O que Putin está a fazer é extorsão – e ele não pode ter sucesso (Opinião)

CNN , David A. Andelman
10 set, 09:15
Vladimir Putin celebra o dia da Marinha em São Petersburgo (EPA/ANATOLY MALTSEV)

Nota do editor: David A. Andelman, colaborador da CNN, duas vezes vencedor do Prémio Dealine Club, é um cavaleiro da Legião de Honra Francesa, autor do livro “A Red Line in the Sand: Diplomacy, Strategy, and the History of Wars That Might Still Happen” e de blogs. Foi anteriormente correspondente do The New York Times e da CBS News na Europa e na Ásia. As opiniões expressas neste comentário são unicamente as do autor.

 

Vladimir Putin está a dar o seu melhor contra o braço-forte da Europa. Esta é a única forma de ver os comentários feitos segunda-feira pelo porta-voz do Kremlin, Dmitry Peskov, de que o gás natural russo não voltará a fluir através do enorme gasoduto Nord Stream 1 até ao Ocidente levantar as sanções contra a Rússia. Esta última medida "aumentou significativamente o risco de a Europa não conseguir mais fluxos de gás através do Nord Stream 1 durante todo o Inverno", disseram analistas da consultora de energia Rystad Energy, num relatório citado pela CNBC.

Não há outro nome para isto senão extorsão. É uma má ideia a curto prazo para a Europa e, a longo prazo, para a Rússia.

O Ocidente impôs sanções contra Moscovo após as tropas de Putin terem invadido a Ucrânia em fevereiro. Putin, é claro, nunca foi muito hábil em jogar a longo prazo. O seu jogo curto, contudo, não infligiu o fim da dor e do sofrimento. Esse é certamente o caso da Europa. Mas, por uma série de razões, a Europa e o Ocidente têm de se manter firmes e unidos. É a única forma real de combater um rufia.

A Europa reagiu de forma rápida e decisiva. Mesmo antes das observações de Peskov, grande parte do continente tinha começado a implementar medidas para suavizar os golpes dos cortes que já tinham começado e o aumento dos preços da energia e as consequências inflacionistas que estão a afetar milhões. A primeira página do jornal francês Le Monde, na segunda-feira, trazia como manchete "Preço da energia: Estados europeus mobilizam-se". A inflação na Zona Euro é de 9,1% - mais de quatro vezes o objetivo de 2% - e um inquérito da Reuters sugere que o continente está "quase certamente a entrar numa recessão".

Entretanto, numa reunião na segunda-feira dos ministros do petróleo dos principais países da OPEP, bem como de outros grandes produtores de petróleo, incluindo a Rússia, foi tomada a decisão de reduzir os objetivos de produção numa quantidade relativamente pequena - mas não insignificante - de 100.000 barris por dia. Esta decisão foi exatamente o oposto da promessa da OPEP de que iria aumentar a produção nessa quantidade, na sequência da controversa cimeira do Presidente [dos EUA] Joe Biden com o Príncipe Herdeiro Mohammed bin Salman no Palácio Real de Al Salam, em julho. A reunião foi uma má ideia, agora piorada. Em minutos, a ação da OPEP de segunda-feira fez aumentar os preços do petróleo nos mercados mundiais em 3%.

Para fazer face a estes desafios, desde o aumento dos custos da energia até à inflação em flecha, vários países começaram a tomar medidas radicais. No domingo, o governo federal em Berlim anunciou um plano de ajuda de 65 mil milhões para ajudar as famílias alemãs. A nova primeira-ministra britânica, Liz Truss, está a contemplar um plano de socorro semelhante, que provavelmente excederá 100 mil milhões de libras (115 mil milhões de euros), segundo disseram fontes do Ministério das Finanças ao Sunday Times.

A reunião dos ministros europeus da energia, a 9 de setembro, iria apresentar a discussão de um plano para limitar os preços do gás natural em todo o continente. E os ministros da energia do G-7 concordaram em impor um limite de preços para o petróleo e produtos petrolíferos russos a partir de dezembro, concebido para cortar as receitas do Kremlin e enfraquecer as bases financeiras da Rússia, permitindo ao mesmo tempo que o seu petróleo continuasse a abastecer os mercados mundiais.

Também na segunda-feira, líderes de dois dos pilares do continente, o Presidente francês, Emmanuel Macron, e o chanceler alemão, Olaf Scholz, realizaram uma videoconferência para discutir a energia. Numa conferência de imprensa após a reunião, Macron disse aos jornalistas que tinham chegado a um acordo: A França fornecerá à Alemanha o seu gás excedentário, e em troca, a Alemanha enviará à França a eletricidade por ela produzida. Macron também instou os residentes de França a reduzir o seu consumo de energia em 10%. Cortes, ou racionamento, disse ele, seriam "apenas um último recurso".

Mas não é provável que a dor diminua em breve. O euro mergulhou para um mínimo de 20 anos em relação ao dólar na segunda-feira, após as observações de Peskov. O Banco Central Europeu já estava a considerar um aumento acentuado de 75 pontos de base nas taxas de juro a nível continental para a reunião de quinta-feira, espelhando o caminho que a Reserva Federal dos EUA tem vindo a percorrer há meses. "Uma mudança radical", como disse o Financial Times de Londres. "Já não há pombas no BCE, apenas falcões", disse Katharina Utermöhl, economista europeia sénior da seguradora alemã Allianz ao FT. O banco pode até começar a reduzir o seu balanço de 9 biliões de euros de títulos.

A Europa tem outras alternativas, embora sejam menos atrativas e menos impactantes, para ter a certeza. Os gasodutos da era soviética ainda estão a ter um fluxo de gás natural através da Ucrânia, ininterrupto apesar da invasão russa e das objeções dos líderes da Ucrânia, através da Turquia. O aumento dos fornecimentos dos poços de petróleo do Mar do Norte controlados pela Noruega e Grã-Bretanha poderão ajudar a Europa a atravessar, até ao momento, talvez, em que a razão possa regressar ao Kremlin. Mas uma nova perfuração no Mar do Norte poderá revelar-se altamente controversa devido a preocupações ambientais de longa data.

É certamente um preço que vale a pena pagar, mas a dor será severa e já houve rumores de retrocessos. Matteo Salvini, líder do partido da extrema-direita italiana, afirmou durante o fim-de-semana passado que as sanções tinham de facto ajudado a Rússia a acumular um excedente de pagamentos de 140 mil milhões de dólares, prejudicando ao mesmo tempo a economia da Europa - especialmente a italiana. "Eu não gostaria que as sanções prejudicassem mais aqueles que as impõem do que aqueles que são atingidos por elas", proclamou Salvini. A Liga Salvini está unida numa coligação com outros partidos italianos de direita que detêm uma liderança substancial no período que antecede as eleições nacionais de 25 de setembro naquele país, de acordo com uma sondagem do Politico.

Apropriadamente, a Ucrânia e grande parte da Europa oficial estão a resistir aos apelos para que as sanções sejam revogadas. O Presidente da Ucrânia, Volodymyr Zelensky, numa conversa telefónica com a líder da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, pressionou a Europa a apertar ainda mais os parafusos na Rússia com uma nova ronda de sanções.

Uma vontade forte é essencial nas urnas eleitorais e nos ministérios e parlamentos de todo o continente. Putin tem um apoio substancial em alguns sectores ainda isolados. Deve haver um entendimento igualmente profundo por parte do Ocidente de quão íngreme seria o preço para qualquer cedência face ao fanfarrão russo.

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