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O homem que enganou Hitler

CNN , Tim Naftali
11 jun, 22:00
Juan Pujol Garcia, conhecido como Garbo durante a Segunda Guerra Mundial, é fotografado à porta do Palácio de Buckingham em 1984. Keith Waldegrave/ANL/Shutterstock

OPINIÃO || A contraespionagem é a mais arcana das artes obscuras

Nota do Editor: Tim Naftali é um historiador presidencial da CNN e investigador sénior da Escola de Assuntos Internacionais e Públicos da Universidade de Columbia, EUA. Os pontos de vista aqui expressos são da sua responsabilidade. 

 

Ao recordarmos e celebrarmos o heroísmo das tropas aliadas no Dia D, há 80 anos, vale a pena mencionar que um número ainda maior de pessoas teria provavelmente morrido se não fosse um grupo de espiões a trabalhar em nome dos Aliados.

As probabilidades de sucesso do Dia D nunca foram esmagadoras. Cerca de 50 mil soldados nazis defenderam as cinco praias visadas pelas tropas aliadas no Dia D. Embora 160 mil soldados aliados acabassem por entrar em França através dessas cinco praias nesse dia, os primeiros a chegar à costa estavam em muito menor número e tinham menos armas. Mas passar por esses primeiros defensores nazis, protegidos por bunkers e outras fortificações da chamada Muralha do Atlântico, era apenas o primeiro desafio.

O segundo era o que aconteceria quando os alemães percebessem que a Batalha de França tinha começado. O 15º Exército de Hitler estava estacionado em Pas des Calais - onde o Canal da Mancha é mais estreito - enquanto as divisões de tanques eram mantidas em reserva no norte de França e na Bélgica, prontas para atacar e destruir quaisquer forças aliadas que rompessem a Muralha do Atlântico. Para aumentar as suas hipóteses de sucesso, os líderes aliados recorreram a habitantes do mundo secreto.

Estes eram espiões invulgares. Em primeiro lugar, a sua principal função era fazer chegar informações falsas a Adolf Hitler - em vez de roubar segredos nazis. E, em segundo lugar, alguns destes espiões não existiam de facto - eram criações completamente inventadas pelos serviços secretos britânicos. Meio século antes de a Internet estar amplamente disponível, foram os precursores das contas falsas do Facebook e do Instagram.

Estes espiões eram conhecidos pelos serviços secretos britânicos e norte-americanos como a rede Double-Cross. Eram agentes contratados pelos nazis, que se entregaram aos britânicos ou foram capturados por estes nos primeiros anos da Segunda Guerra Mundial.

A contraespionagem é a mais arcana das artes obscuras. Na sua forma mais simples, é a forma como um governo protege os seus segredos estudando as actividades de governos estrangeiros que os desejam. Mas a Segunda Guerra Mundial assistiria a uma expansão dramática da utilização ofensiva da contraespionagem - não apenas para impedir que o inimigo soubesse coisas, mas para enganar ativamente o inimigo, plantando desinformação. E embora o engano estratégico, como era chamado, fosse utilizado várias vezes na Segunda Guerra Mundial, o exemplo mais dramático e consequente fez parte do planeamento do Dia D.

Os britânicos recorreram a membros da rede Double-Cross, que estavam em dupla contra Berlim, para enganar os serviços de informações militares de Hitler, utilizando transmissões de rádio a partir do Reino Unido ou cartas enviadas de capitais neutras sobre quando e onde os Aliados planeavam lançar a sua esperada invasão da França ocupada.

No centro desta operação de engano estava Juan Pujol García, um cidadão espanhol que recebeu o nome de código Garbo, em homenagem à grande atriz Greta Garbo. Como se tornou claro que os alemães não só acreditavam em Garbo, como o consideravam invulgarmente eficaz, os britânicos começaram a criar sub-agentes fictícios para ele. Com a ajuda do seu contacto britânico, Garbo alimentava a desinformação sobre estes agentes completamente inventados, supostamente colocados no governo britânico e nas bases americanas no Reino Unido. Os britânicos coordenavam-se com os militares americanos e o seu Gabinete de Serviços Estratégicos (OSS) e reforçavam a desinformação que Garbo transmitia a Berlim. Isto incluía a transmissão de sinais de rádio de unidades militares americanas inexistentes na Grã-Bretanha e a criação de “exércitos fantasma” - completos com tanques insufláveis, tráfego de rádio falso e efeitos sonoros - para enganar o reconhecimento aéreo alemão e desviar a sua atenção das actividades das unidades reais.

A partir de janeiro de 1944, Garbo e os seus “agentes” começaram a criar uma imagem falsa nas mentes alemãs de um Dia D que ocorreria em julho de 1944 no Pas de Calais. De acordo com as informações falsas criadas e divulgadas pela rede Double-Cross, a grande invasão seria precedida por um ou mais golpes - invasões mais pequenas destinadas a distrair os alemães. Para tornar plausível este cenário de dois golpes, os oficiais de engano dos Aliados trabalharam para que os alemães pensassem que havia uma acumulação maciça de tropas aliadas no Reino Unido que se preparavam para atacar o Terceiro Reich, incluindo um “exército fantasma” completamente falso comandado pelo verdadeiro General George Patton do outro lado do Pas de Calais.

Um dos principais objectivos desta fraude era convencer Hitler a manter o 15º Exército e as divisões de tanques na reserva, longe das praias da Normandia, durante o máximo de tempo possível, de modo a dar aos soldados aliados uma oportunidade de lutar para assegurar uma cabeça de praia. Liderada por Garbo, a rede Double-Cross cantou em coro.

À medida que o verdadeiro Dia D se aproximava, os Aliados perceberam que o engano estava a funcionar. Hitler estava estranhamente falador com o embaixador japonês em Berlim, cujos despachos encriptados para Tóquio eram regularmente decifrados e traduzidos pelos serviços secretos americanos. Hitler disse aos japoneses que os aliados tencionavam fazer dois ataques através do Canal da Mancha no verão de 1944 e que não se deixaria enganar pelo primeiro.

Notavelmente, como se esperava, o engano manteve-se. Os nazis não desviaram todos os seus recursos para a Normandia, uma vez que os seus serviços secretos militares continuavam a acreditar que o grande ataque ainda estava iminente. A 8 de julho de 1944, um mês depois do Dia D, Hitler ainda acreditava que a Normandia era uma farsa. Como tal, recusou os pedidos dos seus generais para deitar tudo a perder. “O inimigo conseguiu desembarcar na Normandia”, escreveu Hitler aos seus comandantes. “Apesar dos riscos inerentes, o inimigo tentará provavelmente um segundo desembarque no sector do 15º Exército...”

Fotografia tirada em 6 de junho de 1944 na Normandia, mostrando os soldados das forças aliadas envolvidos na operação de desembarque destinada a combater a Wehrmacht alemã. Arquivo Nacional dos EUA/AFP/Getty Images

Décadas atrás, quando estava a pesquisar o que acabou por se tornar a minha dissertação, tive a sorte de conhecer alguns dos oficiais britânicos sobreviventes do MI-5 que estavam encarregues destes agentes da Double-Cross.  Tratava-se de oficiais dos serviços secretos inventivos e disciplinados, cujo talento consistia não só em gerir os agentes capturados em Inglaterra, mas também em imitar brilhantemente a forma como estes se reportavam aos seus oficiais nazis e em descobrir como combinar realidade e falsidade em mensagens que seriam plausíveis para o consumidor final dos serviços secretos em Berlim.

Conheci também o homem que concebeu o logro do Dia D, Roger Fleetwood Hesketh, que era arquiteto de formação. Disse-me que para o logro do Dia D, com o nome de código Fortitude South, tinha recorrido a diferentes talentos. Tinha crescido com um irmão numa grande propriedade (onde ainda vivia quando o visitei nos anos 80) perto de Liverpool. Ele e a irmã compensavam o facto de não terem muitos amigos da sua idade por perto criando um mundo de fantasia de companheiros de brincadeira. Uma conspiração de caixa de areia, por assim dizer, que lhes parecia muito real mas que, claro, só existia nas suas próprias mentes.

Além de ser criativa, uma das chaves das brilhantes campanhas de contraespionagem na Segunda Guerra Mundial foi a quebra de códigos que permitiu aos Aliados avaliar se os seus esforços estavam a resultar e duplicar o esforço quando se tornou claro que os nazis estavam a morder o isco. Não só os Estados Unidos podiam ler o que os japoneses diziam sobre a forma como Hitler encarava o progresso da guerra na Europa, como os decifradores de código americanos e britânicos também podiam ler o que os oficiais dos serviços secretos alemães diziam entre si sobre a fiabilidade dos seus agentes no Reino Unido - parte do Ultra, o projeto de espionagem liderado pelo Reino Unido contra todas as comunicações militares nazis de alto nível. Os decifradores de códigos das instalações britânicas de Bletchley Park, entre os quais se encontrava o pioneiro da computação e da comunidade LGBTQ Alan Turing, decifravam regularmente os códigos e cifras que os alemães utilizavam, sem sucesso, para disfarçar as suas mensagens mais importantes. Através do Ultra, os contra-espiões aliados ficaram a saber que os serviços secretos alemães confiavam na campanha de desinformação dos agentes duplos sobre a invasão de França.

Embora grande parte da contraespionagem durante a Segunda Guerra Mundial tenha permanecido em segredo para o público durante quase 30 anos após 6 de junho de 1944, estas tácticas eram bem conhecidas entre os oficiais dos serviços secretos e amplamente utilizadas durante a Guerra Fria. Os soviéticos tomaram conhecimento da rede Double-Cross através de dois espiões bem colocados - as toupeiras Anthony Blunt no MI5 e Kim Philby no serviço de contraespionagem do MI6, Secção V ou XB.

O feito do Dia D estabeleceria uma fasquia muito alta para aqueles que aprenderam o ofício da contraespionagem na luta contra Hitler. O que eles não podiam saber em 1944 era que estavam a viver uma época de ouro na contraespionagem e no engano estratégico. Tal como é descrito de forma dramática na nova série original da CNN “Secrets & Spies: A Nuclear Game", a Guerra Fria proporcionaria um ambiente mais equilibrado e, portanto, mais difícil para o jogo espião contra espião.

A avaliação da inteligência humana é sempre confusa e desafiante. Se formos um oficial de caso - o gestor de um determinado agente - pode ser incrivelmente difícil saber se ele ou ela está a dizer a verdade. Por outras palavras, quando se lida com agentes duplos, ter a certeza da sua lealdade final é praticamente impossível.

Com uma grande exceção, nem as potências ocidentais nem os soviéticos tinham uma janela fiável para o que os espiões dos seus adversários andavam a fazer durante a maior parte das décadas de conflito entre os EUA e a URSS.

Encontrar traidores durante a Guerra Fria tornou-se mais difícil e os serviços de informações tornaram-se mais susceptíveis a fúteis caçadas a “toupeiras” e à paranoia que estas naturalmente inspiravam. Também permitiu que as toupeiras que existiam influenciassem secretamente a forma como os adversários se entendiam. Por vezes, como no caso de Oleg Gordievsky, um oficial do KGB que trabalhava para os britânicos, isso beneficiava a paz e a estabilidade mundiais, uma vez que Gordievsky avisava atempadamente Londres e Washington da paranoia nuclear do Kremlin.

Por vezes, porém, a insuficiência da contraespionagem tornava o mundo mais perigoso. Durante 20 anos, a partir de 1979, o principal oficial de contraespionagem dos EUA a trabalhar no alvo soviético na América, Robert Hanssen do FBI, era ele próprio um agente soviético. Tal como o oficial de contraespionagem da CIA que geria a segurança dos seus agentes na União Soviética, Aldrich Ames.

A crise da contraespionagem dos EUA contra a URSS na década de 1980 - em grande parte devido às actividades simultâneas de Hanssen e Ames - dificultou os esforços do Ocidente para monitorizar e compreender plenamente a União Soviética, que passou por um período de reformas maciças e, por fim, pelo colapso. Felizmente, Mikhail Gorbachev, que chegou ao poder em 1985, fez grande parte do seu trabalho mais significativo de forma aberta - tentando mostrar que era um tipo diferente de líder tanto para o Ocidente como para o seu próprio povo.

Atualmente, 80 anos após o Dia D e 35 anos após o fim da Guerra Fria, as identidades falsas e a desinformação já não estão relegadas para as preocupações dos agentes de contraespionagem. Fazem parte da nossa alimentação diária em linha. De certa forma, cada um de nós tornou-se o seu próprio oficial de contra-deceção, tentando distinguir a desinformação do que é real. Uma estratégia outrora aperfeiçoada para salvar vidas e derrotar o pior ditador que o mundo alguma vez conheceu tornou-se um lugar-comum online - e corroeu a nossa confiança nas instituições e uns nos outros.

Foto no topo: Juan Pujol Garcia, conhecido como Garbo durante a Segunda Guerra Mundial, fotografado à porta do Palácio de Buckingham em 1984. Keith Waldegrave/ANL/Shutterstock

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