Exclusivo. Novas provas colocam em causa versão dos Estados Unidos durante a trágica saída do Afeganistão

CNN , Nick Paton Walsh e Mick Krever
25 abr, 08:30

Novas provas em vídeo reveladas pela CNN comprometem significativamente duas investigações do Pentágono, a última das quais foi divulgada na semana passada, sobre um ataque suicida do ISIS-K fora do aeroporto de Cabul, durante a retirada das tropas americanas do Afeganistão em agosto de 2021.

O incidente foi um momento horrível para a guerra mais longa da América, deixando mortos 13 membros do serviço militar dos Estados Unidos e cerca de 170 afegãos que procuravam desesperadamente a ajuda dos EUA para fugir da tomada de Cabul pelos talibãs. Durante dois anos, as forças armadas americanas insistiram que a perda de vidas foi causada por uma única explosão e que as tropas que relataram ter estado sob fogo e que o devolveram estavam provavelmente confusas no caótico rescaldo, algumas sofrendo os efeitos da concussão da explosão.

Mas um vídeo captado pela câmara GoPro de um fuzileiro, que nunca tinha sido visto publicamente na íntegra, mostra que houve muito mais tiroteios do que o Pentágono alguma vez admitiu. Uma dúzia de militares norte-americanos, que se encontravam no local e falaram à CNN sob anonimato por receio de represálias, descreveram o tiroteio em pormenor. Um deles disse à CNN que ouviu a primeira grande explosão de tiros vinda do local onde se encontravam os fuzileiros americanos, perto do local da explosão. “Não foram tiros de um e dois”, disse o fuzileiro. “Foi um grande volume de tiros”.

Um médico afegão que falou pela primeira vez à CNN disse que retirou pessoalmente balas dos feridos e que, juntamente com a sua equipa hospitalar, contou dezenas de afegãos que morreram devido a ferimentos de bala.

Combinadas, as novas provas colocam em causa a credibilidade das duas investigações militares americanas e levantam sérias questões ao Pentágono, que tem continuado a rejeitar as provas cada vez mais evidentes de que houve civis mortos a tiro.

Afegãos lutam para alcançar forças estrangeiras em tentativas desesperadas de fugir do país antes da explosão no exterior do Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em Cabul, a 26 de agosto de 2021 (Akhter Gulfam/EPA-EFE/Shutterstock via CNN Newsource)

A explosão ocorrida às 17:36 do dia 26 de agosto de 2021, no exterior do Aeroporto Internacional Hamid Karzai, marcou o pior incidente com vítimas entre civis afegãos e tropas norte-americanas no Afeganistão em mais de uma década.

Durante dias, centenas de afegãos desesperados - homens, mulheres, crianças e idosos em idade militar - estiveram de pé sob um calor abrasador, na esperança de entrar no aeroporto e entrar num fluxo de aviões de carga americanos que transportaram mais de 100 mil pessoas para um local seguro.

A cena no exterior da Porta de Abbey do aeroporto, onde a multidão era mais densa, era horrível mesmo antes da explosão. Antigos tradutores e outros afegãos que tinham ajudado a presença da NATO, que durou quase 20 anos, caminhavam no meio do lixo e da água de esgoto que ia até aos joelhos e que enchia um canal de drenagem de betão.

Quando um bombista suicida do ISIS-K detonou um engenho de mochila por cima do canal de betão densamente povoado, a evacuação foi drasticamente reduzida.

Um fim sangrento para a guerra mais longa da América
Cerca de 170 afegãos, que procuravam escapar à tomada de Cabul pelos talibãs, e 13 militares norte-americanos foram mortos junto à Porta de Abbey no Aeroporto Internacional Hamid Karzai, em 26 de agosto de 2021.

Fontes: Departamento de Defesa dos EUA, reportagem da CNN, Planet Labs, Google
Gráfico: Henrik Pettersson, CNN

O Pentágono insistiu que todas as mortes e ferimentos foram causados pelo engenho explosivo e pelos rolamentos de esferas que resultaram da explosão e foram contra a multidão. Embora tenha reconhecido que houve disparos por parte das forças americanas e britânicas, o Departamento de Estado garante que se limitaram a três rajadas quase simultâneas - uma de 25 a 30 tiros de aviso das tropas britânicas e duas rajadas de fogo das tropas americanas dirigidas a supostos militantes, que não atingiram ninguém.

O Comando Central dos EUA ordenou uma revisão suplementar do incidente em setembro de 2023, após críticas às conclusões da sua investigação, em particular sobre se o bombardeamento poderia ter sido evitado - em testemunhos emocionados e angustiantes de sobreviventes nas redes sociais e em audiências no Congresso.

Esses resultados, que foram divulgados em 15 de abril, reafirmaram que um homem-bomba solitário do ISIS-K realizou o ataque e descobriram que “novas informações obtidas durante a revisão não impactaram materialmente as conclusões da investigação de novembro de 2021”, e a revisão “não recomendou quaisquer modificações nessas conclusões. A revisão não seguiu vários relatos de sobreviventes afegãos de tiroteios significativos na sequência da explosão.

As filmagens GoPro do fuzileiro são feitas quase continuamente durante muitos minutos antes e depois da explosão. Mostra 11 episódios de disparos após a explosão, ao longo de quase quatro minutos. Isto é significativamente mais do que as três explosões “quase simultâneas” de tiros que as investigações do Pentágono afirmam ter ocorrido.

De acordo com o vídeo, um disparo contínuo de cerca de 17 tiros ocorre pouco mais de 30 segundos após a detonação da bomba, sendo os outros 10 disparos de dois a três tiros cada. Em nenhum momento os fuzileiros são vistos a disparar para a câmara ou alguém é visivelmente atingido por tiros. Não é claro onde se encontram os atiradores ou contra o que estão a disparar.

O filme mostra os fuzileiros, alguns deles na sua primeira missão numa zona de guerra, a correrem para se protegerem dos tiros e a sufocarem com o gás CS libertado quando a explosão rasgou um recipiente no colete à prova de bala de um deles.

Um fuzileiro, presumivelmente o operador de câmara, observa após a explosão: “Filmei isso, meu.” Segundos depois, enquanto os afegãos parecem correr em direção às paredes do aeroporto para procurar segurança, outra voz acrescenta: “Eles estão a passar”. O resto da filmagem mostra os fuzileiros a responsabilizarem-se rapidamente pelas suas próprias unidades, lutando para lidar com o impacto da explosão e ouvindo uma série constante de disparos controlados e isolados nas proximidades.

Roupas e manchas de sangue no local do crime em 27 de agosto de 2021 (Wakil Koshar/AFP/Getty Images via CNN Newsource)

Robert Maher, um perito forense em áudio da Montana State University em Bozeman, que analisou as imagens para a CNN, encontrou pelo menos 11 episódios de tiroteio num período de quatro minutos, totalizando um mínimo de 43 disparos. Acrescentou que a explosão perto do início continha pelo menos 17 tiros, com várias armas provavelmente a disparar e a sobreporem-se. Disse ainda que, em duas outras explosões de tiros, as balas pareciam seguir uma sequência de “crack-boom” - o estalido da bala a romper a barreira do som gravado antes de o som do tiro chegar ao microfone - indicando que a bala viajou por cima ou através da câmara.

Sarah Morris, uma perita forense digital da Universidade de Southampton, em Inglaterra, examinou os ficheiros de áudio e de vídeo à procura de provas de corrupção, alteração ou manipulação digital, e não encontrou nenhuma. Segundo Morris, os dados de localização e os metadados dos dois clips que precedem e seguem a explosão mostram que foram filmados “muito perto um do outro”.

Em separado, Morris utilizou um algoritmo para eliminar o ruído de fundo previsível numa GoPro, proveniente de roupas ou movimentos, e encontrou 16 casos em que havia picos no áudio que, segundo ela, eram “ruídos invulgares que parecem consistentes com uma arma de fogo”. Os 16 picos coincidiam com os 11 episódios detetados por Maher.

Enquanto alguns fuzileiros auxiliam os afegãos feridos, o vídeo mostra também que, 21 minutos e 49 segundos após o atentado, os fuzileiros dispararam uma lata de gás CS do interior das muralhas do aeroporto em direção à área próxima da explosão. A cápsula pode ter caído perto de civis afegãos feridos e mortos, ainda reunidos em torno da vala de esgotos que corria ao longo do local da explosão nessa altura, de acordo com vídeos partilhados nas redes sociais.

As investigações do Pentágono não fizeram qualquer referência ao vídeo, de meia hora, que a CNN obteve. Não se sabe ao certo quanto é que o Pentágono viu antes da publicação desta notícia. O Pentágono divulgou quatro segundos do vídeo - o momento da explosão propriamente dita - como parte da sua investigação inicial em fevereiro de 2022, embora a fonte desse breve clip continue por esclarecer.

A CNN descreveu ao Pentágono o vídeo completo e as conclusões deste artigo com grande pormenor antes da sua publicação. Um porta-voz disse que o Departamento de Estado precisaria de ver qualquer “vídeo novo, nunca antes visto” antes de o avaliar. O tenente-coronel do Exército Rob Lodewick, conselheiro para assuntos públicos da equipa de revisão suplementar, disse que a última revisão apoiava as conclusões iniciais do Pentágono.

Disse num comunicado: “A investigação do Abbey Gate 2021-2022 investigou exaustivamente as alegações de um ataque complexo”, que teria envolvido disparos de militantes após a explosão, “bem como as alegações de disparos das forças dos EUA e da coligação após a explosão. A Revisão Suplementar não encontrou novas provas de um ataque complexo e não revelou novas afirmações de disparos efetuados após a explosão. Consequentemente, a revisão suplementar não encontrou qualquer impacto material nas conclusões originais da investigação de Abbey Gate”.

Um porta-voz do Ministério da Defesa do Reino Unido disse que as suas tropas dispararam “tiros de aviso por cima da multidão para evitar um surto”, nenhum dos quais foi disparado contra pessoas - a mesma posição que manteve em 2022.

A zona de bombardeamento no portão Abbey do aeroporto de Cabul em 26 de agosto de 2021, antes da explosão (U.S. Central Command/AP via CNN Newsource)

A CNN noticiou anteriormente que 19 testemunhas afegãs disseram ter visto tiros ou terem sido elas próprias baleadas.

“Vi pessoas feridas na explosão a tentarem levantar-se, mas dispararam contra elas”, disse Shogofa Hamidi, cuja irmã Morsal foi atingida no rosto, à CNN numa reportagem aprofundada publicada em fevereiro de 2022. “Estavam a visar as pessoas”, disse outra pessoa, Nazir, de 16 anos, à CNN. “À minha frente, as pessoas estavam a ser alvejadas e a cair”.

Noorullah Zakhel, cujo primo foi morto, disse que as balas pareciam atingir aqueles que tentavam fugir e lembrou-se de soldados à sua frente, enquanto ele caía no chão sob o muro do canal. Os seus relatos foram apoiados pelos de um médico e por 13 relatórios médicos que descreviam pormenorizadamente os ferimentos de bala entre os afegãos.

Em 2022, o médico Sayeed Ahmadi, diretor do hospital Wazir Akhbar Khan, em Cabul, falou à CNN sob anonimato por temer pela sua segurança. Atualmente, tem asilo na Finlândia, onde concordou em falar perante as câmaras sobre as cenas angustiantes daquela noite na sua unidade de trauma.

“Os ferimentos provocados por explosões provocam ferimentos graves e muitos buracos nos corpos”, explicou. “Mas as pessoas que foram baleadas tinham apenas um ou dois buracos no peito ou na cabeça.”

Ahmadi passou muitos anos a tratar feridos no Afeganistão devastado pela guerra. “É claro que, quando vemos as balas, é totalmente diferente do rolamento de esferas. Toda a gente sabe se é um soldado ou um médico”.

Um vídeo obtido pela CNN mostra os corpos a amontoarem-se à porta do hospital na noite do ataque. Enquanto tratavam os doentes, Ahmadi disse ter recebido um telefonema ameaçador que lhe dizia para impedir a sua equipa de registar os doentes que tinham sido baleados e os que tinham sido mortos ou feridos pela explosão.

“Ele falava fluentemente Dari”, garantiu. “Disse-me: 'O que está a fazer, Doutor? Gosta da sua vida. Ama a sua família. Isto não é bom quando se está a recolher esses dados. Iria criar uma situação muito perigosa para si. Devia parar com isso o mais depressa possível'”.

O homem telefonou mais uma vez para repetir o aviso, e Ahmadi aconselhou a sua equipa a parar de registar dados e a destruir as provas que tinham recolhido.

O Pentágono, em resposta à declaração anónima inicial de Ahmadi à CNN em 2022 de que tinha tratado ferimentos de bala, disse que o homem estava enganado. Disseram que os ferimentos de bala e de rolamento de esferas são difíceis de distinguir - uma afirmação contestada por vários médicos de combate que falaram com a CNN e pelo próprio Ahmadi.

Ahmadi disse que nunca foi contactado por investigadores americanos.

“Espero que um dia eles me perguntem”, disse. “Agora estou a salvo. Sinto-me bem... Por vezes, este segredo que tenho na minha mente persegue-me.”

O porta-voz do Pentágono, Lodewick, explicou que nenhum afegão foi entrevistado no âmbito da investigação original AR 15-6 “porque o seu âmbito e foco nas operações dos EUA não o exigiam”. Lodewick, disse que a revisão suplementar foi “ainda mais refinada” no seu âmbito, centrando-se mais nos acontecimentos anteriores à explosão e no bombista, “e, mais uma vez, não apresentou uma necessidade premente de procurar informações externas centradas no Afeganistão”.

Um doente ferido é levado de táxi para o hospital de Cabul no dia do ataque (Marcus Yam/Los Angeles Times/Getty Images via CNN Newsource)

Os relatos dos militares norte-americanos sobre as consequências do acidente foram muitas vezes rejeitados pelos militares como sendo o resultado de uma concussão provocada por uma explosão ou de uma lesão cerebral traumática (TCE). À medida que os sobreviventes dos fuzileiros deixam o serviço ativo e continuam a debater-se com o seu trauma e com uma narrativa oficial que contrasta com a sua experiência pessoal, a sua discordância tem aumentado.

A CNN falou anonimamente com cerca de dez fuzileiros, muitos dos quais descreveram ter ouvido tiros e ter-se sentido atacados por eles. Alguns relataram ter visto o que pensavam ser um atirador militante. O Pentágono tem insistido que nenhum outro atirador abriu fogo na área na altura do ataque, exceto as tropas dos EUA e do Reino Unido. Nenhuma testemunha americana ou afegã declarou especificamente ter visto diretamente um militante a abrir fogo.

Um fuzileiro, que decidiu falar por razões de consciência e pediu o anonimato, temendo represálias pelo seu relato, tornou-se a primeira testemunha ocular americana a descrever os tiros disparados a partir do local onde se encontrava o pessoal dos EUA. Disse que o tiroteio que se seguiu à explosão - ouvido por testemunhas no terreno e audível no novo vídeo - veio da área em redor da torre de atiradores da Porta de Abbey, onde os fuzileiros americanos estavam agrupados.

Embora não pudesse ter a certeza de que os fuzileiros tinham disparado diretamente contra a multidão de civis afegãos que se encontrava à sua frente, disse: “Eles não teriam disparado para o ar”. Os fuzileiros tinham sido aconselhados a não disparar tiros de aviso, refere, uma vez que estas munições disparadas para o ar aterravam frequentemente em zonas civis. “Não era uma ordem direta”, acrescentou. “Mas era um entendimento comum: nada de tiros de aviso”. Disse ainda que não achava que nenhum dos tiros disparados durante os quatro minutos de tiroteio audíveis no novo vídeo fossem tiros de aviso.

Uma testemunha ocular dos fuzileiros disse a Nick Paton Walsh (à esquerda), da CNN, que o tiroteio após a explosão - ouvido por testemunhas no terreno e audível no novo vídeo - veio da área em torno da torre de atiradores de Abbey Gate, onde os fuzileiros americanos estavam agrupados (CNN)

As ordens públicas emitidas na Marinha em dezembro de 2020 proibiram os tiros de aviso, a menos que especificamente autorizados no destacamento. De acordo com o relatório do Pentágono, os fuzileiros da unidade 2/1, que constituíam a maioria dos que se encontravam no local, “não usaram tiros de aviso e só raramente usaram granadas flash bang”. O fuzileiro disse que não viu nenhum militar americano abrir fogo e que ele próprio não disparou.

O fuzileiro descreveu calmamente os principais pormenores da explosão e das suas consequências, mas ficou emocionado quando discutiu as investigações do Pentágono, incluindo o que descreveu como uma falta de transparência sobre o que aconteceu e o possível papel dos tiros dos fuzileiros no aumento do número de civis afegãos mortos.

Mas defendeu a reação imediata dos seus colegas quando foram atacados. “A reação que os fuzileiros tiveram foi uma reação que, creio, qualquer pessoa treinada para atuar naquele cenário teria tido”, disse, sugerindo que estavam na primeira fase da prática de três etapas do RTR - Retribuir fogo, Proteger-se e depois Retribuir fogo certeiro.

“Temos de pensar que se trata de crianças”, disse. “São jovens. E só lhes foi ensinado o que lhes foi ensinado. Alguns destes miúdos estavam na unidade literalmente há dois ou três meses antes do destacamento. Não tiveram a formação necessária para reconhecer algumas das coisas que poderiam ter acontecido - nem para o que aconteceu a 26 de agosto. Ou realmente o que aconteceu em Cabul”.

Ele disse que a resposta significativa dos fuzileiros a tiros após a explosão era de conhecimento comum entre os sobreviventes dos fuzileiros, embora não fosse falada publicamente. “É incrivelmente estranho”, sublinhou. “É frustrante, sabe? Porquê esconder o que aconteceu?”

Reagindo ao facto de o Pentágono ter rejeitado os relatos de pessoal dos EUA que se recordou de disparos como sendo produto de TCE, o fuzileiro disse que se trata de “uma desculpa patética. Dizer que todos os fuzileiros, todos os soldados, todos os marinheiros no convés têm um traumatismo crânio-encefálico e não se lembram de um tiroteio é uma loucura. É uma total falta de respeito. E especialmente por vir de alguém que não estava lá”.

“Para as famílias afegãs, lamento que, após 20 anos de guerra, esta tenha sido a forma como foi conduzida. E que não tenhamos sido capazes de cumprir uma promessa que fizemos ao vosso povo depois de removermos os Talibãs em 2001. E não deveria ter terminado assim”.

Pessoas retiradas a bordo de um avião C-17 Globemaster III da Força Aére\a dos EUA durante a evacuação de Cabul, no Afeganistão, a 21 de agosto de 2021 (Senior Airman Taylor Crul/U.S. Air Force/via CNN Newsource)

Muitos dos outros 10 fuzileiros com quem a CNN falou sob anonimato também descreveram disparos.

Um deles disse à CNN que passou a correr por um buraco na vedação do exterior da Porta de Abbey no minuto a seguir à explosão para ajudar os feridos. Ao sair, disse, ouviu tiros de espingarda suprimidos por outro fuzileiro nas proximidades. De acordo com as imagens do incidente, muitas das espingardas dos Fuzileiros Navais dos EUA estavam equipadas com supressores, reduzindo o ruído dos seus disparos.

“Diria que foi provavelmente a cinco ou dez metros de mim”, contou, acrescentando que os fuzileiros que disparavam não eram da sua unidade e que, depois de ter aberto fogo, “quem estava a disparar contra nós já não estava a disparar contra nós”.

Outro fuzileiro disse à CNN que estava a cerca de 20 metros da explosão. “Havia definitivamente tiros”, garantiu. “Atirando sobre as nossas cabeças após a explosão e não eram os Talibãs”. Por isso usou a ótica da sua espingarda para olhar para os Taliban, que estavam a alguma distância, em contentores de transporte usados para controlar o acesso à área da Porta de Abbey. “Quando olhei para eles, nenhum deles estava a segurar as armas. Pareciam tão chocados como nós”.

Outros militares norte-americanos que afirmaram ter testemunhado tiros no rescaldo do bombardeamento falaram nas redes sociais.

O sargento Romel Finley, que recebeu o Coração Púrpura, disse que outro sargento ordenou que as tropas americanas se posicionassem para abrir fogo após a explosão da bomba. Finley disse ao canal do YouTube The Brrks, uma conta de redes sociais administrada por um ex-fuzileiro e mestre barbeiro que entrevista fuzileiros ativos ou reformados, que ele se lembrava, enquanto era arrastado do local, “O meu sargento de pelotão passou a correr por nós, a dizer ‘volte para a parede e atire nesses filhos da puta’. E eu pensei: “Nós também estamos num tiroteio”.

Finley, que sofreu ferimentos significativos na perna durante o ataque, acrescentou que não viu os fuzileiros a disparar ou a responder à ordem. Recusou-se a fazer comentários à CNN, tal como o sargento do seu pelotão. A CNN não divulga os nomes dos fuzileiros que não consentiram especificamente ser identificados nas entrevistas.

Christian Sanchez, outro fuzileiro sobrevivente, ferido no braço esquerdo, disse ao mesmo canal Brrks Barber que abriu fogo após a explosão. “Tudo o que eu vejo são flashes. E tudo o que eu podia ouvir era um zumbido. Como se tudo o que ouvisse fossem toques e flashes a acontecer. E comecei a ouvir estalos. E comecei a perceber que era um gajo a disparar contra mim", explicou. “E eu comecei a disparar contra o gajo”, acrescentou, desolado.

Sanchez também se recusou a falar à CNN sobre as suas recordações e não é claro se viu especificamente o alegado atirador militante a disparar.

As provas apresentadas pelo Pentágono apresentam lacunas significativas. Os investigadores apenas divulgaram cinco minutos editados de imagens de drones do rescaldo, que, segundo eles, apoiam as suas conclusões de que nenhum tiro atingiu ninguém.

Uma recente audição no Congresso do então chefe do Estado-Maior Conjunto, Mark Milley, e do então general do Comando Central, Kenneth “Frank” McKenzie, terminou com o congressista Darrell Issa a apresentar aos dois generais uma lista de vídeos não publicados que, ao abrigo de um pedido da Lei da Liberdade de Informação, o Pentágono admitiu ter na sua posse. Os generais disseram na sessão que tinham visto os vídeos e que estes deveriam ser divulgados aos investigadores do Congresso.

Outro sobrevivente militar americano que falou com a CNN disse ter suportado dois anos de “liderança dizendo que o que você viu basicamente não era a verdade”. Ele resumiu as duas investigações como: “Cala a boca. Nós falamos por ti”.

Equipa de reportagem para a reportagem especial da CNN sobre 2022: Nick Paton Walsh, Sandi Sidhu, Julia Hollingsworth, Masoud Popalzai, Sitara Zamani, Abdul Basir Bina, Katie Polglase, Gianluca Mezzofiore.

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