As questões que os especialistas em perturbações alimentares têm sobre os medicamentos para emagrecer

CNN , Madeline Holcombe
5 mai, 17:00
Uma caneta de injeção Ozempic (semaglutido). Jaap Arriens/NurPhoto/Shutterstock

A incerteza sobre os medicamentos populares para perda de peso levanta preocupações entre os especialistas sobre os potenciais impactos nos distúrbios alimentares, destacando a necessidade urgente de mais pesquisas e uma abordagem cautelosa na prescrição desses medicamentos

Ainda há muito que os investigadores não sabem sobre os medicamentos populares para perder peso - e essa falta de estudos pode ter consequências para as perturbações alimentares, segundo os especialistas.

O medicamento semaglutide, vendido sob marcas como Ozempic e Wegovy, é um tipo de agonista do recetor do péptido-1 semelhante ao glucagon ou agonista do GLP-1. Embora originalmente prescrito para a diabetes, o semaglutide está a tornar-se cada vez mais popular para a perda de peso.

À medida que a medicação se torna mais disponível, os especialistas dizem que se preocupam com o impacto destes produtos de perda de peso nos distúrbios alimentares.

"Observámos clinicamente que cada vez mais pessoas que tinham começado a tomar agonistas GLP-1 e que tinham tido um novo início ou um agravamento dos sintomas de distúrbios alimentares entravam nos nossos serviços clínicos", afirmou Aaron Keshen, co-diretor do Serviço Provincial de Distúrbios Alimentares da Nova Escócia e professor assistente no departamento de psiquiatria da Universidade de Dalhousie, em Halifax, Nova Escócia.

As perturbações alimentares afetam cerca de 1 em cada 10 pessoas nos Estados Unidos, de acordo com a Associação Nacional de Anorexia Nervosa e Perturbações Associadas, uma organização sem fins lucrativos que presta serviços de apoio a pessoas com estas perturbações. A seguir à dependência de opiáceos, tem a segunda taxa de mortalidade bruta mais elevada de todas as doenças mentais, segundo a associação.

A possibilidade de os agonistas do GLP-1 poderem agravar ou aumentar a prevalência dos distúrbios alimentares "faz com que tenhamos de ir muito devagar e ser muito ponderados sobre quando os podemos prescrever", disse Jennifer Gaudiani, médica de distúrbios alimentares e fundadora e diretora médica da Gaudiani Clinic em Denver.

O âmbito da investigação sobre a relação entre as perturbações alimentares e os medicamentos para perda de peso é bastante reduzido, o que deixa os especialistas com muitas perguntas sem resposta, afirma Susan McElroy, diretora de investigação do Lindner Center of HOPE e professora do departamento de psiquiatria e neurociência comportamental da Faculdade de Medicina da Universidade de Cincinnati.

"Considero as perturbações alimentares como a última fronteira da psiquiatria", acrescentou. "O campo dos distúrbios alimentares é difícil porque somos simplesmente ignorados."

Estes medicamentos podem tratar a perturbação da compulsão alimentar?

Existem casos em que estes medicamentos ajudam efetivamente os doentes com perturbações alimentares? Talvez, dizem os especialistas. Geralmente, se um medicamento provoca perda de peso, há uma boa hipótese de também reduzir a compulsão alimentar, disse McElroy.

O transtorno da compulsão alimentar é o transtorno alimentar mais comum. Mas, tal como acontece com a anorexia e a bulimia nervosa, não há investigação suficiente sobre a forma de a tratar com medicamentos, acrescentou.

"Precisamos desesperadamente de mais compostos para tratar pessoas com distúrbios alimentares", disse McElroy.

Em teoria, estes medicamentos poderiam ajudar, mas não foram aprovados para o tratamento da perturbação da compulsão alimentar, acrescentou.

"Há pouca evidência preliminar de que talvez os agonistas do GLP-1 possam reduzir os sintomas da compulsão em alguns indivíduos", disse Keshen, "mas a evidência é bastante fraca neste momento, e certamente não é suficiente para recomendar que as pessoas tomem agonistas do GLP-1 para compulsão alimentar".

Keshen e McElroy trabalharam em um artigo de 2023 publicado no International Journal of Eating disorders que revisou a literatura existente sobre agonistas de GLP-1 e transtornos alimentares. Os estudos que encontraram sobre o transtorno da compulsão alimentar eram pequenos e muitos não testaram contra um placebo, disse Keshen.

"É preciso fazer mais investigação", acrescentou. "E isso pode acontecer no futuro".

Podem trazer de volta uma perturbação alimentar?

Os distúrbios alimentares ocorrem em pessoas de todas as formas, peso e condições de saúde - por isso, os médicos podem prescrever estes medicamentos, sem saber, a pessoas com antecedentes ou mesmo com um distúrbio alimentar ativo, disse Gaudiani.

"A sua capacidade para pagar um medicamento que provoca a perda de peso, ao mesmo tempo que pode causar complicações médicas, é preocupante", afirmou.

Gaudiani disse que já ouviu relatos de pessoas em remissão de um distúrbio alimentar que o reacenderam depois de tomar um agonista do GLP-1.

Os distúrbios alimentares são doenças psicossociais complicadas, disse Gaudiani, e o processo de perda de peso pode desencadear o aumento de dietas restritivas, o que pode trazer à tona "velhos gremlins".

Além disso, estes medicamentos suprimem o apetite. Sentir-se cheio muito rapidamente ou sentir-se mal depois de comer pouco pode desconectar uma pessoa de seus sinais inatos de fome e plenitude, acrescentou.

"Se alguém tem um historial de distúrbios alimentares, ou tem apenas traços temperamentais, e está rodeado por uma sociedade extremamente focada na perda de peso e na gordofobia, e começa a perder peso", disse Gaudiani, "não é inimaginável, mas isso pode evoluir para algo que se torna bastante obsessivo e bastante insalubre mental e fisicamente para eles".

Poderão desencadear um novo monstro?

Com pouca pesquisa sobre o assunto, os especialistas não podem dizer se os agonistas GLP-1 tornariam mais provável que alguém desenvolvesse um distúrbio alimentar, mas há razões para se preocupar, disse Gaudiani.

"Muitos distúrbios alimentares começam com a restrição da ingestão de alimentos e a perda de peso. Está provado que o ato de reduzir a ingestão calórica e o ato de perder peso fisiologicamente desencadeiam comportamentos de perturbação alimentar, mesmo naqueles que, de outra forma, não seriam considerados temperamental ou socialmente propensos a eles".

Gaudiani referiu a Experiência de Inanição do Minnesota de 1944, em que indivíduos se voluntariaram para passar fome. para que os investigadores pudessem experimentar os melhores métodos de realimentação.

Houve um efeito que os investigadores não esperavam um efeito quando os voluntários passavam fome, disse. Ficaram obcecados com a comida, liam livros de culinária, e mascavam pastilha elástica constantemente, cortando a comida que comiam em bocadinhos para passarem mais tempo a comer e julgando as pessoas nos restaurantes que consideravam gulosas.

"Em suma, estavam a agir como alguém com anorexia", disse Gaudiani. "Há algo no nosso cérebro que muda fundamentalmente quando recebemos calorias inadequadas e perdemos peso."

Há também um risco para comportamentos como a bulimia, acrescentou Keshen. Se as pessoas têm um apetite suprimido, elas podem não comer nada durante o dia e depois comer demais à noite - o que pode resultar em comportamentos de purga, disse ele.

"Talvez um grau de perda de peso moderado seja um resultado saudável para alguns indivíduos", disse Keshen, "mas nunca será um resultado saudável alcançar uma rápida perda de peso devido à restrição alimentar patológica excessiva".

Como proteger as pessoas vulneráveis a perturbações alimentares?

Em primeiro lugar, os prestadores de cuidados de saúde que prescrevem estes medicamentos têm de fazer uma despistagem de antecedentes de perturbações alimentares, de perturbações alimentares ativas e até de vulnerabilidade a uma perturbação alimentar, disse Keshen.

"Pode valer a pena tentar tratar o distúrbio alimentar primeiro, ou talvez não usar um agonista GLP-1 nesse paciente", disse ele.

Se o médico e o doente optarem por avançar com a medicação, é importante que também revejam a informação sobre os distúrbios alimentares e a importância de comer refeições estruturadas, disse Keshen.

A alimentação é algo que as pessoas que tomam medicação supressora do apetite devem rever regularmente consigo próprias, disse Gaudiani.

"Os seres humanos, como todos os mamíferos, precisam de se alimentar ao longo do dia para terem energia para fazer o que querem com o corpo e a mente, e por isso temos de verificar: "Estou a comer o suficiente? "Com que frequência estou a pensar na comida e no corpo?"

Se as pessoas com antecedentes de perturbações alimentares voltarem a ter comportamentos antigos enquanto tomam agonistas do GLP-1, devem contactar os seus médicos e terapeutas, disse Gaudiani.

E para aqueles que não foram diagnosticados com um distúrbio alimentar, ou que podem nem sequer atingir o limiar de um, se os pensamentos sobre o peso e a comida estão a distrair dos objectivos e prioridades, pode ser altura de procurar um especialista em distúrbios alimentares se houver recursos disponíveis, disse ela.

"Se não, visitar sites de tratamento de distúrbios alimentares ou ouvir podcasts pode apenas ajudar a trazer algum apoio e clareza ao que se está a passar", disse Gaudiani.

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