Pare de tentar consertar-se. "Não temos de fazer nada mais do que ser uma pessoa decente e sobreviver"

CNN , Por Jessica DuLong
30 out, 11:00
Cansaço (Pexels)

De imediato, Nora McInerny notou diferenças fundamentais na forma como as pessoas reagiram à pandemia coronavírus.

Para alguns, o vírus mortal e todo o transtorno constituíram a "primeira grande coisa por que passaram". Enquanto isso, McInerny e outros cujas vidas tinham sido moldadas pela dor, perda ou tragédia sabiam há muito que "a vida é frágil e o nosso ritmo neste mundo moderno é insustentável".

O primeiro marido de McInerny, Aaron, morreu três dias antes do Dia de Ação de Graças de 2014, deixando-lhe o filho, Ralphie, para criar. Tinha acabado de ter um aborto espontâneo. Tinha perdido o pai menos de um mês antes.

"Bad Vibes Only" é uma coleção de ensaios sobre "existir nas contradições da vida moderna".

O seu trabalho — como apresentadora do podcast "Terrible, Thanks for Asking" e autora de "It's Okay to Laugh (Crying Is Cool Too)" e "No Happy Endings", entre outras memórias — reflete essas perdas, contrariando as pressões sociais para "viver, rir e amar" com franqueza, realismo e humor irónico.

A sua nova coleção de ensaios, "Bad Vibes Only: (And Other Things I Bring to the Table)", oferece uma resposta mordaz e cómica à "nossa cultura agressiva e opressivamente otimista" e à "obsessão pela automelhoria".

O slogan "Good Vibes Only" faz "uma boa frase-feita para uma caneca, mas um padrão interpessoal bastante agourento", escreveu McInerny.

Aqui, sugere honestidade e insucesso como objetivos mais adequados à realidade.

Esta conversa foi editada e condensada em prol da clareza.

CNN: O que espera que as pessoas tirem do seu trabalho?

Nora McInerny: Quero que o meu trabalho baixe a fasquia para as pessoas. Temos uma pressão tão intensa para alcançar e para atuar perante todo o sofrimento e luta da vida moderna, mas não temos de fazer outra coisa senão ser uma pessoa decente e sobreviver.

Nora McInerny

O ano de 2021 foi o pior ano da minha vida desde 2014, quando o meu marido, Aaron, morreu. Esta horrível doença varreu o nosso mundo e imediatamente as pessoas começaram a "ver o lado positivo". Lembro-me de estar sentada na minha sala de estar com as pernas cruzadas, a tentar perceber como poderíamos trabalhar mais com menos recursos. Entretanto, as pessoas estavam a tentar embelezá-lo e alquimiá-lo numa lição de autoaperfeiçoamento. Eu resisto a isso. Todo o meu trabalho tem sido uma espécie de empurrão no complexo industrial otimista.

CNN: Como é que o perfeccionismo se liga a este tipo de otimismo?

McInerny: A rota criança-dotada-para-super-realização-profissional-feminina está cheia de perfeccionistas. O que é um perfeccionista se não apenas uma pessoa que se odeia a si mesma — que não pode simplesmente desfrutar do ato de estar viva?

Desde o momento em que o Aaron morreu, senti que tinha de conquistar o meu lugar neste planeta — só a fazer, fazer, fazer. Tinha de descobrir como atuar sendo uma pessoa digna. Quando um terapeuta me perguntou quem eu seria sem todos os meus empregos e títulos, olhei-o com uma expressão em branco.

O livro é sobre existir nas contradições da vida moderna. Não há quase maneira nenhuma de não ver a vida de outras pessoas como provocando profunda insegurança e ansiedade na nossa. Todas as pessoas da minha vida - exceto as poucas que não têm redes sociais - estão a protagonizar, produzir e realizar o seu próprio reality show para consumo de estranhos sobretudo, incluindo eu própria. Que mundo estranho.

"A necessidade de dar o seu melhor em todas as situações é uma mentira", diz McInerny.

CNN: Escreveu "Todos os milénios sitiados e exaustos que conheço fantasiam com uma vida ligada a algo maior do que o Wi-Fi... ansiando por um pouco de silêncio num mundo que está constantemente a gritar-nos a partir de pequenos retângulos nos bolsos.” Onde é que foi buscar esta ligação?

McInerny: O que me ajudou é a honestidade e as histórias dos outros, que me lembram que não estou sozinha.

Direi que a maior parte da indústria da autoajuda são vigaristas que vendem milhões de livros, vendendo o sonho de que você também pode fazer o mesmo quando a grande maioria das pessoas não consegue. Há vantagens em ser-se apenas realista. As pessoas que tentam vender o "faz estes cinco passos rápidos e tudo vai correr bem" são burlonas. Dizer "a resposta está dentro de ti" define a armadilha de que, se não encontrares a resposta, deves ser defeituosa.

Pousar o telefone e parar de fazer scroll é uma ótima maneira de se autoajudar, diz a autora.

Não estou a falar de profissionais de saúde mental e investigadores qualificados. Se lhe disserem para ter cuidado com o que come e ir lá fora olhar para a relva durante cinco minutos, faça-o. Estar aqui sentada, a fazer festas no meu cão e não estar a fazer scroll ajuda-me. Pousar o meu telemóvel ajudou-me, como tenho a certeza de que ajudaria a maioria das pessoas.

Todas as gerações acreditam que nunca foi tão mau. Mas todo este pavor e enfado existencial é uma resposta muito normal a um mundo insensível onde os multimilionários tentam abandonar este planeta em naves espaciais e nós digladiamo-nos pelos restos. Porque não haveria de estar ansiosa?

CNN: Que conselhos tem para as pessoas que lutam contra a maré de um otimismo que se sente forçado ou falso?

McInerny: Primeiro, "Os Suficientes também se licenciam." Comecei a dizer isto durante a pandemia, mas eu própria demorei muito tempo a acreditar. Faça o que conseguir. A necessidade de dar o seu melhor em todas as situações é uma mentira vendida por um professor de ginástica, um treinador e o capitalismo. Não, não deve 110% a tudo. Na verdade, deve uns 70, talvez até 60%. O mundo não requer a sua perfeição.

A segunda é que não é obrigado a ser um livro aberto. Nem toda a gente merece a verdade completa, mas tem de encontrar pelo menos uma pessoa a quem possa contar toda a história, uma pessoa que saiba como é.

Este livro é uma coleção de ensaios. Os leitores não vão sair daqui com cinco dicas ou truques. Não há dicas. Não há truques - apenas a tentativa muito atabalhoada de tentar ser uma pessoa num mundo muito difícil.

Jessica DuLong é uma jornalista de Brooklyn, a trabalhar em Nova Iorque, colaboradora de livros, professora de escrita e autora de "Saved at the Seawall: Stories From the September 11 Boat Lift" e "My River Chronicles: Rediscovering the Work That Built America".

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