Sobe para 35 o número de mortos na explosão de hotel em Havana

Agência Lusa
9 mai, 20:33

Autoridades estimam que ainda estejam presas nos escombros uma dúzia de pessoas

A explosão no hotel Saratoga em Havana, Cuba, já matou 35 pessoas, depois de, nas últimas horas, terem sido encontrados mais restos mortais nos escombros, segundo as autoridades. 

O chefe do departamento de bombeiros do país, Luis Guzmán, disse à televisão estatal que outros três corpos foram retirados durante a noite, com o Ministério da Saúde Pública cubano (Minsap) a indicar mais tarde que o número total de vítimas mortais subiu para 35 e outras 20 pessoas estão hospitalizadas. 

Os corpos sem vida recentemente resgatados das ruínas do hotel – que, segundo o governo, explodiu após uma fuga de gás – pertencem a trabalhadores da instalação, segundo Javier Martínez Díaz, membro do gabinete do Partido Comunista de Cuba na província de Havana, citado pelo portal oficial Cubadebate. 

De acordo com os familiares dos desaparecidos, estima-se que cerca de 12 pessoas estejam ainda presas debaixo dos escombros, um número que se vai tornando mais claro à medida que a escavação avança, explicou o funcionário. 

Os bombeiros e socorristas continuam a trabalhar ininterruptamente para limpar os escombros e chegar à dupla cave do edifício, na qual acreditam estar os desaparecidos. As autoridades reiteram que não vão parar o trabalho até que exista a certeza que não há mais pessoas entre os destroços. Após 72 horas desde o acidente, as esperanças de encontrar sobreviventes diminuem.

O colapso dos andares do rés-do-chão e do primeiro andar do hotel acima da cave têm dificultado a tarefa e a maquinaria pesada tem enfrentado muitas complicações durante as operações, devido ao risco de atingir a estrutura instável do edifício. 

O governo cubano tem reforçado em diversas ocasiões, desde a explosão que aconteceu na sexta-feira de manhã, que se tratou de uma fuga de gás e uma comissão está a investigar o incidente. 

No momento da explosão, um camião-cisterna de gás liquefeito estava estacionado em frente ao hotel e a recarregar um depósito do estabelecimento, havendo a hipótese de que a mangueira possa ter rompido. 

Outros 17 edifícios adjacentes foram atingidos pela onda de choque da explosão e nos próximos dias vai ser feita uma avaliação técnica em três quarteirões e no próprio hotel, para analisar se podem ser recuperados ou devem ser demolidos. 

O Saratoga foi construído em 1880 e desde 1911 funcionava como hotel. 

A sua última restauração aconteceu em 2005, quando o edifício foi amplamente remodelado, adquirindo a categoria de cinco estrelas e classificado entre os mais luxuosos da capital cubana. 

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