"A coisa mais importante que pode fazer para ser feliz é relacionar-se com outros, relacionar-se com outros, relacionar-se com outros"

17 mar, 18:00
Anders Hansen

ENTREVISTA | Afinal o que é a felicidade? Como é que nos sentimos permanentemente insatisfeitos, se a humanidade nunca teve uma vida tão confortável e com acesso facilitado a tantas coisas? Qual a importância da biologia na felicidade? Estas e outras perguntas com resposta numa conversa com o psiquiatra sueco Anders Hansen, autor do livro “Porque nos sentimos mal quando tudo corre bem?”

Psiquiatra conceituado, o sueco Anders Hansen tem vários livros publicados, com milhões de cópias vendidas, e premiados. Como investigador, tem mais de dois mil artigos científicos escritos. É autor e apresentador de um programa de televisão sobre o cérebro humano e faz palestras um pouco por todo o mundo. A propósito do lançamento do seu mais recente livro em Portugal, “Porque nos sentimos mal quando tudo corre bem?”, Anders Hansen falou com a CNN Portugal sobre a crise de saúde mental que atravessamos, sobre a felicidade que nos é “vendida” pelas redes sociais e sobre a forma como devíamos encará-la.

Na mesma conversa, Anders Hansen fala do cariz efémero da felicidade e de como esperamos que seja permanente. E de como isso nos torna infelizes.

Anders Hansen diz que devíamos olhar para o mundo e para os problemas “através das lentes do cérebro” e perceber o que ele evoluiu e como evoluiu. Recorda que temos um “cérebro da idade da pedra”, que não está preparado para a felicidade. “A principal função do cérebro não é fazer-nos felizes, mas nos manter vivos. A coisa mais importante que você pode aprender sobre o cérebro é que ele não mudou durante os últimos 10 mil anos”, defende.

Capa do livro "Porque nos sentimos mal quando tudo corre bem?", de Anders Hansen. 

O que nos faz sentir esta insatisfação constante, quando, na verdade, a humanidade nunca teve em termos físicos uma vida tão confortável e plena?

A razão prende-se com o facto de nos esquecermos do nosso cérebro. A principal função do cérebro não é fazer-nos felizes, mas nos manter vivos. A coisa mais importante que você pode aprender sobre o cérebro é que ele não mudou durante os últimos 10 mil anos. Por mais estranho que possa parecer, o cérebro ainda está adaptado à vida na savana. Ainda temos um “cérebro da idade da pedra”, embora vivamos numa sociedade digital.

Esta é a fonte da nossa insatisfação, uma vez que não fazemos o que nos deixa felizes, fazemos o que nos faz sentir bem no momento, seguindo os instintos que ajudaram os nossos antepassados ​​a sobreviver num mundo perigoso onde os recursos eram escassos. Um desses instintos é comer todos os alimentos que conseguimos encontrar. Isto protegeu-nos contra a fome, mas leva-nos a comer demais, num mundo onde as calorias estão por toda a parte. Outro instinto é procurar constantemente o perigo, o que ajudou os nossos antepassados ​​a detetar o leão, mas que hoje leva à ansiedade. Assim, os instintos que nos ajudaram a sobreviver no passado não nos fazem felizes num mundo seguro de superabundância. E estão a ser explorados por interesses comerciais na sociedade moderna, o que leva à erosão dos três principais pilares do bem-estar: sono, exercício e, o mais importante, relações – encontrarmo-nos uns com os outros na vida real.

No seu livro diz que a felicidade é "uma armadilha". Porquê?

Para muitos, felicidade significa sentir-se bem permanentemente, mas como psiquiatra, sei que isso é impossível. O nosso “cérebro da idade da pedra” não foi feito para isso, porque se nos sentimos bem, paramos de nos esforçar. Para quase todas as gerações anteriores de humanos, se parassem de lutar por alimentos e recursos, morreriam. Portanto, os sentimentos positivos devem ser curtos, logo se transformarão em fumo e serão substituídos por desejos por mais. Nas redes sociais somos levados a acreditar que é normal sentirmo-nos bem o tempo todo e, como isso não acontece, perguntamo-nos: o que há de errado comigo? Tenho algum problema? A minha mensagem é: você não tem nenhum problema; você está a funcionar normalmente. A visão moderna da felicidade estabelece uma meta completamente irrealista e quando não a alcançamos, consideramo-nos prejudicados.

Ora, diz-nos então que o nosso cérebro não foi criado para a felicidade, mas para a sobrevivência da espécie e que é essa a causa da nossa constante insatisfação…

Exatamente. Evoluímos para comer todas as calorias que podíamos encontrar porque a fome era uma grande ameaça para os nossos antepassados. Hoje temos quantas calorias quisermos, mas o cérebro ainda quer que comamos todos os alimentos que encontrarmos, especialmente alimentos ricos em calorias. Nesta perspetiva, os enormes problemas atuais de obesidade e diabetes tipo 2 não são nenhuma surpresa.

Evoluímos para nos distrairmos facilmente e detetar facilmente o perigo. Alguém está a explorar isso nos nossos smartphones, já que as empresas de redes sociais ganham dinheiro a cada segundo que estamos ligados. Muitos dos nossos comportamentos e paradoxos estranhos começam a fazer sentido quando olhamos para eles através das lentes do cérebro e para o que ele evoluiu: mantermo-nos vivos num mundo onde já não nos estamos.

Seremos então mais felizes quando percebermos que a felicidade não é um estado permanente, mas sim pequenos momentos? Enquanto estamos nessa busca incessante pela felicidade, não percebemos que somos realmente felizes…

Exatamente, devemos perceber que, para a maioria das pessoas, inclusive eu, os sentimentos positivos são de curto prazo, mas esperamos que sejam permanentes.

A definição de felicidade usada na investigação psiquiátrica é estar satisfeito com a direção de sua vida a longo prazo. Se concorda com essa definição, e eu pessoalmente concordo, a ciência deixa claro que a coisa mais importante que você pode fazer para ser feliz é relacionar-se com outros, relacionar-se com outros, relacionar-se com outros… Isto não é surpreendente, uma vez que os humanos são uma espécie ultrassocial. Não porque seja divertido ter amigos por perto, mas porque ter amigos salvou a vida dos nossos ancestrais. Em grupo eles estavam seguros, mas estar isolado do grupo significava morte certa para quase todas as gerações anteriores de humanos. É por isso que a rejeição social dói tanto.

Além disso, estas fortes necessidades sociais evoluíram durante milhões de anos, quando nos encontrávamos cara a cara. Elas não podem ser totalmente substituídas por um ecrã. Existe uma dimensão puramente física na nossa necessidade mútua.

Estamos, de facto, a atravessar uma crise de saúde mental. Depressão, ansiedade… As sociedades em geral estão preparadas para lidar com este aumento de casos? Os sistemas de saúde dos diferentes países estão preparados para responder?

A Organização Mundial de Saúde (OMS) estima que 264 milhões de humanos sofrem de depressão e 284 milhões de transtorno de ansiedade. Investe-se pouco nos cuidados de saúde mental e os sistemas de saúde não estão preparados para responder. Isso provoca sofrimento e custa vidas em suicídios.

Mas esta questão pode ser encarada de um ângulo positivo: através de mais investimento e de uma maior sensibilização pública, muitas vidas podem ser salvas e muito sofrimento pode ser aliviado. Ao mesmo tempo, devemos perceber que não podemos esperar sentir-nos bem o tempo todo. Às vezes, ficar ansioso e sentir-se triste é uma parte natural da vida. Há um equilíbrio delicado entre a redução do estigma e a medicalização dos sentimentos normais.

As novas tecnologias e as redes sociais têm alguma influência neste aumento de doenças mentais menos complexas?

Cada vez que fazemos login no Facebook ou no TikTok, uma poderosa inteligência artificial treinada com dados de biliões de utilizadores tenta descobrir o que nos deve ser apresentado para que não desliguemos o telemóvel. Por cada segundo que ficamos agarrados ao ecrã, eles ganham dinheiro.

É por isso que atualmente vemos tantos viciados em telemóveis. Os adultos passam em média quatro ou cinco horas por dia ao telefone e os adolescentes ainda mais. Isso tira tempo de sono, de exercício e de conhecer outras pessoas na vida real. Assim, o maior efeito do nosso estilo de vida digital no nosso bem-estar não é apenas o que fazemos quando estamos online. É o que não fazemos quando estamos online.

Porque é que, de repente, nos tornámos tão dependentes das redes sociais e acreditamos tanto em tudo o que é publicado, mesmo que seja informação não confirmada e até o saibamos? Acreditamos no que queremos, é isso? Porquê?

Como já disse, as redes sociais ganham dinheiro a cada segundo que estamos ligados. A melhor maneira de chamar a nossa atenção e fazer-nos permanecer ligados é deixar-nos com raiva ou com medo. É por isso que nos são apresentados conteúdos que nos incomodam. Não vemos um quadro aleatório da vida nas redes sociais, vemos as coisas mais ultrajantes porque não conseguimos desviar o olhar delas. Além disso, cria uma ilusão de compreensão. O mundo é incrivelmente complexo e muitos de nós sentimos que não conseguimos entendê-lo.

Isso explica por que determinado tipo de discurso atrai tantos seguidores? Refiro-me, por exemplo, ao crescimento do discurso de extrema-direita ou de certas teorias da conspiração...

É aqui que as teorias da conspiração têm uma enorme vantagem. As teorias da conspiração são basicamente uma história que explica tudo. Isso é muito sedutor, pois não precisamos de aprender nada sobre o mundo, basta aprender a teoria e ela explica tudo. É claro que sempre existiram teorias da conspiração por aí, mas elas não se espalharam tanto, uma vez que havia guardiões nos meios de comunicação, como editores de jornais ou de televisão, que não as publicavam nem lhes davam tempo de antena. Nas redes sociais não existem guardiões e essas teorias espalham-se como fogo.

O que é que o seu livro traz de novo na abordagem à saúde mental?

O livro analisa questões de bem-estar humano e saúde mental da perspetiva da biologia e do cérebro. Não apenas como o cérebro funciona, mas por que funciona assim. Muitos dos meus leitores disseram que se compreenderam melhor depois de o ler e tornaram-se mais gentis consigo mesmos. Isto faz-me dormir bem à noite, é a melhor crítica que se pode conseguir para um livro, acho eu.

O exercício físico é realmente um bom tratamento para problemas de saúde mental, como depressão e ansiedade?

A atividade física é extremamente importante para a saúde mental e para estabilizar o nosso humor. Recentemente, um importante resumo de vários estudos (meta-análise) indicou que o exercício é mais eficaz do que medicamentos e terapia para tratar depressões leves e moderadas (mas é importante deixar o alerta: nunca pare de tomar antidepressivos sem consultar o seu médico). Atividade física, como caminhada rápida 30 minutos por dia, protege-nos da ansiedade e da depressão e demonstrou-se já que apenas uma hora de corrida por semana reduz o risco de depressão. Não nos torna imunes à depressão, mas reduz o risco e dá uma camada extra do que chamo de “airbag mental” protetor. A atividade física é um grande fruto ao alcance da mão para a saúde pública e a melhor parte é que é um fruto gratuito.

No seu livro, faz-nos uma lista com 10 conselhos para quem busca a felicidade. Se eu lhe pedisse para escolher apenas um, qual seria?

Aprenda mais sobre o seu cérebro. Você sabe tão bem como eu que deve periodizar o sono, fazer exercícios e priorizar os relacionamentos e o encontro com os amigos na vida real. Mas quando você aprender como essas coisas afetam o cérebro e por que o mecanismo neurobiológico por trás da nossa saúde mental evoluiu dessa forma, você ficará mais motivado para fazê-las.

Quanto mais você aprende sobre o cérebro, melhor aprenderá a contornar seu calcanhar de Aquiles e mais livre se tornará dele. Tem sido assim para mim pessoalmente e para muitos dos meus pacientes!

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