Quando as mães sofrem, os bebés sofrem. É altura de o mundo perceber isto

CNN , Meera Senthilingam
29 mai, 15:07
Mãe com bebé

Depressão pós-parto afeta milhões de mulheres, mas é negligenciada pelos serviços de saúde em muitos países

Estima-se que a depressão pós-parto afete mais de uma em cada dez mulheres que têm um bebé - e esta é apenas uma das muitas perturbações de humor que uma mulher pode ter durante a gravidez ou no primeiro ano após o nascimento, conhecido como o período perinatal.

No entanto, estas condições, conhecidas como perturbações de humor perinatais, continuam a ser largamente mal compreendidas, tanto pelo público como pelos prestadores de cuidados de saúde, segundo peritos reunidos numa mesa-redonda organizada pela equipa de reportagem de género da CNN “As Equals”.

Na sequência de uma notícia da CNN sobre a trágica experiência com depressão pós-parto de uma família, que teve grande repercussão, a equipa “As Equals” reuniu um grupo internacional de pessoas com experiência e especialização em saúde mental materna, para debater a prevalência destas perturbações, as suas causas profundas, os desafios no seu diagnóstico e tratamento e, finalmente, as potenciais soluções.

Uma "falta de valorização" pela saúde mental na maternidade

A conversa começou com os membros do painel a dizer que o número de mulheres afetadas por distúrbios de humor perinatais será provavelmente muito superior a uma em cada 10, e concordaram unanimemente que a questão continua a ser negligenciada pelos serviços de saúde em todo o mundo.

"Ainda existe este conceito generalizado de que as questões de saúde mental são um luxo", disse Simone Honikman, fundadora e diretora do Projecto de Saúde Mental Perinatal na Cidade do Cabo, na África do Sul.

Simone Honikman explicou que a saúde mental de uma mulher não só afeta a sua saúde física como também a do seu filho, direta e indiretamente, porque quando se sofre de um problema de saúde mental pode não se procurar outros serviços de saúde que são cruciais para a mãe ou para o bem-estar do seu filho.

"Há uma falta de valorização pelo facto de estas condições de saúde mental terem, de facto, um impacto direto nas condições de saúde física e estarem muito diretamente associadas a uma série de questões de saúde física, quer se trate de procurar serviços, comportamento na procura de saúde, parto prematuro, baixo peso à nascença, atrofiamento, assistência a terapias anti-retrovirais ou outras formas de tratamento", disse Honikman.

Um painel internacional de peritos debateu as lacunas nos serviços de saúde mental em todo o mundo, numa mesa redonda organizada pela CNN.

Kazione Kulisewa, psiquiatra consultora da Universidade Kamuzu de Ciências da Saúde no Malawi, concordou que a saúde mental ocupa um lugar secundário, em comparação com outras condições físicas, mas explicou que em países como o Malawi, onde existem múltiplas prioridades de saúde que concorrem entre si e recursos muito limitados, é ainda mais difícil insistir no investimento em cuidados de saúde mental materna, quando existem taxas tão elevadas de HIV e de mortalidade materna. (No Malawi, estima-se que 10% das mulheres com idades compreendidas entre os 15-49 anos viviam com o HIV em 2020, tendo o país da África Austral uma das taxas de mortalidade materna mais elevadas a nível mundial, com 439 mortes maternas por 100.000 nados-vivos. Nos EUA, este número é de 23,8 por 100.000).

Apesar destes desafios, Kulisewa enfatizou: "As condições de saúde mental, quando não tratadas, causam um fardo maior do que algumas das doenças infeciosas".

As repercussões desta negligência nas doenças de humor perinatais são vastas. Um estudo da Organização Mundial de Saúde (OMS) descobriu que as mulheres com depressão pós-parto têm o dobro da probabilidade de sofrer de depressão quatro anos mais tarde, e eram significativamente mais propensas a sofrer de doenças crónicas. Estudos mostraram também ligações entre a saúde mental das mães e a saúde dos seus filhos.

"Não estamos a preparar as mulheres".

Para Jen Schwartz, CEO da Motherhood Understood, uma organização baseada nos EUA que liga e educa as mulheres sobre doenças mentais perinatais, a maior preocupação é o estigma e a falta de consciência.

A própria Schwartz sofria de depressão pós-parto grave e ansiedade após o nascimento do seu filho há nove anos e lembra-se de se sentir desinformada, isolada e envergonhada. Ela acredita que, ao não educar e apoiar as mulheres mais abertamente sobre as condições de saúde mental durante a gravidez e a maternidade, "não estamos a preparar as mulheres para saberem o que procurar e saberem que algo está errado".

"As consequências disso, penso eu, são tremendas", disse Schwartz, explicando que o isolamento resultante deixa as mulheres a sentirem-se incapazes de falar sobre como se estão a sentir. "Não se fala e sofre-se em silêncio", disse Schwartz.

Falta de profissionais informados - a todos os níveis

Os peritos também assinalaram a falta de profissionais no sector, tais como psicólogos e terapeutas perinatais especializados em saúde mental materna, mas também médicos parteiros e prestadores de cuidados pré-natais com conhecimentos nesta área, para que saibam o que devem procurar. Como exemplo, Kulisewa assinalou que havia apenas três psiquiatras perinatais no Malawi, que tem uma população de 19 milhões de habitantes. A CNN não conseguiu contactar o Ministério da Saúde no Malawi para confirmar este facto.

No entanto, houve também um acordo unânime no painel de que as organizações de base comunitária também são cruciais.

A equipa de Prabha Chandra no Instituto Nacional de Saúde Mental e Neurociências da Índia trabalhou com mulheres e comunidades no estado de Karnatika para testar várias intervenções com mães, bem como falar com maridos e sogras sobre o que são a depressão e a ansiedade - uma vez que estas relações desempenham um grande papel no bem-estar das novas mães na Índia.

Chandra salientou a necessidade de formas culturalmente adequadas de sensibilização para a saúde mental materna, tais como métodos simplificados de diagnóstico e filmes e materiais produzidos localmente, que tenham em conta as sensibilidades locais e comuniquem de forma a que as pessoas compreendam.

Necessidade de uma mudança sistémica

Tendo estabelecido os numerosos desafios - recursos limitados, falta de pessoal qualificado, recolha de dados consistente em todo o mundo, necessidades de saúde pública concorrentes entre si, estigma e vergonha permanentes, compreensão inadequada da escala e impacto do problema tanto entre decisores políticos como entre a população em geral -, a discussão passou a considerar soluções - e soluções que possam provocar uma mudança sistémica.

Parte fundamental da solução é integrar melhor os serviços de saúde mental materna nas infraestruturas de saúde existentes num país, tais como serviços pré-natais ou programas de desenvolvimento infantil. Muitos membros do painel afirmaram que esta integração seria essencial para que o financiamento ou apoio aos serviços de saúde mental materna não dependa de apoio político e possa sobreviver a mudanças na liderança, que resulta em mudanças nas prioridades de saúde pública em todo o mundo.

Esta integração foi conseguida em muitos países de elevado rendimento, disse Jane Fisher, professora de saúde global na Universidade de Monash. "Há reconhecimento público, mas tem sido necessário um investimento substancial na educação pública, cuidados de saúde, educação profissional e na construção de serviços intercalares", disse.

Mas será necessário algum tempo até que isto seja alcançado em contextos de baixos e médios rendimentos.

Outra solução importante proposta foi a necessidade de adaptar a ferramenta padrão utilizada a nível mundial para a análise das preocupações de saúde mental no período perinatal, a Escala de Depressão Pós-Natal de Edimburgo, que foi criada há mais de 30 anos. A OMS afirma que a escala deve ser usada como ponto de partida e não como meio de diagnóstico, e os peritos da mesa redonda concordaram, mas disseram que um teste universal como este não funciona bem na prática.

"Há uma grande necessidade de ferramentas a serem desenvolvidas fora do contexto específico do país, utilizando expressões idiomáticas locais", explicou Honikman. Ela descreveu a escala de Edimburgo como demasiado longa e complicada para ser utilizada por médicos parteiros ocupadas que veem milhares de mulheres e pensam que os idiomas utilizados são inadequados para as comunidades com as quais a sua equipa trabalha. Em resultado, elas criaram a sua própria ferramenta de rastreio mais curta em três línguas locais.

Em termos de outras soluções, outros falaram da necessidade de uma maior consciencialização e literacia em saúde mental entre o público, políticos e prestadores de cuidados de saúde para ter um impacto real, e finalmente, mais financiamento e apoios.

Oportunidades perdidas para a prevenção

Um último ponto levantado por Chandra e outros foi a oportunidade para a prevenção. Se os fatores de risco para as condições de saúde mental materna forem abordados pelos sistemas de saúde desde cedo, poderá ser capaz de prevenir o aparecimento de distúrbios. Estes fatores de risco incluem pobreza, violência doméstica, e traumas infantis, sendo provável que sejam mais elevados em países com um índice de equidade de género mais baixo, como a Índia, explicou Chandra.

Estima-se que as mulheres que sofrem de violência do parceiro íntimo durante a gravidez têm três vezes mais probabilidades de desenvolver depressão pós-parto e os estudos mostram que a condição tem duas a quatro vezes mais probabilidades de ocorrer para as mulheres que vivem na pobreza.

"Se se reduzir a violência doméstica e reduzir a pobreza nas famílias, pode-se conseguir muito mais em termos de redução de problemas de saúde mental do que um milhão de psiquiatras alguma vez conseguirá", disse Alain Gregoire, co-fundador da Global Maternal Mental Health Alliance.

Ao longo de uma hora e meia, os vários peritos falaram apaixonadamente das necessidades das novas mães e expressaram a sua frustração por não se estar a fazer mais para abordar a saúde mental materna, dado o que já se sabe sobre a sua prevalência e os passos necessários, muitas vezes simples, que são necessários para a reduzir.

Ao concluir, Schwartz reiterou uma ligação que tinha sido feita anteriormente no debate; apontando simplesmente para os líderes que se preocupavam com o bem-estar das crianças mas viam talvez o bem-estar da mãe como uma prioridade menor: "Cuidar da mãe e cuidar da saúde mental da mãe [é] a melhor maneira de cuidar do seu bebé".

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