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Se está a passar por isto, então é altura de dizer adeus ao seu psicólogo

CNN , Melissa Mahtani
8 jun, 09:00
Psicólogo (SDI Productions/E+/Getty Images)

Um grupo reconhecidos psicólogos explicou à CNN Internacional em que circunstâncias mudar de terapeuta pode ser a melhor solução e porque isso não é algo mau ou errado

Encontrar um psicólogo pode ser difícil, especialmente com a procura tão elevada atualmente e com muitos a não aceitarem novos pacientes.

Um inquérito da Associação Americana de Psicologia (APA) revelou que mais de metade dos profissionais (56%) está sem vagas para novos pacientes. Isto apesar de nove em cada dez adultos afirmarem que acreditam que existe uma crise de saúde mental nos Estados Unidos, de acordo com uma sondagem CNN/KFF de 2022.

Assim, depois de ter encontrado um especialista, a decisão de colocar um ponto final ao acompanhamento com o especialista pode ser ainda mais difícil.

A coragem de marcar a primeira consulta e de ter algumas reuniões iniciais que revelam os pormenores mais íntimos e vulnerabilidades é sempre um pouco estranha.

"A primeira hora de terapia na vida de qualquer pessoa é uma das horas mais estranhas que alguma vez experimentará", refere John Duffy, psicólogo e autor de "Rescuing Our Sons: 8 Solutions to Our Crisis of Disaffected Teen Boys (A Psychologist's Roadmap)".

"Há uma quantidade bizarra de vulnerabilidade que é preciso oferecer a um perfeito estranho, até mesmo para avaliar se há uma ligação em termos de personalidade ou abordagem", explica o especialista.

E se for mais do que um pouco estranho? Como é que sabe se este terapeuta não é o mais indicado para si? A CNN falou com vários especialistas para saber quando deixar um terapeuta e, em caso afirmativo, como o fazer.

O problema é seu ou do seu terapeuta?

Antes de deixar de consultar o seu psicólogo atual, tente perceber se não está realmente a funcionar ou se está apenas desconfortável, aconselham os especialistas.

"Pode estar a falar de coisas difíceis sobre as quais não falava há muito tempo e sentimentos de tristeza, medo ou raiva estão a surgir", diz Andrea Bonior, psicóloga e professora de psicologia na Universidade de Georgetown. "Mas pergunte a si próprio: parece que estamos a trabalhar ao encontro de alguma coisa?"

Andrea Bonior sublinhou que é importante ser honesto consigo próprio sobre aquilo em que precisa de ajuda e até que ponto está disposto a ser disponível.

"Muitas vezes, não revelamos o quanto bebemos, ou o quanto gritamos com os nossos filhos, porque temos medo de ser vistos como realmente somos. Talvez carreguemos muita vergonha dentro de nós. Se formos realmente honestos connosco próprios, não estamos a contar ao terapeuta a história toda."

Bonior aconselhou a dizer ao seu psicólogo que se sente desconfortável, ou mesmo a escrever-lhe uma nota com antecedência, porque embora a terapia possa nem sempre ser boa, deve ser útil.

Saiba o que pretende da terapia

Seja claro quanto ao que pretende da terapia, mesmo que isso mude com o tempo. Quer espaço para falar sobre o que está a passar sem muito feedback, uma situação mais de dar e receber, trabalho para fazer entre as sessões ou outra coisa qualquer?

"Algumas pessoas querem um terapeuta que lhes dê uma tonelada de trabalhos de casa, que seja realmente ativo e que as desafie", explica Andrea Bonior. "Para outras pessoas, não é isso que querem. Querem alguém que seja um pouco mais calmo e carinhoso e que apenas crie um ambiente que lhes dê espaço para falar."

Procurar um terapeuta

Se achar que não está a conseguir nada com as sessões, ou se achar que não combina bem com o seu terapeuta, pode querer testar as águas com outros. Mesmo que tenha pesquisado muito sobre o currículo do seu primeiro terapeuta, pode saber mais sobre sobre o que realmente precisa depois de ter tido algumas sessões com ele.

Os seus médicos podem ter boas recomendações. Os amigos e familiares que já fizeram terapia também podem ter nomes. Numerosos directórios e sítios Web online, incluindo o APA e o PsychologyToday, costumam apresentar listas dos currículos dos terapeutas e as suas áreas de especialização, como a ansiedade, o luto, os conflitos familiares e o aconselhamento de casais.

Muitos terapeutas oferecem uma consulta inicial gratuita.

Sheehan D. Fisher, psicóloga e professora assistente na Northwestern University, aconselha a iniciar estas conversas com uma lista de perguntas para o ajudar a identificar com quem se sente mais confortável.

Exemplos de perguntas incluem se vão trabalhar com objectivos concretos e específicos, a orientação teórica que podem praticar - como a terapia mindfulness ou a terapia cognitivo-comportamental - e se as suas crenças religiosas (ou a ausência delas) o fazem sentir desconfortável. Outras questões a colocar incluem a flexibilidade das sessões e se aceitam seguros.

No entanto, a competência não é a única chave para uma relação eficaz entre paciente e terapeuta.

"A química também é importante", diz Sheehan D. Fisher, bem como estar na mesma página sobre os objectivos que pretende alcançar, sentir-se seguro e haver uma ligação.

Se isso não estiver a acontecer, ou se sentir que não está a aproximar-se dos seus objectivos, então pode ser altura de mudar de rumo e acabar com as coisas.

Os fins podem ser oportunidades

Terminar uma relação com alguém pode trazer à tona sentimentos de tristeza, dúvidas ou fracasso, mas o importante é lembrar que a terapia é suposto ser uma ferramenta para o ajudar. Se achar que não é o caso, então pode afastar-se.

Não fique apenas porque tem medo de ferir os sentimentos do seu terapeuta. "Muitas pessoas ficam na terapia para não ferir o ego do terapeuta", lembra John Duffy, alertando que "essa não é uma boa razão para ficar."

Duffy aconselhou usar o rompimento como uma oportunidade de crescimento e ser franco sobre seus sentimentos. "A maneira de trazer isso à tona é dizer algo do tipo: 'Estou super desconfortável em trazer isso à tona, estou ansioso, estou nervoso, mas acho que talvez precise falar sobre mudar para um psicólogo diferente'".

O mesmo pode acontecer com um psicólogo que frequenta há muito tempo. Pode ter sentido que o ajudaram no início, mas agora o seu crescimento estabilizou, ou tem necessidades diferentes, mas sente-se fiel ao psicólogo.

"A melhor coisa a fazer é ser honesto com ele", diz Andrea Bonior.

"Se tem medo de ser estranho ou de ferir os sentimentos do psicólogo, lembre-se de que o papel profissional do terapeuta é falar sobre coisas que podem ser estranhas e difíceis. Isso faz literalmente parte do trabalho deles", acrescenta.

Não dê "ghost" ao seu psicólogo. Ou seja, não o ignore sem qualquer explicação

Quaisquer que sejam as circunstâncias, uma das piores coisas que pode fazer é deixar de ver o seu psicólogo sem qualquer explicação.

"A ironia é que as pessoas com maior probabilidade de se tornarem fantasmas (ghosts) são aquelas que podem ser um pouco evitantes, socialmente ansiosas e que não são boas a afirmar as suas próprias necessidades", refere Andrea Bonior. "Se fizermos isso na terapia, estamos a perder uma oportunidade de quebrar esse ciclo."

O "'Ghosting' também o coloca em desvantagem", explica Sheehan D. Fisher, porque o deixa para descobrir o que precisa sem a experiência do psicólogo. Pode não querer continuar a ver o seu terapeuta, mas a função dele é ajudá-lo a encontrar uma solução melhor, se o deixar.

"Como terapeuta, somos responsáveis pelos nossos pacientes", acrescenta. "Precisamos de saber que eles estão seguros e que estão a ir bem."

Uma exceção à regra é se o seu terapeuta o faz sentir inseguro de alguma forma ou é antiético. Nestes casos, deve deixar de o ver imediatamente e, eventualmente, denunciá-lo ao organismo que o rege.

O bom tipo de rutura

Existe o melhor tipo de rutura - quando sente que já não precisa de consultar um terapeuta porque fez muitos progressos e está pronto para avançar sozinho.

"Na verdade, não é diferente de tomar medicamentos. Não se deve continuar a tomá-la se não se precisa dela", garante Sheehan D. Fisher.

Mesmo assim, nem sempre é fácil.

"Muitas pessoas dependem da terapia com alguém durante muito, muito tempo, porque as sessões se podem tornar num espaço muito confortável e fácil, e pode parecer muito seguro quando nada está realmente a melhorar ou a mudar", alerta John Duffy.

Em vez de se deixar levar, o especialista recomenda que se avalie o seu progresso a cada duas sessões e que se sinta capacitado para ser o dono do processo. Afinal de contas, o objetivo é ajudá-lo.

Não tem de ser um final repentino. Terminar com o seu terapeuta pode ser uma abordagem gradual, deixando a porta aberta para futuras visitas, quando e se forem necessárias.

Tal como ir ao ginásio para cuidar do seu corpo, a terapia é uma ferramenta que o pode ajudar a cuidar da sua mente, quer isso exija um treino intensivo ou uma afinação ocasional.

Já tive pessoas que voltaram a procurar-me anos mais tarde e disseram: "Sinto que alguns dos meus velhos hábitos estão a voltar e só preciso de duas ou três sessões para voltar ao caminho certo", e isso pode funcionar lindamente", conclui Andrea Bonior.

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