A época de furacões no Atlântico chegou. La Niña e temperaturas recorde assustam especialistas e fazem antever o pior

CNN , Mary Gilbert
26 fev, 11:00
El Niña (CNN/AFP/Getty Images)

Temporada pode ser comparada com as de 2010 e 2005. Foram duas das mais ativas com tempestades como Katrina, Rita e Irene e, ainda assim, as anomalias estão agora mais acentuadas

A época de furacões está a meses de distância, mas as águas por onde passam os furacões ainda não receberam a notificação. As temperaturas das águas no Atlântico Norte estão historicamente quentes para este início do ano, aumentando o risco de uma época de tempestades hiperativa, que poderá ainda ser sobrecarregada pela La Niña que está em gestação.

"Esta época deverá ser a todo o vapor, porque não há factor a contrariar esta época ativa de furacões", disse Brian McNoldy, investigador sénior da Universidade de Miami, à CNN. "É provável que tenhamos um oceano anormalmente quente e condições neutras ou a La Niña no pico da temporada de furacões - tudo o que não se quer se quisermos menos tempestades no Atlântico".

E mais fortes também. A água quente fornece o combustível necessário não só para ajudar as tempestades a formarem-se, mas também para aumentar a sua força.

No início deste mês, as temperaturas da superfície do mar no Oceano Atlântico Norte atingiram um nível sem precedentes para fevereiro: 1 grau acima do normal e mais semelhante a junho do que a fevereiro. Foram ainda mais elevadas na zona onde se forma a maioria dos furacões do Atlântico, atingindo níveis semelhantes aos de julho, da África Ocidental à América Central.

Vastas áreas do oceano estão mais quentes do que a média, em fevereiro.
As temperaturas do Atlântico Norte deveriam estar a atingir o seu ponto mais frio nesta altura do ano, mas, em vez disso, assemelham-se mais às do início do verão. A zona entre a África Ocidental e a América Central - onde se forma a maioria dos ciclones tropicais atlânticos - é historicamente quente para fevereiro. (fonte: US National Oceanic and Atmospheric Administration; Gráfico: Lou Robinson, CNN)

Esta é a continuação de uma temperatura oceânica global recorde que começou em março passado e não parou desde então - impulsionado por um super El Niño e pelo aumento da temperatura global devido às alterações climáticas causadas pelo homem, disse McNoldy.

"O calor estava tão acima de tudo o que já tinha sido observado que parecia impossível que acontecesse", disse McNoldy.

Mas aconteceu. E as temperaturas oceânicas deste ano estão a começar a ser ainda mais quentes do que no ano passado, incluindo no Atlântico, o que pode proporcionar o terreno para uma perigosa época de furacões.

"Estamos em fevereiro e muita coisa ainda pode mudar. Mas se isso não acontecer, esta poderá ser uma época muito agitada", disse Phil Klotzbach, investigador da Universidade do Estado do Colorado.

As temperaturas do Atlântico Norte normalmente só aumentam a partir daqui, subindo na primavera e atingindo o máximo no início do outono, quando a época dos furacões também atinge o seu pico. E é "quase certo" que vão continuar a ser mais quentes do que o normal durante o verão, disse McNoldy.

As previsões tornam-se ainda mais alarmantes quando conjugadas com a probabilidade de uma La Niña - um padrão oceânico e meteorológico sobre o Pacífico tropical que tem tendência para amplificar a época dos furacões no Atlântico.

Os sistemas tropicais necessitam de vários factores atmosféricos para se formarem, mas um dos mais importantes é o baixo nível de cisalhamento do vento - ventos de nível superior que, se forem fortes, podem desfazer as tempestades ou mesmo impedir a sua formação. O cisalhamento do vento no Atlântico diminui normalmente durante a La Niña, facilitando a formação de mais tempestades, o seu fortalecimento e o potencial impacto em terra.

O timming da La Niña é importante, uma vez que as mudanças resultantes na atmosfera não serão instantâneas, de acordo com Klotzbach.

Leva tempo até que a La Niña influencie e se comece a infiltrar no Atlântico. Quanto mais cedo o La Niña chegar, mais cedo influenciará a época dos furacões.

"Se não quisermos uma época de furacões ativa, é preciso que a La Niña demore o máximo de tempo possível a começar", disse McNoldy.

Os meteorologistas do Centro de Previsão Climática da NOAA acreditam que a La Niña pode chegar já no verão, mas é ainda mais provável que chegue no outono.

É difícil saber o que a combinação de um calor oceânico quase recorde e a La Niña pode ser capaz, já que não houve nenhuma outra temporada de furacões em que as temperaturas tenham sido tão extremas, disse Klotzbach.

As épocas de 2010 e 2005 foram duas das mais ativas e incluíram tempestades notórias como o Katrina, Rita e Irene. Ambas tiveram condições neutras ou de La Niña, "mas (os resultados semelhantes não são) uma garantia, uma vez que as anomalias são agora muito mais quentes do que em qualquer outro ano de que há registo recente", disse Klotzbach.

A estação muito ativa do ano passado também não teve um análogo perfeito. Esteve sob a influência do El Niño, que deveria ter suprimido a atividade das tempestades, mas foi parcialmente neutralizado pelo aquecimento recorde do Atlântico. Formaram-se 20 tempestades - o quarto maior número de que há registo.

Pessoas encharcadas pela chuva do furacão Ida enquanto foram retiradas de um bairro inundado em LaPlace, Louisiana, em 30 de agosto de 2021. (Patrick T. Fallon/AFP/Getty Images)

Mesmo que a época comece sem qualquer influência da La Niña, as águas anormalmente quentes poderão significar o desenvolvimento de tempestades numa fase bastante precoce da época, uma preocupação que é partilhada por McNoldy e Klotzbach.

Mas uma época ativa não é necessariamente o mesmo que uma época com impacto. Muitas das tempestades do ano passado não atingiram terra ou áreas povoadas, mas o facto de haver mais tempestades aumenta as probabilidades de haver um impacto elevado em terra.

"Quanto mais dardos se atiram a um alvo, maior é a probabilidade de alguns acertarem. Assim, quando se desenvolvem mais tempestades, torna-se mais provável que algumas atinjam terra firme", explicou Klotzbach.

É simplesmente demasiado cedo para saber com confiança que esta época terá impacto, uma vez que os "padrões meteorológicos do dia a dia" orientam as tempestades para a terra ou para longe dela, disse Klotzbach.

Seja como for, McNoldy apela a qualquer pessoa que viva em regiões propensas a furacões a fazer duas coisas importantes: "Prestar muita atenção a cada tempestade que se desenvolve e não ficar complacente."

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