Gosta de mim, não gosta de mim, gosta de mim, não gosta de mim. O que é o "breadcrumbing" e porque não deve "aceitar migalhas"

CNN , Kristen Rogers
9 dez 2023, 11:00
A experiência do comportamento nocivo conhecido como "breadcrumbing" pode ter efeitos a longo prazo na sua saúde emocional, mas há maneiras de o ultrapassar, dizem os especialistas. Luis Alvarez/Digital Vision/Getty Images

As pessoas que agem intencionalmente de forma enganosa podem fazê-lo para obter atenção, validação ou controlo, ou para obter as partes divertidas de uma relação sem terem de se comprometer. Enganar uma pessoa evita que "alguém procure noutro lugar uma ligação mais estável, fiável e real, e se mantenha esperançado e concentrado nela"

Gosta de mim, não gosta de mim - a frase parece um inocente jogo de crianças. Mas para algumas pessoas que procuram uma relação na cena moderna dos encontros, o compromisso vacilante de um potencial parceiro é uma experiência dolorosa que pode deixá-las divididas entre o sentimento de esperança e o de desespero.

Hoje em dia, o comportamento nocivo é popularmente conhecido como "breadcrumbing" - atos esporádicos de atenção que não resultam em nada que a vítima possa considerar significativo, descreve Duygu Balan, psicoterapeuta especializado em traumas e feridas de ligação na área da Baía de São Francisco, nos Estados Unidos.

Breadcrumbing refere-se a uma forma de manipulação - intencional ou não - que envolve uma pessoa "fingindo interesse e agindo como se se sentisse sinceramente interessada e investida numa relação com outra pessoa, quando não o está", diz Monica Vermani, psicóloga clínica do Canadá e autora de "A Deeper Wellness: Conquering Stress, Mood, Anxiety and Traumas".

As pessoas que agem intencionalmente de forma enganosa podem fazê-lo para obter atenção, validação ou controlo, ou para obter as partes divertidas de uma relação sem terem de se comprometer. Enganar uma pessoa evita que "alguém procure noutro lugar uma ligação mais estável, fiável e real, e se mantenha esperançado e concentrado nela", acrescenta Vermani.

Outros podem estar apenas em conflito sobre o que querem, ou desconfortáveis com a intimidade devido à sua educação ou trauma, consideram os especialistas. Estas pessoas podem também sentir-se inadequadas e incapazes de se envolverem em relações saudáveis e autênticas.

O breadcrumbing pode acontecer nas relações familiares e no local de trabalho, mas é mais comum em contextos românticos, indica Balan - especialmente com o aumento dos encontros online, onde é muito mais fácil para as pessoas oferecerem breves momentos de ligação e afeto com uma chamada rápida, texto ou num post.

A razão pela qual o breadcrumbing funciona para manter alguém no canto baseia-se no princípio psicológico do "reforço intermitente", que impulsiona o ciclo de dependência e o sucesso do comportamento de jogo. Com uma slot machine, de vez em quando há uma pequena vitória, por isso continuamos a jogar na esperança de o conseguir novamente, compara Kelly Campbell, professora de psicologia na Universidade Estatal da Califórnia, em San Bernardino - enquanto que se nunca ganhássemos, não continuaríamos a jogar.

Independentemente do motivo que leva alguém a fazer breadcrumbing, o impacto pode ser incrivelmente prejudicial, especialmente se durar anos, avisam os especialistas.

Eis como reconhecer quando estamos a ser enganados e como seguir em frente se chegar a altura.

No topo e na prateleira

No local de trabalho, pode estar a ser vítima de breadcrumbing se os elogios de um superior e as vagas promessas de progressão nunca se concretizarem, afirma Vermani.

"Um amigo pode fingir interesse e ligação sem qualquer intenção de se encontrar, viajar ou envolver-se numa amizade real e genuína, mas na realidade só lhe liga quando precisa de algo de si", acrescenta. "Muitas vezes, nestas relações, o alvo sente-se usado e não é uma verdadeira prioridade para o agressor."

Em contextos românticos, pode receber mensagens de texto, poemas, listas de reprodução, elogios, conteúdos online sobre interesses partilhados ou longas mensagens de flirt ou sinceras. A pessoa pode até parecer atenciosa quando aparece de repente para perguntar como correu o recital de piano do seu irmão.

Mas estas comunicações diminuem e depois continuam de forma intermitente. Os planos para sair com alguém ou para se comprometerem um com o outro falham ou raramente acontecem, dizem os especialistas - e quando acontecem, a vítima está muitas vezes a fazer o planeamento.

Alguns "breadcrumbers experientes", acrescenta Vermani, podem ser vagos sobre onde estão e o que fazem, e sentem-se inatingíveis.

Mas se o alvo do "enganador" expressar insatisfação e desejo de seguir em frente, muitas vezes o "enganador" fica subitamente muito interessado - como forma, claro, de manter o seu alvo preso, apenas para eventualmente o voltar a colocar na prateleira.

Um impacto emocional insidioso

O breadcrumbing pode criar uma enorme confusão e angústia para o alvo, diz Vermani.

"Com o tempo, o alvo é emocionalmente manipulado, enganado e desrespeitado", aponta. "Sentem-se ansiosos, tristes, confusos, solitários, inadequados, abandonados, envergonhados... sem esperança e esperançosos, zangados e indignos de amor ou atenção."

Como resultado, alguém pode contentar-se com restos de atenção, pensando que é normal ou o que merece - portanto, diminuindo as expectativas de relacionamentos, buscando repetidamente relacionamentos com padrões familiares e impedindo-se de encontrar algo melhor, alerta Campbell.

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