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"Estas são as minhas pernas". A Rússia tirou-lhes os membros mas eles querem voltar a lutar pela Ucrânia

CNN , Nadine Schmidt e Frederik Pleitgen
4 jun, 08:00

Pavlo Kushnirov estava entre os soldados ucranianos que combatiam na cidade oriental de Bakhmut, com a 114ª brigada de defesa territorial, num dia de sol no inverno passado, quando os bombardeamentos russos mudaram a sua vida para sempre.

“Durante dois dias, a nossa unidade esteve sob forte bombardeamento da artilharia russa e de drones. Naquela manhã - a 5 de dezembro - os obuses encontraram-me", descreve à CNN, em Berlim, o soldado barbudo de 43 anos, que agora usa uma cadeira de rodas, enquanto aponta para o sítio onde deveriam estar as suas pernas. Em vez disso, tem dois cotos: uma das pernas foi amputada logo abaixo da articulação do joelho, a outra foi amputada acima do joelho.

O colega ucraniano Vitaliy Sayko-Kazakov, de 42 anos, serviu no 19º Batalhão de Espingardas Separadas em Chervonopopivka, na linha da frente onde se encontram as regiões ucranianas de Lugansk e Donetsk. A sua perna esquerda foi arrancada durante uma batalha com as forças russas em 1 de julho do ano passado. “Coloquei imediatamente um torniquete em mim próprio e, felizmente, mantive-me consciente. Acho que me salvei graças à adrenalina", recorda. A sua perna direita sofreu ferimentos graves com uma fratura exposta e acabou por ter de ser amputada em Lviv, disse à CNN no início deste mês em Berlim. Durante três meses, esteve confinado à sua cama de hospital.

A guerra da Rússia contra a Ucrânia matou dezenas de milhares de pessoas e deixou ainda mais com membros perdidos e outras lesões que alteram a vida desde que a invasão em grande escala começou em fevereiro de 2022. As autoridades alemãs estimam que existam entre 30 mil e 50 mil amputados ucranianos em resultado do conflito.

A obtenção de próteses e de cuidados adequados é difícil na Ucrânia. Agora, uma organização não governamental alemã está a trabalhar para trazer soldados ucranianos feridos para Berlim, para que possam receber membros artificiais feitos à medida e receber tratamento que lhes permita levar uma vida tão normal quanto possível.

Kushnirov e Sayko-Kazakov estão entre os primeiros de 60 soldados ucranianos gravemente feridos que receberão tratamento na Alemanha, graças à ONG “Life Bridge Ukraine”, sediada em Berlim. Esperam começar em breve o que consideram ser uma nova vida. “O meu médico telefonou-me e disse que havia uma oportunidade de ir para o estrangeiro para receber próteses. Por isso, aceitei", explica Vitaliy. “Antes éramos centenas, agora há milhares de pessoas como eu.”

Técnicos de ortopedia trabalham com Vitaliy Sayko-Kazakov, sentado ao centro, e Pavlo Kushnirov, à direita, que estão entre os primeiros dos 60 soldados ucranianos feridos que receberão tratamento especializado em Berlim (Heiko Laschitzki via CNN Newsource)

Membros amputados rapidamente para salvar vidas

Marko Gänsl, da empresa alemã de cuidados de saúde Seeger, é um dos cinco técnicos ortopédicos que trabalham em Berlim a construir próteses feitas à medida para os soldados. Quando a CNN visitou pela primeira vez os soldados feridos no seu centro de alojamento, Gänsl estava a avaliar os novos pacientes.

Inclinando-se sobre os cotos das pernas de Kushnirov, apalpou-os suavemente. “Estás com dores?”, perguntava. Kushnirov abanou a cabeça enquanto um tradutor lhe transmitia a pergunta. “Diga-me se lhe doer alguma coisa”, ia dizendo Gänsl, pegando numa fita métrica para medir os cotos. Ele e outros técnicos de ortopedia avaliaram o estado dos membros de Kushnirov.

As condições dos campos de batalha na Ucrânia obrigam a que os membros sejam amputados rapidamente para salvar a vida dos soldados. “A gravidade das amputações deixa muitas vezes os sobreviventes com cotos que não permitem a colocação de próteses de tamanho normal”, explica Gänsl. “E, claro, estamos a lidar aqui com requisitos completamente diferentes [do que os técnicos ortopédicos estão habituados na Alemanha].”

Será relativamente fácil fornecer uma prótese para a perna direita de Kushnirov, garante Gänsl. No entanto, a perna esquerda será mais difícil de tratar porque foi amputada acima do joelho.

Gänsl passa à inspeção do doente seguinte: Valerii Omelchenko, de 27 anos, que foi recrutado para a guerra três meses após a invasão total da Ucrânia pela Rússia. “Estava em serviço a defender o meu país a 23 de novembro do ano passado quando um drone russo me sobrevoou e uma granada explodiu mesmo à minha frente”, descreve à CNN.

“Saltei e puxei as pernas para o peito para me proteger da explosão que eu sabia que ia acontecer. Mas olha para as minhas pernas, estão muito feridas”, conta.

Sentado numa cadeira de rodas, com a perna esquerda amputada e a outra gravemente ferida e partida, Omelchenko acrescenta: “Mas pelo menos ainda estou vivo.”

Com o objetivo de salvar a perna danificada, os médicos alemães mantiveram-na numa estrutura metálica, ou fixador externo, enquanto cicatrizava. O fixador acaba de ser retirado e, em breve, ser-lhe-á colocada uma prótese na outra perna.

Uma ponte entre duas capitais

Janine von Wolfersdorff, uma perita em finanças de Berlim que se envolveu no trabalho de ajuda humanitária na Ucrânia após a invasão total da Rússia, é a iniciadora do Life Bridge Ukraine, um projeto que está a ser executado em parceria entre as capitais alemã e ucraniana. Sob os auspícios deste projeto, especialistas em oficinas em Berlim fabricarão novos membros e ensinarão os 60 pacientes seleccionados para tratamento a andar e a mover-se novamente.

A própria Von Wolfersdorff viajou para a Ucrânia com uma equipa médica para avaliar alguns dos soldados mais gravemente feridos. “É um desafio encontrar os doentes certos na Ucrânia. Há muitos casos complexos. Ao mesmo tempo, há muito poucos técnicos de ortopedia na Ucrânia para que todas as vítimas de guerra recebam cuidados rápidos, adequados e de qualidade", explica à CNN.

“Queremos dar uma nova vida aos soldados ucranianos feridos de guerra e, simultaneamente, queremos formar seis ucranianos durante três meses aqui em Berlim, que aprenderão a construir próteses de muito boa qualidade para que possam fazê-lo eles próprios em Kiev”.

Von Wolfersdorff está a colaborar estreitamente com o presidente da câmara de Kiev, Vitali Klitschko, e com o presidente do governo de Berlim, Kai Wegner, no projeto, esperando que seja aberto um centro de próteses em Kiev ainda este ano. Em última análise, o seu grupo pretende abrir outros centros de próteses também noutras cidades ucranianas. “Os estagiários aprendem aqui, em primeira mão, quando um coto pode precisar de outra amputação, outra cirurgia, quando uma cicatriz precisa de ser tratada novamente e outras questões que surgem durante este processo muito complexo”, continua Von Wolfersdorff.

O técnico ortopédico Marko Gänsl examina Valerii Omelchenko para lhe colocar uma prótese na perna esquerda. A perna direita foi mantida numa estrutura metálica enquanto sarava (Chris Stern/CNN via CNN Newsource)

A CNN encontrou-se com o estagiário ucraniano Volodymyr Havrylov na oficina de Seeger. “É preciso tempo de treino para o fazer corretamente e acertar em todos os pormenores”, diz. Nas últimas semanas, aprendeu que “os cirurgiões precisam de fazer um bom coto. Quanto melhor for o coto, mais fácil será para nós fazer um recetor de coto”. Cada doente requer um tratamento diferente, prossegue Havrylov, explicando que “por vezes o membro é demasiado curto, outras vezes é comprido - por vezes não há espaço suficiente para o encaixe. Por vezes, os doentes ainda têm dores algures”. Muitas vezes, existem outras condições médicas que podem influenciar a adaptação dos membros protésicos.

Havrylov quer aprender “o mais possível com os alemães e talvez até melhorar para podermos abrir o nosso centro em Kiev e ajudar lá. Infelizmente, haverá mais pessoas com lesões. Precisamos de boas oficinas para proporcionar uma boa vida aos nossos ucranianos. Temos de os trazer de volta à sociedade”.

A Life Bridge Ukraine recolheu cerca de 600 mil dólares (cerca de 550 mil euros) em donativos para o projeto, incluindo para os cuidados prestados aos soldados em Berlim. “É um longo processo de recuperação”, diz Von Wolfersdorff. “Procuramos uma abordagem de tratamento holística: para além de muita fisioterapia, os pacientes recebem ajuda psicológica, bem como conselhos nutricionais, para se reintegrarem numa vida tão normal quanto possível.”

Uma forma completamente nova de aprender a andar

Algumas semanas mais tarde, a CNN juntou-se a Kushnirov e Sayko-Kazakov para as suas primeiras adaptações na oficina de Seeger em Berlim. Vitaliy olhou para os seus novos membros artificiais e sorriu. “Estas são as minhas duas pernas”, sorri, apontando para os seus novos membros protésicos. “Uma e duas. Vamos colocá-las hoje”.

Com a ajuda das equipas de médicos e técnicos ortopédicos, Sayko-Kazakov deu os seus primeiros passos com elas. “Estes pés são fixes. É um trabalho muito bom”.

Para Kushnirov, a adaptação inicial foi mais complicada devido à articulação artificial do joelho num dos membros. “Infelizmente, andar vai ser mais difícil para ele”, explica Gänsl. “É uma forma completamente nova de aprender a andar”.

Kushnirov sabe que o seu processo de reabilitação vai levar tempo, mas está determinado a continuar a tentar. “É uma pena estar a perder tanto tempo a reabilitar-me e sei que ainda vai demorar muito tempo. Mas é claro que a minha vida vai melhorar", afirma. “Mas é difícil dizer como será a vida depois de colocar as próteses. Sei que vai ser diferente”.

Vitaliy Sayko-Kazakov tenciona ajudar o esforço de guerra como puder quando regressar à Ucrânia. "A guerra ainda não acabou. O nosso trabalho ainda não está terminado" (Heiko Laschitzki via CNN Newsource)

Sayko-Kazakov, Kushnirov e os outros soldados com novos membros artificiais receberão muito treino sobre como voltar a movimentar-se nas próximas semanas em Berlim. Serão efetuados todos os ajustamentos finais necessários antes de receberem as próteses definitivas e partirem para o seu país de origem, a Ucrânia.

“É muito divertido trabalhar em conjunto com os nossos doentes e estagiários ucranianos altamente motivados e vemos tantos progressos”, reitera Gänsl. No entanto, mesmo com os seus membros artificiais definitivos, estes soldados terão desafios pela frente. “Os encaixes das próteses têm de ser ajustados vezes sem conta. É um processo que dura toda a vida", acrescenta. “Afinal de contas, os corpos mudam. Tal como ocasionalmente engordamos no Natal ou perdemos peso quando fazemos exercício, um coto não cresce connosco.”

Tanto Sayko-Kazakov como Kushnirov estão determinados a regressar em breve à Ucrânia, caminhando confortavelmente com os seus novos membros artificiais. Dizem que estão prontos a apoiar as suas unidades no país enquanto lutam para se defenderem das forças russas.

“A guerra ainda não terminou. O nosso trabalho ainda não está terminado", diz Sayko-Kazakov. “Penso muitas vezes nos homens que trabalharam comigo na linha da frente. Tantos perderam a vida. Tantos que eu carreguei nos meus ombros. É doloroso. Quando regressarmos, podemos ser úteis na frente interna, por exemplo, montando drones”.

Kushnirov reconhece as suas limitações. “Sei que não vou poder voltar a andar como os outros. Já não poderei lutar na linha da frente", lamenta, ”mas há muitas outras coisas que posso fazer: Posso operar um drone ou ocupar-me de trabalhos de reparação e manutenção. Sempre que puder ajudar, fá-lo-ei. Vou continuar a lutar pela Ucrânia”.

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