Uma luz divina e a alma a sair do corpo? Há uma relação entre experiências de quase morte e a atividade cerebral

CNN , Sandee LaMotte
13 jan, 17:00
Estudo ao cérebro (Getty Images)

Aubrey Osteen estava prestes a ter o peito serrado após um ataque cardíaco quando subitamente ficou consciente. Tudo aconteceu quando o homem tinha 80 anos, em dezembro de 2020.

"Eu disse: 'Esperem um minuto aqui antes de continuarem. Dêem-me mais um pouco de anestesia, sim? Bem, demorei um minuto para perceber que não estava na mesma dimensão em que eles estavam, então eles não podiam me ouvir de qualquer maneira".

Osteen observou então o seu corpo a "tecer através da caixa torácica" e a flutuar acima da mesa de operações enquanto a equipa cirúrgica lhe partia o peito, removia o coração e começava a reparar os danos. Logo a seguir ouviu alguém dizer "rins".

"Os dois rins pararam ao mesmo tempo - eu sabia que estava morto. E foi então que passei para o nível seguinte", recorda Osteen. "Quando cheguei lá acima, estava na presença de Deus - uma presença poderosa - com luz a brilhar oor detrás dele. A luz era mais brilhante do que qualquer coisa que eu tenha experimentado aqui na Terra, mas não era ofuscante".

"E havia um anjo muito querido que me confortou e me disse: 'Relaxa. Vai ficar tudo bem', e que eu tinha de voltar", refere Osteen, agora com 82 anos.

"Agora sei que fui enviado de volta para contar aos outros sobre a minha experiência."

Experiências de quase-morte

O que aconteceu a Osteen naquele dia de inverno é o que os especialistas chamam uma "experiência de quase-morte". Pode ocorrer quando os médicos trazem uma pessoa de volta à vida depois de o coração parar e a respiração parar - o que acontece quando uma pessoa morre por qualquer motivo, não apenas durante um ataque cardíaco.

Milhões de pessoas relataram experiências de quase-morte desde que a ressuscitação cardiopulmonar foi inventada em 1960, explica Sam Parnia, médico de cuidados intensivos da NYU Langone Health que investigou o fenómeno durante décadas.

Parnia é o autor principal de um novo estudo destinado a descobrir o que o investigador chama de "consciência oculta" da morte, medindo a atividade elétrica no cérebro quando o coração pára e a respiração cessa.

"Muitas pessoas relatam a mesma experiência. A sua consciência tornou-se mais elevada e mais viva, e o seu pensamento tornou-se mais nítido e claro, tudo isto enquanto médicos como eu estão a tentar reanimá-los e pensam que estão mortos", diz Parnia, professor associado da NYU Grossman School of Medicine, em Nova Iorque.

"Têm a sensação de se terem separado do corpo e de poderem ver e ouvir os médicos e as enfermeiras, e são capazes de relatar o que os médicos lhes estavam a fazer de uma forma de 360 graus que é inexplicável para eles", acrescenta.

Para além disso, as pessoas revêem muitas vezes toda a sua vida, recordam pensamentos, sentimentos e acontecimentos que normalmente não conseguiriam, e começam a avaliar-se com base em princípios de moralidade e ética. É uma "compreensão global do seu comportamento ao longo da vida em que já não se podem enganar a si próprios", vinca Parnia.

As pessoas também relatam ter visto um ser semelhante a Deus que, segundo Parnia, pode ser interpretado de diferentes formas: Se formos cristãos, dizemos: 'Vi Jesus' e se formos ateus, dizemos: 'Vi este ser incrível de amor e compaixão'. Tudo isto tem sido relatado há mais de 60 anos".

Registo das ondas cerebrais durante a reanimação

No estudo, publicado na quinta-feira na revista Resuscitation, equipas de pessoal treinado em 25 hospitais dos Estados Unidos, do Reino Unido e da Bulgária seguiram os médicos até aos quartos onde os doentes estavam "em estado de codificação" ou "tecnicamente mortos", refere Parnia.

Enquanto os médicos faziam a reanimação, as equipas de investigação ligavam à cabeça do paciente dispositivos que mediam o oxigénio e a atividade elétrica. A tentativa média de reanimação durou entre 23 e 26 minutos. No entanto, alguns médicos continuaram a efetuar a reanimação durante até uma hora, segundo o estudo.

"A reanimação é uma circunstância muito tensa e desafiante. É de intensidade muito elevada", afirma o especialista. "Nunca ninguém tinha feito isto antes, mas as nossas equipas de investigação independentes foram bem sucedidas na realização dos procedimentos sem interferir nos cuidados médicos dos doentes."

A atividade cerebral foi medida em intervalos de dois ou três minutos, quando os médicos tinham de parar as compressões torácicas ou os choques elétricos para ver se o coração do doente recomeçava.

"Não havia movimento. Era um silêncio. Era nessa altura que fazíamos medições para ver o que estava a acontecer. Descobrimos que os cérebros das pessoas que estão a passar pela morte têm uma linha plana, que é o que seria de esperar", explica Parnia.

"Mas, curiosamente, mesmo até uma hora depois da reanimação, vimos picos - o surgimento de atividade elétrica cerebral, o mesmo que eu tenho quando falo ou me concentro profundamente", acrescenta.

Esses picos incluíam ondas gama, delta, teta, alfa e beta, segundo o estudo.

Infelizmente, apenas 53 das 567 pessoas do estudo, ou seja, 10%, foram trazidas de volta à vida. Destas, 28 pessoas foram depois entrevistadas para saber o que conseguiam recordar da experiência. Apenas 11 pacientes relataram ter estado conscientes durante a RCP e apenas seis relataram uma experiência de quase-morte.

No entanto, essas experiências foram categorizadas juntamente com os testemunhos de 126 sobreviventes de paragens cardíacas que não participaram no estudo e "conseguimos mostrar muito claramente que a experiência da morte registada - uma sensação de separação, uma revisão da nossa vida, ir para um lugar que nos faz sentir em casa e depois reconhecer que temos de voltar - foi muito consistente entre pessoas de todo o mundo", afirma Parnia.

Além disso, o estudo comparou os sinais cerebrais registados com os sinais cerebrais de outros estudos sobre alucinações, delírios e ilusões e concluiu que eram muito diferentes.

"Pudemos concluir que a experiência recordada da morte é real. Ocorre com a morte e há um marcador cerebral que identificámos. Estes sinais elétricos não estão a ser produzidos como um truque de um cérebro moribundo, que é o que muitos críticos têm dito".

O estudo mediu de facto a consciência?

Alguns especialistas na matéria ficaram menos convencidos com as conclusões do estudo, que foram apresentadas pela primeira vez em sessões científicas em novembro de 2022 e amplamente divulgadas pelos meios de comunicação social.

"Este último relatório sobre ondas cerebrais persistentes após uma paragem cardíaca foi exagerado pelos meios de comunicação social. Na verdade, a equipa não mostrou nenhuma associação entre essas ondas cerebrais e a atividade consciente ", diz Bruce Greyson, professor emérito de Psiquiatria e Ciências Neurocomportamentais da Escola de Medicina da Universidade da Virgínia em Charlottesville.

"Ou seja, os pacientes que tiveram experiências de quase-morte não mostraram as ondas cerebrais relatadas, e aqueles que mostraram as ondas cerebrais relatadas não relataram experiências de quase-morte", referiu Greyson à CNN por email.

Greyson, que não esteve envolvido no novo estudo, é o coeditor de "The Handbook of Near-Death Experiences: Thirty Years of Investigation". Em conjunto com Pim van Lommel, um investigador e escritor holandês sobre experiências de quase-morte, enviou comentários à revista para serem publicados juntamente com o novo estudo. Apontaram para a afirmação do estudo de que "dois dos 28 sujeitos entrevistados tinham dados EEG, mas não estavam entre aqueles com recordação cognitiva explícita".

"Tudo o que (o estudo) mostrou é que, em alguns pacientes, há uma atividade elétrica contínua na cabeça que ocorre durante o mesmo período em que outros pacientes relatam ter experiências de quase-morte", sublinha Greyson.

É verdade que o estudo não foi capaz de associar a atividade elétrica a uma experiência de quase morte no mesmo doente.

"O tamanho da nossa amostra não era suficientemente grande. A maioria das pessoas não sobreviveu, pelo que não tivemos centenas de sobreviventes. Essa é a realidade", lamenta Parnia. "Dos que sobreviveram e tinham electroencefalogramas legíveis, 40% mostraram que as suas ondas cerebrais passaram de planas a sinais normais de lucidez."

Para além disso, diz Parnia, as pessoas que sobrevivem têm frequentemente memórias fragmentadas ou esquecem-se do que viveram devido à forte sedação nos cuidados intensivos.

"A ausência de registo não significa que haja ausência de consciência", conclui Parnia. "Em última análise, o que estamos a dizer é: 'Este é o grande desconhecido. Estamos em território desconhecido'. E o mais importante é que não se trata de alucinações. Trata-se de uma experiência real que surge com a morte".

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