Não consegue dormir o suficiente? Isso pode estar a torná-lo mais egoísta

CNN , Hafsa Khalil
28 ago, 22:00
Dormir

Mesmo uma hora a menos de sono à noite pode tornar uma pessoa mais egoísta e afetar a tomada de decisões quando se trata de ajudar outra, segundo um novo estudo

O sono é amplamente reconhecido como um dos processos essenciais da vida, proporcionando poderosos benefícios na saúde física e mental e até mesmo na mortalidade.

Mas sabia que noites sem dormir também podem levar a comportamentos egoístas?

O sono insuficiente afeta a probabilidade de uma pessoa ajudar alguém, de acordo com uma nova pesquisa publicada na revista PLOS Biology na terça-feira.

Investigadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, realizaram três estudos nos Estados Unidos que analisaram este efeito "egoísta", analisando alterações na atividade neural e no comportamento que beneficiam os outros, e descobriram que era predominante mesmo depois de uma pequena perda de sono.

O cientista de investigação Eti Ben Simon e Matthew Walker, professor de Neurociência e Psicologia na UC Berkeley e diretor do Centro de Ciências do Sono Humano da universidade, foram os líderes do estudo. Disseram à CNN que esta descoberta foi muito surpreendente.

"Mesmo apenas uma hora de perda de sono foi mais do que suficiente para influenciar a escolha de ajudar outrem", disse Ben Simon, um pós-doutorado em Psicologia no Centro de Ciência do Sono Humano. "Quando as pessoas perdem uma hora de sono, há um claro impacto na sua bondade humana inata e na sua motivação para ajudar outras pessoas necessitadas."

Ao analisar uma base de dados de 3 milhões de doações de caridade entre 2001 e 2016, Ben Simon, Walker e os seus colegas viram uma queda de 10% nas doações após o horário de verão. Esta queda não foi vista em estados que não seguem a regra do adiantamento da hora.

No segundo estudo, os investigadores usaram imagens de ressonância magnética funcional para observar a atividade cerebral de 24 pessoas após oito horas de sono e depois de uma noite sem dormir. A rede neural pró-social - as áreas do cérebro associadas à teoria da mente - era menos ativa após a privação do sono, segundo este estudo.

A teoria da mente é a capacidade de considerar as necessidades, os estados e as emoções dos outros, que normalmente se desenvolve na primeira infância com a socialização.

"O sono tem sido consistentemente visto como afetando o nosso humor e o nosso funcionamento cognitivo, e assim, também provavelmente afetando a forma como nos relacionamos com os outros", disse Ivana Rosenzweig, médica do sono e neuropsiquiatra consultora do Guy's and St Thomas's Hospital, no Reino Unido, que não esteve envolvida no estudo.

No terceiro estudo, que mediu o sono de mais de 100 pessoas em três a quatro noites, os investigadores descobriram inesperadamente que a qualidade do sono era mais importante do que a quantidade de sono quando se tratava de medir o egoísmo. A equipa avaliou níveis de egoísmo baseados em respostas a questionários que tinham sido completados pelos participantes do estudo. A quantidade e a qualidade do sono influenciam tipicamente o comportamento emocional e social, pelo que a equipa esperava encontrar um efeito de ambos, disse Ben Simon à CNN.

"Estas descobertas podem sugerir que, uma vez que a duração do sono sobe acima de uma quantidade nominal básica, então parece ser a qualidade desse sono que é mais crítica para ajudar e apoiar o nosso desejo de ajudar outras pessoas", explicou.

Rosenzweig, que lidera o Centro de Plasticidade Do Sono e do Cérebro no King's College De Londres, disse à CNN que isso "aponta para a importância do sono de boa qualidade e quantidade para o funcionamento social e cognitivo global, incluindo o altruísmo".

Acrescentou que, embora as limitações metodológicas signifiquem que os mecanismos – se os houver - que sustentam estas descobertas não podem ser julgados, o estudo é original e criativo, "o que levanta algumas questões estimulantes e pede a replicação das descobertas de uma forma mais focada e direcionada".

Mais de metade das pessoas nos países desenvolvidos dizem que dormem insuficientemente durante a semana de trabalho, o que Walker chama "epidemia global de perda de sono". Pesquisas extensas já mostraram ligações a distúrbios de saúde mental, como ansiedade e depressão, bem como doenças físicas como diabetes e obesidade.

Agora, à medida que as evidências se tornam cada vez mais disponíveis sobre o seu impacto negativo no comportamento social, pode ter consequências para a sociedade de hoje, acrescentou Walker.

Ben Simon e Walker esperam que a sua pesquisa permita que as pessoas recuperem uma noite de sono sem constrangimentos ou o estigma da preguiça.

"(A perda de sono) altera radicalmente a forma como somos enquanto seres sociais e emocionais, o que se pode argumentar ser a própria essência da interação humana e o que significa viver uma existência humana plena e significativa", disse Walker.

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