Jovens podem estar a começar a desligar-se dos telemóveis

CNN , Clare Duffy
31 mar, 17:00
Jovens ao telemóvel (Xavier Lorenzo/Moment RF/Getty Images)

A grande maioria dos adolescentes americanos tem acesso a um telemóvel. Um novo estudo revela agora que um terço admite passar demasiado tempo em frente ao ecrã e muitos reconhecem estar a reduzi-lo

A geração sempre online pode estar a começar a desconectar-se um pouco.

Cerca de 40% dos adolescentes afirmam ter reduzido o tempo que passam nas redes sociais, de acordo com uma sondagem publicada este mês pelo Pew Research Center. Quase a mesma percentagem de adolescentes reconhece que passa "demasiado" tempo nos seus telemóveis (38%) e nas redes sociais (27%).

As conclusões surgem num momento em que as preocupações com os potenciais danos das redes sociais para a saúde mental e para o bem-estar dos jovens utilizadores continuam a aumentar entre os pais, as escolas e os legisladores. O cirurgião-geral dos EUA, Vivek Murthy, afirmou no ano passado que acredita que 13 anos, a idade mínima para se inscrever em muitas plataformas, é demasiado cedo para as crianças utilizarem as redes sociais. E vários estados dos EUA tentaram aprovar legislação com o objetivo de manter os adolescentes com menos de 16 anos fora das redes sociais - embora essas leis tenham enfrentado uma forte oposição legal.

A sondagem da Pew indica que alguns adolescentes podem estar a assumir o assunto nas suas próprias mãos, estabelecendo limites mais rigorosos para a sua utilização da tecnologia.

Todos os adolescentes americanos, com exceção de 5%, têm agora acesso a um telemóvel e um outro estudo da Pew, realizado em dezembro, revelou que um terço dos adolescentes afirma utilizar pelo menos uma das cinco principais plataformas de redes sociais - YouTube, TikTok, Snapchat, Instagram ou Facebook - "quase constantemente".

De acordo com o relatório de 11 de março, as raparigas adolescentes, que alguns consideram estar especialmente expostas ao risco de impactos na sua saúde mental e na sua imagem corporal causados pelas redes sociais, têm mais probabilidades de dizer que passam demasiado tempo ao telemóvel (44%) do que os rapazes adolescentes (33%).

Ainda assim, a maioria dos adolescentes de todas as idades (51%) acredita que utiliza os seus telemóveis "na quantidade certa".

"Os adolescentes que afirmam passar demasiado tempo nas redes sociais e nos telemóveis são especialmente propensos a dizer que vão reduzir esse tempo", informa o relatório.

Para realizar o estudo, a Pew inquiriu 1.453 adolescentes norte-americanos com idades entre os 13 e os 17 anos e os seus pais entre 26 de setembro e 23 de outubro de 2023.

O inquérito também questionou os adolescentes sobre os sentimentos que experienciam quando ficam sem os seus telemóveis: 72% dos adolescentes questionados afirmaram que "por vezes" ou "frequentemente" se sentem felizes quando desligam os ecrãs. No entanto, alguns revelaram emoções mistas, uma vez que 44% dos adolescentes inquiridos revelaram sentir-se ansiosos quando estão sem os seus telemóveis.

Ainda assim, o relatório refere que "uma minoria de adolescentes - variando entre os 7% e os 32% - diz sentir-se frequentemente" ansiosa, perturbada ou sozinha quando está "sem telemóvel".

E mais de dois terços dos adolescentes afirmam acreditar que os benefícios dos telemóveis superam os malefícios para as pessoas da sua idade. "Mais adolescentes acreditam que os telemóveis tornam mais fácil, em vez de mais difícil, ser criativo, ter passatempos e ter um bom desempenho escolar", afirma o relatório.

Uma grande parte dos adolescentes inquiridos (42%), no entanto, disse acreditar que os telemóveis dificultam a aprendizagem de boas competências sociais.

No ano passado, a Associação Americana de Psicologia recomendou que os adolescentes recebessem formação antes de começarem a utilizar as redes sociais, afirmando que as ferramentas não são "nem inerentemente prejudiciais nem benéficas" para os jovens, mas que estes deveriam receber instruções sobre literacia nas redes sociais e desenvolvimento psicológico para minimizar os potenciais danos.

Muitos pais também garantiram que controlam a utilização do telemóvel e das redes sociais dos seus filhos adolescentes, sendo que metade dos inquiridos dizem que já consultaram os telemóveis dos filhos, sobretudo os pais de adolescentes mais novos. (E, na maioria dos casos, os seus filhos parecem saber disso: 43% dos adolescentes inquiridos afirmaram que os seus pais já viram os seus telemóveis).

Atualmente, os pais dispõem de mais ferramentas do que nunca para monitorizar a experiência dos seus filhos online. Muitas plataformas de redes sociais responderam às críticas sobre a segurança dos jovens lançando os chamados centros familiares e outras funcionalidades que permitem aos pais supervisionar a forma como os seus filhos adolescentes utilizam as plataformas, mantendo alguma privacidade para eles.

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