Que raio está a acontecer na China? Não é preciso ser um detetive famoso para perceber que algo se passa à volta de Xi Jinping

CNN , Opinião de Frida Ghitis
25 set, 13:45
Xi Jinping no encerramento do 20.º Congresso do Partido Comunista Chinês

NOTA DO EDITOR | Frida Ghitis, antiga produtora e correspondente da CNN, é colunista de assuntos mundiais. É colaboradora semanal de opinião da CNN, colunista colaboradora do The Washington Post e colunista da World Politics Review. As opiniões expressas neste artigo são da sua inteira responsabilidade

Isto não é normal. (Ou será que é?)

Que raio está a acontecer na China? O país que tem tentado apresentar-se ao mundo como uma alternativa apelativa à democracia de estilo ocidental parece o palco de uma sinistra peça de mistério, com as principais personagens a desaparecerem de vista e os funcionários do governo a agirem como se nada de anormal se passasse. Mas isto não é normal. Ou talvez seja: os desaparecimentos inexplicáveis são uma característica das autocracias repressivas.

O último a desaparecer é o ministro da Defesa da China, Li Shangfu. O general do Exército de Libertação Popular (ELP) tornou-se ministro da Defesa há apenas seis meses. Agora, ninguém parece saber onde é que ele está. A sua última aparição pública foi em agosto. Questionado sobre este enigma, o porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros respondeu: "Não estou a par da situação."

Ninguém goza abertamente com as declarações obviamente falsas e com os estranhos acontecimentos, exceto talvez o embaixador dos Estados Unidos no vizinho Japão, Rahm Emanuel, que se mostra alegremente sarcástico no X, antigo Twitter, provocando incessantemente os chineses. "Há algo de podre no Estado da Dinamarca", escreveu, citando Hamlet de Shakespeare sobre os acontecimentos suspeitos. Noutra publicação escreveu: "A formação do gabinete do presidente Xi assemelha-se agora ao romance de Agatha Christie "And then There Were None" [E depois não havia nenhum, na tradução literal], enumerando a meia dúzia de altos funcionários cujos destinos são agora um enigma.

Quando o ministro da Defesa se retirou de uma viagem programada ao Vietname no início deste mês, Pequim disse aos anfitriões que Li tinha um "problema de saúde".

O então ministro dos Negócios Estrangeiros da China, Qin Gang, também teve problemas de "saúde" quando desapareceu de vista durante o verão. O amável Qin, que já tinha sido embaixador nos EUA, foi escolhido a dedo pelo líder chinês Xi Jinping para o poderoso cargo em dezembro. Seis meses mais tarde, também ele desapareceu. Um mês depois, foi substituído pelo seu antecessor, Wang Yi.

Mais tarde, os funcionários chineses foram informados de que Qi tinha sido despedido devido a "questões de estilo de vida", um eufemismo para má conduta sexual. Segundo o The Wall Street Journal, ele teria tido um caso extraconjugal durante a sua estadia em Washington.

No entanto, as múltiplas demissões de alto nível num período tão curto sugerem que esta explicação pode não contar toda a história.

A turbulência não se limita aos ministros do governo. Nos últimos meses, Pequim também despediu dois generais de topo responsáveis pela Força de Rockets do Exército de Libertação do Povo, que supervisiona o arsenal nuclear da China.

A agitação nos escalões superiores não transmite a estabilidade e o controlo confiante que Xi tem procurado transmitir ao seu governo. Xi, que se tornou o líder mais poderoso da China desde Mao Tsé-Tung, e um dos mais repressivos, é promovido como um líder quase infalível pelos meios de comunicação estatais.

O afastamento de Li, segundo várias fontes, faz parte de uma campanha para erradicar a corrupção. O seu anterior cargo era o de responsável pelo aprovisionamento militar, um segmento do Exército Popular de Libertação que está cheio de corrupção. O Wall Street Journal noticiou que Li foi levado pelas autoridades para ser interrogado.

Mas as campanhas anticorrupção são um veículo ideal para a repressão política e, no mundo opaco do regime chinês, sem qualquer explicação oficial, há muita coisa que não salta à vista.

A agitação e a repressão em curso podem ajudar a explicar a curiosa ausência de Xi nos principais eventos internacionais dos últimos tempos. Faltou à Assembleia Geral das Nações Unidas desta semana e não compareceu à cimeira do G20, um evento em que participou infalivelmente durante mais de uma década.

Quando questionado sobre a sua ausência, o presidente Joe Biden disse que Xi "tem as mãos ocupadas neste momento". De facto.

Não era suposto ser assim. No Congresso do Partido Comunista Chinês do ano passado, Xi consolidou a sua posição de homem forte de Pequim. Em vez de abandonar o poder após dois mandatos completos de cinco anos, como fizeram quase todos os líderes de topo recentes, foi eleito para um terceiro mandato. Anteriormente, a legislatura tinha abolido os limites dos mandatos presidenciais, permitindo-lhe manter-se no poder durante toda a vida.

Numa demonstração arrepiante de crueldade, Xi fez com que o seu antecessor, Hu Jintao, outrora o homem mais poderoso da China, fosse retirado à força da sala do Congresso. Xi, sentado ao lado de Hu, assistiu impassível. 

Apenas dois meses após a apoteose de Xi, nuvens negras surgiram. A sua política de zero covid, que manteve o país em confinamento muito depois de o mundo ter reaberto, revelou-se desastrosa, desencadeando protestos maciços, que incluíram apelos abertos à mudança política. Uma reabertura súbita e caótica resultou em hospitais e morgues a abarrotar.

E depois, a economia pareceu estagnar. A economia em expansão, que alguns chineses consideravam justificar a repressão política ou, pelo menos, torná-la mais tolerável, abrandou. O desemprego jovem disparou. (Rahm Emanuel, com sarcasmo, brincou com o facto de a taxa de desemprego entre os ministros de Xi poder exceder a dos jovens chineses).

É uma altura de tensão em Pequim. E quando os autocratas sentem a pressão, exercitam os seus músculos.

Os "desaparecimentos" não são novidade. O regime já mostrou que não deixará ninguém tornar-se demasiado poderoso ou demasiado proeminente. Essa mensagem tem sido transmitida aos líderes empresariais, que, no passado, desapareceram com alguma regularidade, apenas para ressurgirem castigados, mansos e cuidadosos com cada palavra que dizem.

Foi o que aconteceu com Jack Ma, o Jeff Bezos da China. O bilionário, que parecia ter-se evaporado da face da Terra em 2020, reapareceu quase um ano mais tarde para se exilar silenciosamente e de forma auto-imposta.

Várias outras figuras proeminentes do mundo dos negócios sofreram o mesmo destino, deixando claro que fazer negócios sob um regime autoritário não é o mesmo que trabalhar numa democracia, com o Estado de direito e a transparência. O mesmo aconteceu com os críticos do regime e com os manifestantes que participaram em manifestações durante o confinamento devido à covid-19. Alguns deles simplesmente desapareceram.

Enquanto o resto do mundo estuda o que se passa no interior da caixa negra que é o regime chinês, só podemos imaginar se isto estivesse a acontecer noutro país. É inconcebível que, numa nação livre e democrática, os ministros da Defesa e dos Negócios Estrangeiros desapareçam de repente sem explicação.

Mas a China, como é óbvio, continua a promover o seu sistema como uma alternativa superior à democracia de estilo ocidental; tenta fingir que não é uma ditadura. Quando o ministro dos Negócios Estrangeiros da Alemanha disse que uma vitória da Rússia na Ucrânia seria um sinal perigoso "para outros ditadores do mundo, como Xi...", a China irritou-se e depois atacou a Alemanha por se ter referido a Xi Jinping como um ditador.

À medida que este mistério continua, o seu contra-argumento pode parecer cada vez mais fraco.

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