A Rússia precisa de vender petróleo. Está a ficar sem opções

CNN , Julia Horowitz
10 mai, 19:00
Sistema de extração de petróleo (AP Photo/Matthew Brown, File)

Há muito que a Rússia é alimentada pelo petróleo e pela dependência que a Europa tem do mesmo. Agora, Moscovo enfrenta um desafio sem precedentes: se o continente proibir as importações de milhões de barris de crude, poderá a Rússia encontrar novos clientes?

A União Europeia, antes hesitante, está agora a tomar medidas para interromper o fluxo de petróleo russo e de produtos refinados para a maioria dos estados-membros, este ano, à medida que a guerra na Ucrânia se arrasta. Se o bloco concordar com um embargo, isso atingiria o coração da economia da Rússia, que continua a lucrar com o seu grande setor de energia.

Os Estados Unidos, o Canadá, o Reino Unido e a Austrália já proibiram as importações, e o Japão disse que seguiria o exemplo “em princípio”, após uma reunião do G7, este fim de semana. Se a isso se juntar um embargo da UE, o petróleo russo ficaria de fora de cerca de metade da economia global.

Moscovo não ficaria enfraquecida da noite para o dia. Os países como a Índia continuam a arrecadar centenas de milhares de barris de petróleo por dia, aproveitando os grandes descontos. E as receitas fiscais do Kremlin aumentaram devido ao aumento geral dos preços de referência globais desencadeados pela invasão da Ucrânia.

Mas, com o tempo, perder a Europa – o destino de mais de metade das exportações de petróleo da Rússia - seria um golpe duro para o Kremlin, reduzindo a receita do governo à medida que outras sanções punitivas têm um peso cada vez maior. O país terá dificuldades em encontrar novos clientes suficientes para preencher a lacuna. A Agência Internacional de Energia (AIE) e outros analistas preveem que a produção russa de petróleo caia drasticamente em resultado disso.

“Isso prejudica a Rússia, sem dúvida”, disse Henning Gloystein, diretor do programa de energia da consultora Eurasia Group.

A importância da Europa

Moscovo depende muito das receitas do seu poderoso setor do petróleo e do gás que, em janeiro, representou 45% do orçamento do governo federal.

E há muito que a Europa é um dos principais clientes. No ano passado, recebeu da Rússia cerca de um terço das suas importações de petróleo, segundo a AIE. Antes da invasão da Ucrânia, a Europa importava cerca de 3,4 milhões de barris de petróleo por dia à Rússia.

Esse número caiu um pouco. Desde o final de fevereiro, os negociadores de petróleo na Europa evitam em grande parte o petróleo russo que é enviado por mar, face aos elevados custos de envio e à dificuldade em garantir o financiamento e os seguros necessários. A Europa importou cerca de três milhões de barris de petróleo por dia à Rússia, em abril, segundo a Rystad Energy.

Mas passados mais de dois meses de guerra, a União Europeia quer ir ainda mais longe. Os seus líderes propuseram a proibição de todas as importações de petróleo da Rússia, no espaço de seis meses, e o final das importações de produtos refinados até ao final do ano.

As negociações estão a decorrer. Enquanto que os países como a Alemanha aceleram para reduzir a sua dependência da energia russa, outros disseram que não estariam preparados. O governo da Hungria disse que precisaria de três a cinco anos para se livrar do petróleo russo. Outros países sem costa, como a Eslováquia e a República Checa, que dependem fortemente das entregas por oleodutos, querem exceções semelhantes.

Ainda assim, o plano da UE aumentaria a pressão sobre a economia da Rússia, que o Fundo Monetário Internacional já tinha previsto que encolheria 8,5% este ano, entrando numa profunda recessão.

Os analistas da Rystad Energy e da Kpler, outra empresa de pesquisa, esperam que a Rússia tenha de reduzir a produção em cerca de dois milhões de barris por dia - ou cerca de 20% - em resultado do embargo.

“O petróleo é uma importante fonte de divisas para a Rússia e, desde a aplicação das sanções financeiras, tornou-se uma tábua de salvação vital para a economia russa e uma fonte crucial de financiamento para a guerra”, escreveram os especialistas do Bruegel, um grupo de opinião com sede em Bruxelas.

A Índia chega à frente, a China fica atrás

O embargo de um grande importador como a Europa terá desvantagens. Se os preços do petróleo subirem em resultado disso, Moscovo pode ir buscar mais receita federal aos impostos sobre o petróleo, pelo menos a curto prazo.

Isso depende, no entanto, da capacidade da Rússia de redirecionar o petróleo para outros compradores. E isso não será fácil.

Uma parcela significativa das exportações de petróleo da Rússia para a Europa chega ao bloco através dos oleodutos. O reencaminhamento desses barris para os mercados da Ásia exigiria uma nova e cara infraestrutura que demoraria anos a ser construída.

Enquanto isso, o petróleo que viaja por mar pode encontrar compradores alternativos. A Índia - que consome cerca de cinco milhões de barris de petróleo por dia - aumentou drasticamente as importações da Rússia desde o início da guerra.

O principal petróleo bruto dos Urais da Rússia é tabelado em relação ao Brent de referência. Antes da invasão, era negociado com um desconto de alguns cêntimos. Agora, o desconto é de 35 dólares por barril, tornando-o muito mais atrativo para os compradores que não são limitados por sanções.

Os dados da Rystad Energy mostram que as importações da Índia de petróleo russo dispararam para quase 360 000 barris por dia, em abril, um aumento de cinco vezes em relação a janeiro.

A Índia está a comprar mais petróleo à Rússia

Dados da empresa de análise Rystad Energy mostram que o país aproveitou os grandes descontos do petróleo russo. 

“Num momento em que os outros estão dispostos a evitar ou rejeitar o petróleo russo, eles são, aparentemente, os maiores beneficiários dos preços mais baixos”, disse Matt Smith, analista de petróleo da Kpler.

A Índia, por sua vez, menosprezou o aumento das importações. Num comunicado da semana passada, o Ministério do Petróleo e Gás Natural disse que o país importa petróleo de todo o mundo, incluindo um volume significativo dos Estados Unidos.

“Apesar das tentativas de retratá-lo de outra forma, as compras de energia à Rússia continuam a ser minúsculas em comparação com o consumo total da Índia”, disse o ministério numa declaração.

Esperava-se que a China, historicamente o maior comprador individual de petróleo russo, também disparasse o volume das compras.

Os dados da Rystad, da Kpler e da OilX mostram que as importações aumentaram desde a invasão da Ucrânia, mas não de forma tão dramática.

A OilX, que usa dados da indústria e de satélite para rastrear a produção e os fluxos de petróleo, descobriu que as importações da China à Rússia, por oleoduto e por via marítima, aumentaram apenas em 175 000 barris por dia, em abril - um aumento de cerca de 11% em relação aos volumes médios de 2021. As importações por via marítima estão a subir de forma mais acentuada em maio, segundo dados iniciais.

Ainda assim, a procura de energia por parte da China diminuiu devido ao aumento de esforços para impedir a propagação do coronavírus, o que impôs duras restrições às principais cidades. Por enquanto, isso deixa Moscovo - um aliado próximo de Pequim - em apuros.

“Os chineses não acumularam e devoraram tudo”, disse Gloystein, do Eurasia Group.

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