Porque é que alguns árabes estão furiosos com a cobertura do Mundial do Catar

CNN , Nadeen Ebrahim e Abbas Al Lawati
25 nov, 08:00

A cerimónia de abertura com tema beduíno, no domingo, começou com uma cantora numa burqa tradicional, uma espécie de cobertura facial que foi proibida em vários países europeus.

“Hoje, sinto-me catari. Hoje, sinto-me árabe. Hoje, sinto-me africano. Hoje, sinto-me gay. Hoje, sinto-me incapacitado. Hoje, sinto-me um trabalhador migrante”, disse o presidente da FIFA, Gianni Infantino, numa tirada polémica no sábado, comparando a sua própria situação enquanto ruivo filho de migrantes à das comunidades marginalizadas.

A sua empatia ostensiva com o Catar deveu-se à onda de críticas que a nação enfrentou nos meios de comunicação ocidentais por ter acolhido o torneio.
Mas é hipócrita da parte do ocidente dar lições de moral aos outros, disse.

Estas declarações na véspera do Campeonato do Mundo tornaram-se virais, convidando à raiva e ao ridículo. Mas para muitos árabes e muçulmanos, ecoaram fortemente.

Omar Alsaadi, de 21 anos, do Catar, disse à CNN que Infantino verbalizou “do ponto de vista ocidental” o que muitos dos seus compatriotas sentiram sobre serem alvos de racismo.

No período que antecedeu o torneio, a cobertura mediática ocidental foi dominada pelas controvérsias em torno do evento e não pelo próprio desporto, incluindo o tratamento da nação do Golfo aos trabalhadores migrantes, as suas regras sobre as pessoas LGBTQ e as suas restrições sociais apertadas. A emissora pública britânica BBC absteve-se de transmitir a cerimónia de abertura na televisão, optando antes por cobrir as críticas à nação anfitriã. A BBC disse que transmitiu a cerimónia no seu serviço de video-on-demand.

O Campeonato do Mundo deste ano é certamente diferente de qualquer outro. É o primeiro a ser realizado num país muçulmano e o Catar não poupou esforços para dar ao evento um ambiente claramente árabe e muçulmano.

A cerimónia de abertura com tema beduíno, no domingo, começou com uma cantora numa burqa tradicional, uma espécie de cobertura facial que foi proibida em vários países europeus. Também citou um verso do Corão sobre Deus criar a humanidade em “nações e tribos” para que se possam conhecer melhor.

De acordo com as redes sociais, alguns quartos de hotel no país oferecem aos visitantes códigos QR para aprenderem coisas sobre o Islão, e voluntários muçulmanos têm ensinado aos visitantes a moda islâmica.

O Comité Supremo de Entrega e Legado (SC) do Catar, responsável pela supervisão dos projetos de infraestruturas e pelo planeamento do Mundial, não respondeu ao pedido de comentário da CNN.

Mas numa declaração anterior à CNN, o SC disse estar empenhado num Mundial “inclusivo e sem discriminação”.

“Todos são bem-vindos no Catar, mas somos um país conservador e qualquer demonstração pública de afeto, independentemente da orientação, é mal vista. Simplesmente pedimos às pessoas que respeitem a nossa cultura.”

A visibilidade dos símbolos islâmicos no Catar não escapou aos presentes. Uma piada de um jornalista francês sobre a presença de “muitas mesquitas” no país causou indignação entre os muçulmanos nas redes sociais.

Os meios de comunicação ocidentais também foram acusados de abusar de estereótipos sobre árabes e muçulmanos.

O “Times of London” disse na segunda-feira que “os Cataris não estão habituados a ver mulheres com vestes ocidentais no seu país” numa legenda que foi posteriormente apagada depois de ter sido sinalizada nas redes sociais. Cerca de 87% dos 2,9 milhões de habitantes do país é composta por expatriados, muitos dos quais ocidentais.

“Penso que os meios de comunicação ocidentais são tendenciosos porque não querem ver um sucesso árabe, um sucesso muçulmano na entrega e realização de um campeonato mundial de futebol num país do terceiro [mundo]”, disse Najd Al-Mohanadi, um catari de 20 anos, à CNN.

Mas alguns elementos dos meios de comunicação ocidentais manifestaram-se contra estereótipos e alegados preconceitos. Ayman Mohyeldin, um apresentador da MSNBC que trabalhou anteriormente para a Al Jazeera do Catar, disse que a recente cobertura do Catar mostra “as profundezas do preconceito ocidental, a indignação moral performativa e, talvez o mais significativo, os fortes padrões duplos”.

O “The Economist” e o “New York Times” também publicaram artigos que defendem o direito do Catar de acolher o torneio. O “Times of London” publicou um ensaio dizendo que as críticas ao Catar estavam “repletas de hipocrisia”.

“Questiono sempre o timing [das críticas], uma vez que os migrantes em toda a região suportam más condições de vida em troca de salários escassos, ao mesmo tempo que trabalham em condições físicas e mentais extenuantes”, disse Mira Al Hussein, investigadora de pós-doutoramento dos Emirados Árabes Unidos que está a estudar na Universidade de Oxford, em Inglaterra.

“O escrutínio já vem tarde e não faz sentido ligá-lo a eventos globais onde a sinalização de virtude se torna profundamente problemática”, disse Al Hussein à CNN.

“Sobretudo quando vem de entidades não-ONG que estão elas próprias envolvidas em violações dos direitos humanos dentro e fora das suas fronteiras.”

James Lynch, diretor do grupo de defesa de direitos humanos FairSquare e antigo diplomata britânico no Catar, afirmou que, embora algumas das coberturas em torno do Catar no Ocidente tenham reforçado estereótipos negativos sobre o mundo muçulmano árabe, a maioria das críticas tem sido “justa e proporcionada”.

“Está absolutamente correto chamar a atenção para casos deste tipo de cobertura, mas errado generalizar a partir desses exemplos para insinuar que todas, ou a maioria, das críticas são impulsionadas pelo racismo”, disse.

Os trabalhadores do país continuam a “enfrentar condições de trabalho duras e abusivas e exploração grave, com trabalhadores domésticos e da construção entre os mais em risco”, disse, acrescentando que as mulheres do Catar e as pessoas LGBTQ “enfrentam graves discriminações e repressão, tanto na lei como na prática”.

Os críticos da cobertura mediática ocidental do Catar argumentaram que outros países com históricos questionáveis nos direitos humanos não foram alvo do mesmo escrutínio ao acolherem eventos desportivos globais.

“Correndo o risco de ser hipócrita... O histórico nos direitos humanos do Catar, por mais pobre que seja, não pode ser mais escandaloso do que o de outros países, como a Rússia, a China e Israel”, disse Al Hussein. “O Catar não está de modo algum envolvido em limpezas étnicas, nem os migrantes vivem em campos de concentração, apesar das más condições de vida.”

Maryam AlHajri, investigadora do Catar no Instituto de Estudos De Pós-Graduação de Doha, disse que algumas das recentes narrativas sobre o Catar mostram que alguns críticos ocidentais estão mais preocupados em alimentar um “discurso orientalista”, referindo-se à linguagem destinada a impor visões do mundo ocidental, do que com os direitos humanos.

“Isto não deve ser encarado como uma justificação para deixar de criticar a condição dos trabalhadores migrantes no Catar”, disse. “Pelo contrário, deve ser interpretado como um argumento para a necessidade de contextualizar a situação dos trabalhadores migrantes como parte de uma ordem económica globalizada baseada no colonialismo e no capitalismo racial.”

Ela salientou, no entanto, que alguns defensores demasiado zelosos do governo do lado do Catar negligenciaram as deficiências do país no campo dos direitos humanos.

“Muitas das pessoas que defendem o Catar também estão a usar uma linguagem terrivelmente pró-governo”, disse, acrescentando que chega a um ponto em que não ajuda a causa dos trabalhadores migrantes do Catar.

“A situação dos trabalhadores migrantes em lugares como os EUA ou o Reino Unido não minimiza o facto de termos problemas no Catar”, disse AlHajri à CNN. “Não se devia resumir à hipocrisia."

Com reportagem adicional de Mariam Dirar Alqasem, em Doha

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