Preços da energia estão a causar o caos na Ásia. Eis porque o resto do mundo deve preocupar-se

CNN , Tara Subramaniam
27 jun, 07:30
Manifestação em Calcutá

ANÁLISE. Aumento de preços está a obrigar a medidas de emergência no Sri Lanka e no Bangladesh - e em países ricos como a Austrália. E a comprometer objetivos de redução do carbono em grandes consumidores de energia como a Índia

No Sri Lanka, as pessoas fazem fila durante quilómetros para encher um depósito de combustível. No Bangladesh, as lojas fecham às 20 horas para conservar energia. Na Índia e no Paquistão, os cortes de energia forçam as escolas a fechar, as empresas a fechar e os residentes a transpirar sem ar condicionado, através de ondas de calor mortíferas em que as temperaturas atingem os 40 graus Celsius.

Estas são apenas algumas das cenas mais visíveis que se desenrolam na região Ásia-Pacífico, onde vários países enfrentam a sua pior crise energética dos últimos anos - e que se debatem com o crescente descontentamento e instabilidade causados pelo aumento do custo de vida.

No Sri Lanka e no Paquistão, a sensação de crise é palpável. A raiva pública já causou uma onda de demissões de ministros em Colombo e contribuiu para a queda de Imran Khan como primeiro-ministro em Islamabad.

No entanto, muitos suspeitam que o balanço político só agora começou; ambos os países foram forçados a tomar medidas desesperadas, indo de chapéu na mão ao Fundo Monetário Internacional e introduzindo semanas de trabalho mais curtas, num esforço para poupar energia. Na quarta-feira, o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe disse que a economia do Sri Lanka tinha "entrado em colapso total".

Noutras partes da região, os sinais de problemas podem ser menos óbvios, mas podem ainda ter consequências de grande alcance. Mesmo em países relativamente ricos, como a Austrália, as preocupações económicas começam a surgir à medida que os consumidores sentem as contas de energia mais elevadas.

Os preços da eletricidade por grosso no primeiro trimestre de 2022 aumentaram 141% em relação ao ano passado; as famílias estão a ser instadas a reduzir o consumo e a 15 de junho - pela primeira vez - o governo australiano suspendeu indefinidamente o mercado nacional de eletricidade numa tentativa de baixar os preços, aliviar a pressão sobre a cadeia de fornecimento de energia e evitar apagões.

Mas é a experiência da Índia, onde a procura de energia atingiu recentemente níveis recorde, que ilustra mais claramente a razão pela qual esta é uma crise global - em vez de regional.

Tendo sofrido interrupções generalizadas no meio de temperaturas recordes, o terceiro maior emissor de carbono do mundo anunciou a 28 de maio que a empresa estatal Coal India importará carvão pela primeira vez desde 2015.

O que está a causar o problema?

Enquanto cada um destes países enfrenta um conjunto único de circunstâncias, todos foram atingidos pelos efeitos gémeos da pandemia do coronavírus e da guerra da Rússia na Ucrânia - dois acontecimentos imprevisíveis que lhes viraram as cabeças, anteriormente razoáveis, sobre as linhas de abastecimento e a segurança regional e, no processo, mergulharam o mundo do planeamento económico no caos.

Na raiz, dizem os especialistas, o problema reside num crescente desajustamento entre a oferta e a procura.

Ao longo dos últimos anos, a pandemia manteve a procura de energia invulgarmente baixa, com o consumo global de eletricidade a cair mais de 3% no primeiro trimestre de 2020, à medida que os confinamentos e outras restrições mantinham os trabalhadores em casa, os carros fora das estradas e os navios presos nos portos.

Mas agora, à medida que as nações começam a colocar a pandemia para trás das costas, a procura de combustível está a aumentar - e a súbita concorrência está a empurrar os preços do carvão, petróleo e gás para níveis recorde.

A turbo-carregar esta tendência está a invasão da Ucrânia pela Rússia, o terceiro maior produtor mundial de petróleo e segundo maior exportador de petróleo bruto. Com os Estados Unidos e muitos dos seus aliados a sancionar o petróleo e o gás russos, muitos países têm sido deixados à procura de fontes alternativas - aquecendo ainda mais a concorrência por fornecimentos limitados.

"A procura de energia recuperou muito rapidamente do coronavírus e mais rapidamente do que a oferta", disse Samantha Gross, diretora da Iniciativa de Segurança Energética e Climática do Instituto Brookings.

"Por isso, vimos preços elevados mesmo antes da invasão russa da Ucrânia (mas depois houve) um verdadeiro choque no fornecimento de energia. Várias ações tomadas em resposta são realmente um desafio para o fornecimento de energia a nível mundial".

Porquê a Ásia?

Embora o preço das importações de energia tenha aumentado drasticamente em todo o mundo, com preços internacionais do carvão cinco vezes mais elevados do que há um ano e preços do gás natural até 10 vezes mais elevados do que no ano passado, os especialistas dizem que há razões pelas quais algumas economias asiáticas - particularmente as importadoras e em desenvolvimento - foram as mais duramente atingidas.

"Se se é um país, especialmente uma economia emergente como o Sri Lanka que tem de comprar essas mercadorias, tem de comprar petróleo, tem de comprar gás natural, isto é uma verdadeira luta", disse Mark Zandi, economista chefe da Moody's Analytics.

"Paga-se muito mais pelas coisas de que se precisa, mas as coisas que se vendem não subiram de preço. Portanto, está a gastar muito mais dinheiro para tentar comprar as mesmas coisas para manter a sua economia a funcionar".

Os países mais pobres que ainda estão em desenvolvimento ou recentemente industrializados são simplesmente menos capazes de competir com rivais mais profundos - e quanto mais precisarem de importar, maior será o seu problema, disse Antoine Halff, adjunto do investigador sénior do Centro sobre Política Energética Global da Universidade de Columbia.

"O Paquistão encaixa certamente aí. O Sri Lanka também se enquadra aí", disse ele. "Eles estão a sofrer o aumento dos preços, mas também estão a sofrer do fornecimento. Têm de pagar mais pelo seu fornecimento de energia e em alguns países, como o Paquistão, têm realmente dificuldade em obter energia".

O canário na mina de carvão

Esta dinâmica está por detrás das cenas cada vez mais caóticas que se desenrolam nesses países.

Ainda há uma semana, o ministro da Energia do Sri Lanka disse que era uma questão de dias até que o país ficasse sem combustível. Esse sombrio aviso veio quando as filas nos postos de combustível em Colombo se estenderam até 3 quilómetros e em muitas cidades eclodiram confrontos entre a polícia e o público.

É quase como se a própria vida quotidiana estivesse a fechar-se. Na segunda-feira, escritórios do sector público, escolas governamentais e escolas privadas aprovadas pelo governo foram encerradas durante pelo menos duas semanas. Foi dito aos trabalhadores do sector público que tirassem as sextas-feiras para os próximos três meses - com a sugestão de que utilizassem o tempo para cultivar os seus próprios alimentos.

O Paquistão também teve de reduzir a sua semana de trabalho - de seis para cinco dias - embora isso só possa piorar a situação. A sua semana de seis dias, apenas recentemente introduzida, deveria melhorar a produtividade e impulsionar a economia.

Em vez disso, os cortes de energia diários de 220 milhões durante pelo menos um mês e os centros comerciais e restaurantes da maior cidade paquistanesa de Karachi foram aconselhados a fechar mais cedo para poupar combustível.

O abastecimento energético do país está quase 5.000 megawatts abaixo da procura - um défice que, de acordo com algumas estimativas, poderia alimentar entre 2 a 5 milhões de lares.

Como disse o ministro da Informação Marriyum Aurangzeb a 7 de junho: "Estamos a enfrentar uma crise grave".

Qualquer noção de que tais problemas são um assunto apenas para as nações mais pobres e menos desenvolvidas é dissipada pela experiência da Austrália - um país que tem um dos mais altos níveis de riqueza média global por adulto.

Desde maio, o "País da Sorte" tem estado a funcionar sem 25% da sua capacidade energética baseada no carvão - em parte devido a interrupções planeadas para manutenção, mas também porque as interrupções de abastecimento e a subida dos preços provocaram interrupções não planeadas.

Tal como os seus homólogos no Paquistão e Bangladesh, os australianos estão agora a ser instados a poupar, com o ministro da Energia Chris Bowen a pedir recentemente às famílias da Nova Gales do Sul, que inclui Sidnei, que não utilizem eletricidade durante duas horas por noite.

Um problema maior à frente

A forma como estas nações respondem pode estar a agitar um problema ainda maior do que o aumento dos preços.

Sob pressão do público, governos e políticos podem ser tentados a voltar a formas de energia mais baratas e sujas, como o carvão, independentemente do efeito nas alterações climáticas.

E há sinais de que isto pode já ter começado.

Na Austrália, o Conselho de Segurança Energética do governo federal propôs que todos os geradores de eletricidade, incluindo os alimentados a carvão, fossem pagos para manter uma capacidade extra na rede nacional, numa tentativa de evitar cortes de energia. E o governo da Nova Gales do Sul utilizou poderes de emergência para redirecionar o carvão das minas no estado para geradores locais em vez de para o exterior.

Ambas as medidas têm sido criticadas por aqueles que acusam o governo de trair o seu compromisso com as energias renováveis.

Na Índia, um país de 1,3 mil milhões de pessoas que depende do carvão para cerca de 70% da sua geração de energia, a decisão de Nova Deli de aumentar as importações de carvão é suscetível de ter efeitos ambientais ainda mais profundos.

Os cientistas dizem que é necessária uma redução drástica na extração de carvão para limitar os piores efeitos do aquecimento global, mas isto será difícil de conseguir sem a entrada de um dos maiores emissores de carbono do mundo.

"Qualquer país, seja a Índia, seja a Alemanha, seja os EUA, se duplicarem qualquer tipo de combustível fóssil, consumirá o orçamento de carbono. Este é um problema global", disse Sandeep Pai, líder de investigação sénior do Programa de Energia do Centro de Estudos Estratégicos e Internacionais.

Enquanto Pai disse que a decisão da Índia poderia ser apenas uma "reação temporária à crise", se dentro de um ou dois anos os países continuassem a depender do carvão, isto afetaria significativamente a guerra contra o aquecimento global.

"Se estas ações acontecerem, isso consumirá o orçamento de carbono que já está a diminuir na Índia e o objetivo de 1,5 ou 2 graus tornar-se-á cada vez mais difícil", disse Pai, referindo-se ao objetivo do Acordo Climático de Paris de manter o aumento da temperatura média global entre 1,5 e 2 graus Celsius.

Se o aumento da temperatura exceder esse intervalo, mesmo temporariamente, os cientistas sugerem que algumas das mudanças resultantes para o planeta poderão ser irreversíveis.

Como Pai disse: "A escala, o tamanho e a procura da Índia significa que, se realmente duplicar o carvão, então teremos um problema realmente sério do ponto de vista climático".

Foto no topo: membros do Congresso do Distrito de Calcutá do Sul juntam-se a uma manifestação contra o aumento dos preços dos combustíveis em Calcutá, Índia, no dia 2 de junho.

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