Pediu a um desconhecido que a acompanhasse numa visita guiada sobre fantasmas. Depois apaixonaram-se

CNN , Francesca Street
29 jun, 16:00
Amelia Showalter e Lucas Demaria cruzaram-se num bar de whisky em Edimburgo durante as férias. Quando deram por si, estavam a embarcar juntos numa visita guiada por fantasmas, dando início a uma série de acontecimentos inesperados. (Amelia Showalter)

Amelia Showalter e Lucas Demaria cruzaram-se num bar de whisky em Edimburgo durante as férias. Quando deram por si, estavam a embarcar juntos numa visita guiada sobre fantasmas, dando início a uma série de acontecimentos inesperados

Amelia Showalter estava a pensar se pedir a um estranho que a acompanhasse numa visita guiada sobre fantasmas seria uma ideia louca.

Estava sentada num bar cheio de gente na Cidade Velha de Edimburgo, com os últimos restos de um copo de whisky escocês à sua frente.

Também à sua frente: Lucas Demaria. Um DJ argentino que acabara de conhecer. Era um turista de Edimburgo e um "grande nerd" confesso. E era alguém com quem Amelia estava a "gostar muito de falar".

Amelia engoliu o último gole de uísque e engoliu também as suas dúvidas. Queria continuar a conversa com Lucas. E estava numa cidade que nunca tinha visitado antes. Se ele dissesse que não, não importava. O que é que ela tinha a perder?

"Vou fazer uma visita guiada sobre fantasmas em breve", disse Amelia. "Queres vir? É suposto ser assustador."

Lucas levantou uma sobrancelha.

"Não que eu acredite em fantasmas", acrescentou Amelia rapidamente.

"Claro", disse Lucas, rindo-se. "Porque não?"

Quando deram por si, Amelia e Lucas estavam a caminhar, ombro com ombro, pelas ruas empedradas de Edimburgo. O anoitecer estava a cair e a cidade, com os seus edifícios de pedra, colinas e penhascos ao longe, naquela que era uma atmosfera de sonho.

A visita guiada centrou-se na história sangrenta da cidade, com o guia a contar a história arrepiante dos ladrões de sepulturas Burke e Hare, histórias de peste e a levar o grupo para as misteriosas galerias subterrâneas de Blair Street, uma série de salas abandonadas por baixo da Ponte Sul da cidade.

"Pensar-se-ia que não seria muito romântico", conta Amelia à CNN Travel. "Mas foi, porque estávamos a fingir que estávamos assustados."

Amelia e Lucas aproximaram-se cada vez mais à medida que a excursão avançava. As suas mãos roçaram uma na outra, mas não chegaram a tocar-se.

E depois, terminada a visita, entraram num bar. Sentaram-se juntos, a beber e a conversar pela noite dentro.

"E a certa altura eu disse: 'Devíamos beijar-nos'", conta Amelia.

"E eu disse: 'Sim'", conta Lucas, a rir-se.

"Sinto que, nessa altura, ambos pensámos: 'Vá lá, vamos beijar-nos'", diz Amelia.

"Estava a ir nessa direção, de certeza", diz Lucas.

Um dia em Edimburgo

Amelia e Lucas embarcaram juntos numa excursão de fantasmas em Edimburgo, pela atmosférica Cidade Velha da cidade. Na foto: a gótica Catedral de St Giles, na Royal Mile, fotografada no meio do nevoeiro. Stephen Bridger/iStockphoto/Getty Images

Amelia e Lucas fizeram a visita espontânea sobre fantasmas a 4 de junho de 2018, que por acaso foi o 35.º aniversário de Amelia.

Nessa altura, Amelia vivia e trabalhava em Washington D.C., a gerir uma empresa de consultoria de dados políticos. Antes disso, tinha trabalhado na campanha do presidente Barack Obama em 2012.

De tempos a tempos, o trabalho de Amelia levava a oportunidades de viagem interessantes - e foi assim que acabou por visitar o Reino Unido em junho de 2018. Foi convidada para falar numa conferência em Londres e decidiu acrescentar mais uns dias para explorar o Reino Unido.

"Pensei: 'Bem, se vou viajar sozinha, quando fizer 35 anos, devia fazer algo divertido - devia ir celebrar de alguma forma'", conta Amelia.

Amelia decidiu ir a uma convenção de "Game of Thrones" em Manchester, no norte de Inglaterra ("Adoro ficção científica, fantasia, todas essas coisas", refere). Depois, foi para a Escócia para passar um dia de viagem a solo em Edimburgo.

"Só lá tinha um dia", recorda Amelia. "Por isso, fui ao Museu Nacional da Escócia. Comi um pouco de haggis. E depois quis beber um pouco de uísque."

Amelia achou que seria apropriado provar um whisky escocês de 35 anos no dia do seu 35.º aniversário. Pesquisou no Google os melhores bares de whisky de Edimburgo e a internet sugeriu-lhe o Bow Bar, uma instituição de Edimburgo, situado na colorida e sinuosa Victoria Street da cidade. Amelia dirigiu-se nessa direção, abriu a porta azul e sentou-se no bar.

Tinha acabado de começar a beber a sua bebida quando avistou Lucas. Ele chamou-lhe a atenção porque estava - ao contrário de quase toda a gente no Bow Bar - a beber uma cerveja.

"Achei muito estranho que esta pessoa estivesse a beber uma cerveja num bar de whisky", recorda Amelia. "Queria mesmo saber: 'Que cerveja é assim tão boa para estares a fazer isso em vez de beberes whisky?

Sem pensar duas vezes, Amelia virou-se para o desconhecido e fez a pergunta.

Uma ligação através do whisky

Em junho de 2018, Lucas Demaria tinha 36 anos e começava a "desistir de tentar encontrar a pessoa certa", como diz.

Desiludido com o romance, Lucas decidiu concentrar-se em explorar o mundo. 

"Comecei a viajar tarde na minha vida", diz Lucas à CNN Travel. "E isso deu-me a volta à cabeça."

Lucas chegou a Edimburgo pela primeira vez na manhã de 4 de junho de 2018. Tinha ouvido falar que a cidade era cénica, mas não conseguia acreditar como era realmente espetacular.

"Cheguei lá e pensei: 'Oh meu Deus, esta cidade é linda'", recorda Lucas. "Tinha em mente comer haggis, por isso deixei a mala no hostel, comecei a andar, comi haggis e depois disse a mim próprio: 'Ok, preciso de beber um pouco de uísque'. E não percebo nada de uísque".

Lucas deparou-se com o Bow Bar quando andava a passear a pé. Parecia ser o sítio ideal para satisfazer a sua procura por whisky. Mas, uma vez lá dentro, a variedade de opções era bastante intimidante. Lucas ficou a olhar para as garrafas, perplexo. Acabou por pedir uma cerveja para saborear enquanto reflectia sobre as opções de whisky.

Quando Amelia puxou conversa, questionando a sua escolha de bebida, Lucas contou-lhe uma versão reduzida desta explicação. Na verdade, tinha estado a pensar em como iniciar uma conversa com Amelia antes dela o ter feito primeiro - reparou nela quase de imediato: "Sentada ao fundo do bar, uma senhora bonita", como ele se lembra.

Pedidos de bebidas explicados, a conversa prosseguiu. Lucas vestia uma t-shirt da "Guerra das Estrelas" e Amelia comentou-a, dizendo que também era fã.

"Mostrei-lhe as minhas tatuagens da Guerra das Estrelas", conta Lucas.

Na altura, Amelia gostava de cosplay - de recriar e usar os fatos de personagens de ficção. Por isso, depois de ter admirado as tatuagens, pegou no telemóvel e mostrou a Lucas algumas fotografias dos seus fatos da "Guerra das Estrelas" cosidos à mão.

"Foi um encontro de nerds", conta Lucas, a rir-se.

A partir daí, os dois falaram um pouco sobre as suas ideias sobre o Reino Unido, apercebendo-se pelo caminho que partilhavam a mesma banda britânica favorita: os Beatles.

A conversa fluiu de uma forma que surpreendeu os dois - nem Lucas nem Amelia costumam falar com estranhos em bares.

"Não faz parte da minha natureza", conta Lucas. "Mas eu fazia isso quando viajava".

"Sim, eu nunca começaria a falar com uma pessoa ao acaso num bar em Washington, que era onde eu vivia na altura", concorda Amelia. "Mas quando viajo, sou uma pessoa muito mais aberta".

Foi esta perspetiva que levou Amelia a convidar Lucas a juntar-se a ela na visita guiada sobre fantasmas - e que levou Lucas a dizer sim. 

Depois de uma noite de whisky, histórias de fantasmas e de uma aproximação cada vez maior, Amelia e Lucas tiveram de se despedir. Amelia seguia para Londres para a sua conferência, enquanto Lucas ainda tinha mais alguns dias para explorar Edimburgo. Os dois trocaram contactos e começaram a comunicar através do WhatsApp. 

"Primeiro eram apenas mensagens de texto, durante algumas semanas, com algumas fotografias", recorda Amélia. 

Um dia, quando estava de volta a casa em Washington D.C., Amelia viu um áudio de Lucas aparecer no seu telemóvel. 

Atualmente, o envio de áudios (ou notas de voz) é bastante comum nos EUA, mas, em 2018, Amelia nunca tinha ouvido falar do conceito. Em contrapartida, Lucas enviava regularmente notas de voz aos seus amigos na Argentina. 

Amelia clicou no play, a voz de Lucas ecoou no seu quarto e o seu coração começou a acelerar. 

"Ao ouvir a voz dele e tudo o mais, fiquei tão entusiasmada", recorda. "E isso fez-me perceber: 'Oh, eu gosto mesmo deste tipo'. Porque quando ouvi a voz dele outra vez, foi tão maravilhoso." 

Em pouco tempo, Amélia e Lucas faziam videochamadas com regularidade. 

"Falávamos durante uma hora, um par de horas", recorda Amélia. 

"Várias vezes por semana", acrescenta Lucas. 

Estatísticas do amor 

Amelia é uma cientista de dados e deu por si a pensar na sua relação com Lucas através de uma perspetiva baseada em dados. Amelia Showalter 

Amelia é cientista de dados de profissão e, mesmo quando foi apanhada pelas fortes emoções da paixão por Lucas, tentou pensar nas coisas de forma lógica. 

"Quando nos conhecemos, comecei a fazer uma pequena folha de cálculo sobre a certeza que tinha de que ele era o amor da minha vida", recorda Amélia. 

"Não estava a ser demasiado romântica - a primeira entrada era 10% - 10% de hipóteses de o Lucas ser o amor da minha vida. O que é realmente muito elevado se pensarmos nisso, porque quais são as probabilidades de qualquer pessoa ser o amor da nossa vida?" 

À medida que passava cada vez mais tempo no WhatsApp com o Lucas, Amelia acrescentava mais dados à folha de cálculo.

"Subiu para 20%", diz ela. "Estava sempre a planear tudo." 

Mas Amelia sabia que a única maneira de garantir uma pontuação mais alta seria ver Lucas novamente. A hipótese tinha sido colocada durante as videochamadas - mas tinham de resolver a logística.

O trabalho de DJ de Lucas era sempre mais ocupado durante os meses de verão na Argentina, de novembro a janeiro. Se ia embarcar noutra viagem de férias, tinha de ser antes disso.

Amelia pensou em visitar Lucas, e Lucas pensou em visitar Amelia, mas acabaram por decidir que encontrar-se num terceiro país era o melhor plano.

"Então, em outubro de 2018, marcámos uma viagem de 10 dias juntos ao Peru", recorda Amelia. "O nosso segundo encontro".

Nos seus respectivos voos para o Peru, Amelia e Lucas recordaram os meses de videochamada. Estavam ambos entusiasmados, mas também apreensivos.

"Acho que o meu maior receio, ao ir para o Peru, era: 'E se eu chegar lá e, de repente, isto parecer errado? Como se tivesse construído tudo isto na minha cabeça'", recorda Amelia. "Porque isso pode acontecer com a longa distância." 

Mas assim que Amelia viu Lucas, os seus receios dissiparam-se.

"Imediatamente, pensei: 'Oh, não, isto é ótimo'", conta Amelia. "Nos primeiros dois dias, quando estávamos a passear por Lima, pensei: 'Isto parece mesmo sério'. E sentimo-nos bem."

Entre as caminhadas pelo Trilho Inca, as maravilhas de Machu Picchu e as montanhas de comida peruana deliciosa, Amelia e Lucas começaram a falar de casamento.

"No final da viagem, não estávamos propriamente noivos. Mas estávamos mais ou menos noivos por estarmos noivos", afirma Amélia.

Amélia atualizou a folha de cálculo: a percentagem estava a subir constantemente.

Lucas e Amelia encontraram-se no Peru para o seu "segundo encontro". Aqui estão eles em Machu Picchu. Amelia Showalter 

A ideia de casar com alguém que só tinha visto duas vezes parecia bizarra, mas tanto Amelia como Lucas sentiram-se calmos e entusiasmados quando pensavam no seu futuro juntos - com uma pitada de surpresa por tudo isto. Afinal de contas, as suas vidas estavam a tomar um rumo que nenhum deles tinha previsto - era uma mudança feliz, mas uma mudança na mesma.

"Eu também nunca tinha pensado em casar-me até a conhecer, basicamente", refere Lucas. 

Amelia concorda com esta afirmação. "Tinha-me habituado muito bem à ideia de ser solteira. Pensava: 'Bem, se calhar vou ser uma daquelas pessoas que não conhece ninguém. E não faz mal. Vou ter uma vida sozinha'".

De repente, o futuro parecia muito diferente para os dois.

Em fevereiro de 2019, Lucas foi a Washington para visitar Amelia. Conheceu os pais, amigos e entes queridos dela. Pouco tempo depois, Amelia visitou Lucas na Argentina.

Foi durante essa viagem que o casal ficou oficialmente noivo. Escolheram o anel juntos, tornando oficial algo que ambos sabiam que estava planeado desde o primeiro dia.

Explicar este sentimento aos familiares e amigos era por vezes um pouco "estranho", explica Amelia. Lembra-se de dizer: "Conheci um tipo na Escócia, mas ele é da Argentina. E acho que nos vamos casar", recebendo como resposta a incredulidade e algumas preocupações.

"Era definitivamente uma coisa estranha para explicar às pessoas", reflete Amelia atualmente. "Mas também acho que é uma coisa muito diferente quando se está na casa dos 30 anos - porque nos conhecemos melhor. Acho que não seria aconselhável fazer isso aos 20 anos, porque não nos conhecemos bem e é fácil ficarmos agarrados a nós próprios. Mas acho que depois de 15, 20 anos de namoro, já nos conhecemos - e já tivemos outras relações suficientes para saber o que não funciona."

Casamento

Lucas mudou-se para os EUA para ficar com Amelia. Aqui está o casal em Seattle, Washington. Amelia Showalter

Amelia e Lucas casaram-se numa pequena cerimónia num tribunal em Washington D.C., no verão de 2019. Quatro meses depois, o casal organizou uma grande festa em Washington para a família e amigos.

Como DJ, Lucas tinha trabalhado em centenas de casamentos. Tinha visto coisas de que gostava, coisas de que não gostava - e, no geral, sabia o que contribuía para uma grande noite. Amelia estava na mesma página. O casal queria que a noite fosse como "uma noite no bar com todos os seus amigos", como diz Amelia.

Amelia e Lucas alugaram um café-bar chamado Emissary em D.C. para a festa.

"Tivemos uma série de aperitivos", recorda Amelia. "Portanto, não houve um jantar sentado. Era só comida sempre que quiséssemos, bar aberto, com todas as coisas habituais que estão no menu, e café expresso quando quiséssemos porque também era um café."

Lucas misturou a música com antecedência, enquanto Amelia fez o seu próprio vestido de noiva usando as habilidades de costura que tinha aperfeiçoado nos seus anos de cosplay.

E quando estava a planear o discurso e a pensar no que dizer, Amelia foi buscar as folhas de cálculo que tinha compilado quando conheceu Lucas.

"Imprimi cartazes com os gráficos que fiz", conta. "Toda a gente achou muita piada".

Entretanto, o melhor amigo do Lucas, da Argentina, fez um discurso em que contou o momento em que o Lucas lhe disse que tinha conhecido a Amelia - e como ele soube que ela era alguém especial com base no tom de voz entusiasmado e sincero de Lucas.

O casamento também recordou a primeira conversa de Amelia e Lucas no Bow Bar sobre o seu amor comum pela "Guerra das Estrelas". A meio da primeira dança no casamento - ao som de "In My Life" dos Beatles - o casal interrompeu os movimentos para ter uma mini batalha de sabres de luz.

"Secretamente, tínhamos escondido alguns sabres de luz com alguns dos nossos amigos", explica Amelia, a rir. "Por isso, a meio da dança, fizemos uma pequena ação com o sabre de luz, uma pequena luta de dança e depois voltámos a dançar."

"Não se pensaria que os sabres de luz funcionariam com os Beatles na minha vida. Quando o digo em voz alta, parece uma combinação muito estranha, mas foi muito divertido."

Cerca de um mês mais tarde, Lucas e Amelia mudaram-se de Washington D.C. para Seattle, Washington, onde Amelia tinha crescido e onde os pais ainda viviam.

Amelia estava pronta para deixar a capital dos EUA e pensou que, se ela e Lucas tivessem um filho, seria bom estar mais perto da família.

Quanto a Lucas, por acaso, Seattle era a escolha perfeita. Adorava música grunge ("Era um miúdo nos anos 90", encolhe os ombros), cervejas IPA e café preto. Ficou logo "muito feliz" lá.

A vida em Seattle

Lucas e Amelia têm agora um filho pequeno, Jude. Aqui está a família fotografada no outono passado. Amelia Showalter

Hoje em dia, Lucas e Amelia ainda vivem em Seattle. Lucas criou o seu próprio negócio de DJ com sucesso em Seattle, enquanto Amelia continua a trabalhar em análise de dados políticos. O casal também se mantém ocupado com o filho de três anos, Jude.

O nome dele vem - claro - da canção dos Beatles, "Hey Jude". O nome pareceu apropriado, uma vez que Lucas e Amelia adoram os Beatles e falaram sobre a banda na primeira noite em Edimburgo.

"É tão engraçado porque essas coisas - o facto de ambos adorarmos a 'Guerra das Estrelas' e os Beatles - eram muito importantes no início porque era do tipo, 'Oh, temos estas coisas em comum'", refere Amelia.

"E agora já não penso tanto nelas, porque temos uma vida inteira juntos."

"Acho que os valores partilhados são, no fim de contas, muito mais importantes do que um gosto comum por filmes", concorda Lucas.

É a mesma abordagem à vida, sugere Lucas, que o levou a ele e a Amelia à felicidade de que continuam a desfrutar atualmente.

Além disso, embora continuem a gostar de ver a mesma televisão e os mesmos filmes, os gostos de Amelia e Lucas divergem ocasionalmente. Amelia adora um musical da Broadway, por exemplo, o que não é do agrado de Lucas.

Por outro lado, Amelia nunca conseguiu perceber a paixão de Lucas por heavy metal.

A pandemia, e depois o nascimento de Jude, puseram em pausa o desejo de Lucas e Amelia de viajarem juntos pelo mundo depois do casamento. Mas em 2023, o casal embarcou numa lua de mel "fantástica" há muito esperada, pelo Japão, deixando Jude ao cuidado dos avós.

Na agenda de viagens está também um dia o regresso a Edimburgo, desta vez com Jude a reboque. Amelia e Lucas querem mostrar ao filho o sítio onde se conheceram e reconstituir os passos da sua primeira noite juntos.

"Vamos levar o Jude ao bar", afirma Lucas.

"Pô-lo em cima do bar", acrescenta Amélia, a rir-se. "E dizer: 'A culpa é vossa'".

"Bebidas grátis para nós", brinca Lucas.

Na realidade, é provável que adiem o regresso a Edimburgo até Jude ter idade suficiente para desfrutar da viagem por si mesmo.

"Talvez no nosso aniversário de 10 anos, ou algo do género", comenta Amelia. "Há tanta coisa na Escócia que nunca vi, por isso queremos mesmo lá voltar um dia."

Lucas e Amelia estão muito gratos por se terem encontrado de forma tão inesperada. Amelia Showalter

Algo com que Lucas e Amelia ainda se maravilham é a ideia de serem tão compatíveis, apesar de terem crescido a milhares de quilómetros um do outro - e só por acaso estarem no mesmo bar, na mesma cidade, no mesmo país.

"É tão estranho, ele é apenas um tipo qualquer num bar", afirma Amelia.

"De um país diferente", acrescenta Lucas.

Nenhum dos dois é quem o outro imaginou quando pensou num possível parceiro de vida.

Lucas - que se lembra de ter acabado com uma ex que vivia a 15 minutos de distância dele porque sentia que eram de "mundos diferentes" - acha incongruente, mas incrível, o facto de ter acabado por casar com alguém que conheceu nas férias.

Quanto a Amelia, sempre imaginou que acabaria por ficar com um colega licenciado pela Ivy League, que também trabalhava no mundo da política em Washington.

"Não era do género: 'Oh, tenho de estar com esse tipo de pessoa'", afirma. "Mas ficamos com uma ideia de: 'É provavelmente com esta pessoa que vou acabar por ficar'. Nunca teria pensado que seria um DJ da Argentina."

Tudo isto sugere, dizem Amelia e Lucas, que a compatibilidade não tem muito a ver com a partilha de origens, mas sim com a partilha de valores e com a ideia de estar aberto, de embarcar de bom grado em aventuras.

"Quer dizer, não quer dizer que se vá encontrar o amor da nossa vida a viajar", afirma Lucas.

"Podemos encontrar o amor de uma noite, e isso também pode ser divertido", declara Amelia.

Amelia e Lucas também estão gratos pelo facto da relação deles continuar a desenvolver-se à medida que crescem juntos.

"Estávamos apaixonados", conta Lucas sobre o ano de 2018. "Mas não nos conhecíamos a 100% como nos conhecemos."

"Sempre tive certezas em relação a ti", diz Amelia a Lucas. "Mas estou cada vez mais apaixonada por ti. É maravilhoso."

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