Para onde vai Putin a partir daqui

CNN
17 set, 15:00
Vladimir Putin (AP Images)

OPINIÃO | David A. Andelman, colaborador da CNN, vencedor por duas vezes do Deadline Club Award, é um cavaleiro da Legião de Honra francesa, autor de "A Red Line in the Sand: Diplomacy, Strategy, and the History of Wars That Might Still Happen" e blogs em Andelman Unleashed. Anteriormente foi correspondente do The New York Times e da CBS News na Europa e Ásia. As opiniões expressas neste artigo são dele

No final, tudo se resume a quem fica sem munições – e soldados – primeiro. Já para não falar da vontade de vencer.

Mesmo depois do aparente e impressionante progresso das forças ucranianas no leste do seu país – incluindo a apreensão da cidade estratégica de Izyum e a retirada das tropas russas – ainda é claro, como observou o ministro da Defesa ucraniano Oleksiy Reznikov, que a Ucrânia está longe de reivindicar qualquer triunfo decisivo.

Grandes quantidades de munições – e número de pessoal – continuam a ser gastas por ambos os lados neste esforço da Ucrânia para avanços territoriais relativamente pequenos, fora dos vastos territórios que a Rússia apreendeu no leste e no sul nos primeiros dias do conflito.

Não é claro na euforia dos avanços da Ucrânia, na semana passada, que os Estados Unidos ou o Ocidente apreciem plenamente a totalidade do compromisso que poderá ser necessário para que as ambições da Rússia sejam frustradas e o território que reclamou seja recuperado.

"O que é evidente na Ucrânia – de ambos os lados – não é apenas uma capacidade de resistência, mas uma capacidade surpreendente de persistir", disse David E. Johnson, investigador principal da Rand Corp e estudioso adjunto no Instituto de Guerra Moderna de West Point. "No que se tornou uma guerra de desgaste monótono com um elevado número de baixas de ambos os lados, nenhum combatente parece pronto a desistir."

Na verdade, a BBC observou num domingo de ressalva: "Os russos ainda têm cerca de um quinto do país e poucos imaginam um fim rápido da guerra." Também no domingo, Reznikov disse ao Financial Times: "Uma contraofensiva liberta território e depois disso temos de controlá-lo e estar prontos para o defender. Claro que temos de nos preocupar, esta guerra preocupa-nos há anos."

Em julho, mesmo antes do lançamento da atual ofensiva ucraniana, um alto funcionário militar norte-americano disse que os russos tinham gastado muitas das suas munições inteligentes. Ao mesmo tempo, os avançados Sistemas de Rockets de Artilharia de Alta Mobilidade, ou HIMARS, fornecidos pelos EUA, estavam a permitir à Ucrânia eliminar mais de 100 alvos estratégicos – desde postos de comando russos a locais de defesa aérea, nós de radar e comunicações, posições de artilharia de longo alcance e depósitos de munições.

Entre junho, quando o primeiro HIMARS começou a ser implantado, e julho, Reznikov disse que os sistemas de rockets tinham sido usados para destruir 50 depósitos de munições russos.

Desde então, o ritmo de ataques da Ucrânia e os esforços de reabastecimento ocidentais tornaram-se apenas mais intensos. "Vladimir Putin parece acreditar que a Rússia pode ganhar a longo prazo, ultrapassando os ucranianos na sua vontade de lutar e na vontade de a comunidade internacional continuar a apoiar a Ucrânia", disse Colin Kahl, subsecretário de Defesa para a Política dos EUA, numa recente conferência de imprensa, acrescentando que os mais recentes pacotes de assistência à segurança da Ucrânia são "uma demonstração tangível de que este é mais um erro de cálculo russo".

Sem dúvida, Putin começa agora a enfrentar alguns dos desafios que têm sido bastante claros para os líderes ocidentais até agora, com ainda mais complicações. Embora controle claramente os meios de comunicação e a divulgação de informação sobre a guerra, mais redes sociais começam a entrar em ação e as vozes antiguerra começam a ser ouvidas.

Estão prestes a tornar-se tão estridentes como algumas vozes ocidentais, especialmente na Europa, onde as sanções destinadas a frustrar os esforços russos começam a ter efeito mesmo antes de um longo inverno frio sem fornecimento de gás natural e petróleo que Putin está a desligar em represália.

O vencedor será o lado mais capaz de suportar este ritmo de negativismo.

O presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, disse que os militares tinham recapturado mais de 30 colonatos na região de Kharkiv, perto da fronteira com a Rússia. E as autoridades ucranianas exultaram na recaptura do centro ferroviário estratégico de Izyum, no leste, no domingo. O instituto autoritário para o estudo da guerra relatou: "As forças ucranianas estão provavelmente a limpar bolsas de forças russas desorganizadas apanhadas no rápido avanço ucraniano para Kupyansk, Izyum e o rio Oskil."

Mas até agora, estes têm sido simplesmente bolsas. Mapas de territórios atualmente detidos ou mesmo contestados mostram que a Rússia ainda detém vastas parcelas de território no leste e sul da Ucrânia – embora a custos crescentes.

Os problemas com que a Rússia se defronta não são apenas o esgotamento das reservas militares, vão desde bombas inteligentes e mísseis de cruzeiro até munições básicas.

O Pentágono informou há duas semanas que a Rússia estava "desesperadamente a tentar preencher as suas fileiras esgotadas pela sua fraca exibição" no teatro de guerra ucraniano.

Um alto funcionário do Pentágono disse que a Rússia começou "em parte a eliminar os limites de idade para novos recrutas e também a recrutar prisioneiros. Muitos destes novos recrutas têm sido observados como mais velhos, inaptos e mal treinados."

Ainda assim, existem provas substanciais de que a Rússia está a travar uma guerra em que tem demonstrado capacidades extraordinárias, especialmente para a resistência – diferente de tudo o que os Estados Unidos ou os seus aliados travaram desde a Segunda Guerra Mundial.

"A sensação que tenho é que eles percebem que vai ser uma longa guerra e estão a preparar-se para o próximo ano", disse Johnson of Rand em entrevista telefónica. "Já passou tanto tempo desde que o Ocidente está envolvido numa guerra deste tipo que nos esquecemos de como é horrível. Francamente, estou estupefacto com as baixas, que ambos são capazes de sustentar."

(Os números de baixas fiáveis são difíceis de saber, com ambos os lados a limitarem o acesso dos meios de comunicação a campos de batalha e estatísticas.)

Com efeito, a Rússia parece estar a planear uma guerra que pode durar anos em vez de meses. "O centro de gravidade nesta guerra é o apoio ocidental aos ucranianos", observou Johnson. "Se não tiverem isso, acabou-se."

Esta é a razão pela qual a Rússia procura fontes alternativas de abastecimento, especialmente cartuchos de artilharia para os morteiros da era soviética de 152 mm que ainda são a principal arma do exército terrestre russo e amplamente utilizados em toda a Ucrânia.

Putin contactou Kim Jong-un, líder da Coreia do Norte, numa troca de cartas no mês passado. A Rússia está agora em processo de compra de milhões de rockets e cartuchos de artilharia da Coreia do Norte para serem usados no campo de batalha na Ucrânia, segundo um funcionário norte-americano.

E ainda esta semana Putin vai encontrar-se com o presidente chinês, Xi Jinping, que ainda puxa muitos cordelinhos em Pyongyang, numa cimeira no Uzbequistão.

"A Coreia do Norte não se importa nada de trocar gás e petróleo por projéteis", disse Johnson. Da mesma forma, o Kremlin tem alegadamente alinhado grandes quantidades de drones de campo de batalha do Irão – a série Mohajer-6 e Shahed – sob potenciais contratos a longo prazo.

Outros materiais industriais que já não podem ser provenientes do Ocidente devido a sanções estão a surgir de outros produtores, nomeadamente da Turquia ou ilicitamente provenientes de produtores da Europa Ocidental através de intermediários turcos. "O que eles (Rússia) não podem comprar da Alemanha, Itália e França, estão a comprar a nós", disse Cetin Tecdelioglu, presidente da Associação de Exportadores de Metais Ferrosos e Não-Ferrosos de Istambul, citado pela Reuters. "Separadamente, muitas empresas da UE planeiam vender os seus produtos à Rússia através da Turquia."

A resistência institucional da Rússia é também uma das principais razões pelas quais os Estados Unidos e o Ocidente devem continuar a fornecer a Ucrânia o máximo de tempo possível. "Há a teoria do 'Arsenal da Democracia' de lhes dar (Ucrânia) tudo o que precisam porque todos os tanques russos que matarem agora, não terão de matar mais tarde", observou Johnson, evocando uma frase cunhada pelo presidente Franklin D. Roosevelt durante uma conversa à lareira, em 1940, pouco antes de os EUA entrarem na Segunda Guerra Mundial, mas quando estava já a fornecer forças aliadas contra os nazis de Hitler.

Um passo crítico nesse sentido é provável que seja uma reunião, a 28 de setembro, de diretores de armamento nacional do Grupo de Contacto de Defesa da Ucrânia de 50 nações empenhadas em fornecer as necessidades de guerra daquela nação. No topo da agenda da reunião, de acordo com Bill LaPlante, subsecretário de Defesa dos EUA para a aquisição e sustentação, estará a mobilização "da base industrial de defesa global (para) continuar a apoiar a Ucrânia, tanto agora como no futuro".

Com a Rússia a esforçar-se desesperadamente para substituir grande parte desta cadeia de abastecimento que já não pode vir do Ocidente, e com uma guerra potencialmente muito longa pela frente, a resistência e a persistência devem ser as maiores prioridades da América.

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