Há um país onde ainda é 2016

CNN , Tamara Hardingham-Gill
22 jun, 12:00
Crianças brincam com andas na Etiópia. Foto: Nancy Richards Farese

A 11 de setembro, os etíopes celebrarão o início de um novo ano que, de acordo com o calendário etíope, será 2017, uma diferença de sete anos e oito meses em relação ao calendário gregoriano, refletindo tradições ancestrais e um forte senso de identidade nacional

A 11 de setembro, os etíopes vão celebrar o fim de um ano e o início de outro. No entanto, quando o país do leste africano inaugurar o seu Ano Novo daqui a uns meses, tecnicamente será 2017, de acordo com o calendário etíope. Então, porque é que a Etiópia, o segundo país mais populoso de África, está "atrasada" sete anos e oito meses em relação à maior parte do resto do mundo? E como é que isso funciona para os etíopes que vivem num planeta cada vez mais interconectado, que opera principalmente numa era totalmente diferente? As respostas residem em tradições que remontam a séculos - e um forte senso de identidade nacional.

Calendário único

Um membro de um coro canta durante a celebração do Ano Novo etíope, que assinala o início do ano de 2015 no calendário etíope, em Adis Abeba, a 11 de setembro de 2022 (FOTO: Tiksa Negeri/Reuters)

Na Etiópia, o ano de nascimento de Jesus Cristo é reconhecido como sete ou oito anos depois do calendário gregoriano, ou "ocidental", que foi introduzido pelo Papa Gregório XIII em 1582. 

Segundo especialistas, a Igreja Romana ajustou o seu cálculo em 500 EC, enquanto a Igreja Ortodoxa Etíope optou por permanecer com as datas antigas. Embora grande parte do resto do mundo tenha adotado o calendário gregoriano, a Etiópia manteve o seu próprio. 

"Somos únicos", diz Eshetu Getachew, CEO da Rotate Ethiopia Tours And Travel. "Nunca fomos colonizados. Temos nosso próprio calendário. Temos nosso próprio alfabeto. Temos nossas próprias tradições culturais."

Pensa-se que o Calendário Etíope tenha pelo menos 1.500 anos, e tem muitas semelhanças com o calendário copta da Igreja Ortodoxa Copta de Alexandria, uma igreja cristã ortodoxa oriental com sede no Egito. 

Seguindo um sistema solar-lunar, tem 13 meses de duração, com 12 desses meses a durar 30 dias. O último mês consiste em apenas cinco dias, ou seis dias durante um ano bissexto.

Os viajantes que visitam a Etiópia frequentemente ficam surpreendidos ao descobrir que "voltaram no tempo", e alguns recorrem às redes sociais para expressar a sua perplexidade. 

Como muitos negócios e escolas internacionais sediados no país tendem a seguir o calendário gregoriano, muitos etíopes têm pouca escolha senão usar simultaneamente o calendário tradicional etíope e o calendário ocidental. 

"É muito difícil", diz Goitom W. Tekle, arqueólogo etíope, atualmente baseado na Alemanha, à CNN Travel. "Ainda não consigo mudar para um... É um desafio bastante grande. 

"Preciso pensar nas horas, nos dias. Às vezes, nos meses e, às vezes, até mesmo no ano".

Tekle explica que algumas instituições têm alternar entre os dois calendários, incorporando as diferentes datas e horários, ao corresponder com etíopes, especialmente aqueles que vivem em áreas rurais e os que estão fora do país. Até mesmo algo tão simples como solicitar uma certidão de nascimento pode causar problemas ao tentar misturar o sistema etíope e o sistema ocidental.

Confusão de datas

Adoradores ortodoxos etíopes reúnem-se junto a uma igreja escavada na rocha em Lalibela, Património Mundial da UNESCO, a 7 de janeiro de 2024 (FOTO: Michele Spatari/AFP/Getty Images)

"Imaginando que um bebé tem três anos e você solicita a sua certidão de nascimento na cidade ou no governo local", diz Verena Krebs, historiadora alemã especializada em história medieval europeia e africana. "E você declara de acordo com o sistema de tempo etíope, e tendo que confiar que o funcionário faz a conversão corretamente. "Portanto, existem certas variáveis, que podem resultar em aniversários duplicados ou triplicados". Embora a especialista observe que isso possa parecer incomum para aqueles que não estão habituados a isso, não é algo que ela pense muito. "Você simplesmente se adapta ao sistema", diz. "Você muda de um para outro. Deixa de estar consciente ativamente de que isso é algo que as pessoas podem achar marcante, porque se tornou tão normal".

Krebs também reconhece que o calendário etíope tradicional não é o único calendário separado, apontando para o antigo calendário egípcio, onde o ano 2024 corresponde ao ano 6266, como exemplo. "Isso é claramente uma maneira muito, muito diferente de contar o tempo", acrescenta.

A Arábia Saudita tradicionalmente priorizou o calendário islâmico Hijri, composto por 12 meses e 354 dias, mas recentemente aprovou o uso do calendário gregoriano para transações oficiais. Enquanto isso, o calendário hebraico é o calendário oficial de Israel.

Krebs sente que o interesse no calendário etíope aumentou nos últimos anos, sugerindo que isso pode estar relacionado com o facto de ser "muito próximo" do calendário gregoriano, e ainda assim diferente.

Abordagem 'lógica'

O fotógrafo Abel Gashaw está entre os muitos etíopes que se adaptaram a mover-se entre ambos os calendários confortavelmente. No entanto, Gashaw admite que prefere o calendário etíope, descrevendo-o como "mais lógico", especialmente no que toca ao início do ano. O Ano Novo, ou Enkutatash, que se traduz como "presente de joias" na língua semítica amárica da Etiópia, chega no final da estação chuvosa. A Adey Abeba, uma flor endêmica da Etiópia, floresce durante este período e tornou-se um símbolo do Ano Novo etíope. "É como um novo começo", diz Gashaw. "É um novo começo para nós... Depois disso, a quantidade de chuva diminui, e em qualquer lugar que vá, está tão verde."

Gashaw continua, referindo que ter o Ano Novo a 1 de janeiro não faria sentido na Etiópia, já que a data cai durante a estação seca, enquanto 11 de setembro (ou 12 de setembro durante um ano bissexto), que também marca o início do ano egípcio, funciona bem. "Eu sei que é um mau dia para o mundo", diz Gashaw, referindo-se aos ataques de 11 de setembro de 2001. "Mas o calendário etíope acontece anualmente nesse dia."

Enquanto isso, Krebs enfatiza que "não há razão para além da apropriação cristã de feriados pagãos do Império Romano" para sugerir que o Ano Novo deve começar "na passagem entre dezembro e janeiro". "Então acho que faz muito mais sentido, já que muitas vezes coincide com o final da estação chuvosa. Ainda não acabou, mas está a ir embora", ela acrescenta.

Não são apenas meses, dias e anos que diferem na Etiópia. O país também funciona com seu próprio sistema de tempo.

Relógio de 12 horas

A Etiópia segue um sistema de relógio de 12 horas que vai do amanhecer ao anoitecer (FOTO: Minasse Wondimu Hailu/Anadolu Agency/Getty Images)

Enquanto a maioria dos países começa o seu dia à meia-noite, os etíopes usam um sistema de relógio de 12 horas que vai do amanhecer ao anoitecer, começando à 1h. Isso significa que o que a maioria das pessoas fora do país consideraria como 7h, os etíopes classificariam como 1h.

Gashaw explica que isso reflete a vida na Etiópia - as horas de luz do dia no país são bastante consistentes devido à sua proximidade com o Equador - e parece ser uma abordagem mais sensata. "Para ser honesto, não sei por que o tempo europeu muda à meia-noite", diz ele. "Porque o mundo todo dorme."

Compreensivelmente, isso pode causar confusão, especialmente para os viajantes que visitam o país. Ao marcar compromissos com visitantes internacionais, Gashaw certifica-se sempre de esclarecer se se estão a referir aos horários etíopes ou ao horário ocidental. "Se alguém diz que vamos nos encontrar às 14h, eu vou verificar [se eles querem dizer de manhã ou de tarde]", diz ele. "Além disso, quando compro um bilhete de avião, as companhias aéreas usam o calendário europeu, por isso eu verifico três ou quatro vezes, para entender o meu horário."

No entanto, mesmo Gashaw às vezes erra. O fotógrafo uma vez perdeu um exame porque o horário de sua universidade estava definido para as horas ocidentais e ele percebeu mal.

"Quando disseram 14h00, pensei que era o horário da Etiópia, e isso significa de manhã", explica. "Por isso, quando lá fui, não estava lá ninguém. Pensei. O exame foi cancelado".

Tekle sugere que pode haver uma certa desconexão entre os residentes que vivem em zonas mais rurais do país e não têm necessariamente de considerar diferentes horários e calendários, e os que vivem nas cidades e estão regularmente expostos ao sistema ocidental.

Tempo de mudança?

Os visitantes estrangeiros não precisam de se preocupar com a confusão de horários e datas dos seus voos. As companhias aéreas da Etiópia utilizam o calendário europeu (FOTO: Marc Fernandes/NurPhoto/Getty Images)

"A Etiópia é um país cristão muito conservador, onde a maioria das pessoas não quer saber do resto do mundo", diz ele, explicando que a forma como as coisas são feitas no mundo ocidental seria de pouco interesse ou preocupação para muitos etíopes, particularmente aqueles que vivem no campo.

"Contam-nos o tempo... Por vezes, nem sabem que há outra forma de contar o tempo".

É claro que a Etiópia chegou até 2024 - ou 2016, dependendo do sistema utilizado - sem alterar a sua abordagem ao tempo, mudar o calendário ou alterar o método de contagem dos anos.

Mas será que isso vai mudar no futuro, à medida que mais pessoas que vivem nas zonas rurais do país se ligam ao resto do mundo?

"Sei que, hoje em dia, muitos agricultores já têm smartphones", diz Krebs, observando que isso poderá afetar a forma como encaram a abordagem etíope das coisas.

"Será interessante [ver] como se vai desenrolar nas próximas décadas, com uma conectividade ainda maior, e se isso terá algum impacto."

Gashaw não acha que esta seja uma questão particularmente premente, ou algo que faça muita diferença para os etíopes de qualquer forma.

"Na minha opinião, enquanto houver uma diferença total de meses e dias, a coordenação do ano não terá grande importância", diz.

Tekle sublinha que o calendário tradicional etíope, baseado nos ensinamentos da Igreja Ortodoxa Etíope, nem sequer é o único calendário em vigor no país. É também de salientar que a Etiópia tem a terceira maior população muçulmana da África Subsariana.

"Tanto quanto sei, há pelo menos dois outros calendários que funcionam para as pessoas que os utilizam no sul da Etiópia", explica. "Por isso, é possível usar muitos outros calendários".

Para Krebs, é difícil defender a ideia de que um país com uma população de cerca de 130 milhões de habitantes deva alterar uma das suas tradições de longa data em nome da "praticidade".

"Não há nenhuma razão real, a não ser a praticidade, para que alguém se adapte ao método ocidental de marcação do tempo num mundo globalizado", diz.

"Do ponto de vista de alguém de fora, não acho que qualquer outra nação deva perder o seu próprio sistema local, que tem muito mais significado cultural e sentido [para eles].

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