Haverá outra pandemia, alertam especialistas. Aqui estão 6 formas de nos prepararmos para ela

CNN , Kristen Rogers
4 jun, 21:00
Autotestes covid-19. Foto: Jay L. Clendenin/Los Angeles Times/Getty Images

Peritos em doenças infeciosas não têm dúvidas sobre uma próxima epidemia, depois da do Covid-19. E dão conselhos sobre o que podemos fazer até lá. O ponto de vista norte-americano alarga-se a todo o mundo.

Mais de dois anos após a pandemia de Covid-19, chegámos a uma encruzilhada.

Por um lado, "este é o momento em que é mais fácil ensinar que o mundo tem tido sobre a importância da saúde pública em cem anos", diz Tom Frieden, antigo diretor dos Centros de Controlo e Prevenção de Doenças dos EUA. "Por outro lado, estamos realmente em risco de avançar a todo o vapor para a fase de negligência do 'ciclo de pânico-negligência'. "

O “ciclo de pânico e negligência” é o hábito de subinvestir ou prestar atenção inadequada às infraestruturas e funções de saúde pública necessárias para prevenir, identificar, conter e responder a surtos de doenças infeciosas.

Outra pandemia parece inevitável. "Vivemos numa era de pandemias", Larry Brilliant, epidemiologista e presidente executivo da Pandefense Advisory, uma rede interdisciplinar de peritos empenhados na resposta a uma pandemia.

Mais de seis em cada dez doenças infeciosas tiveram origem em animais e passaram para os seres humanos. Este risco "tem vindo a aumentar nos últimos 20 anos", disse Brilliant. "Todos os anos, o risco aumenta mais".

A saúde pública " certamente cometeu uma série de erros" durante a pandemia de Covid-19, mas a experiência tem oferecido lições, disse Anthony Fauci, diretor do Instituto Nacional de Alergias e Doenças Infeciosas, na conferência Life Itself, um evento de saúde e bem-estar realizado em parceria com a CNN.

"O investimento na investigação biomédica básica e clínica permitiu-nos, com uma rapidez sem precedentes, desenvolver vacinas altamente eficazes que, essencialmente, (nunca teríamos imaginado) que o pudessem fazer tão rapidamente", acrescentou. "Precisamos de continuar a fazer esses investimentos, não só na ciência... mas nas infraestruturas da saúde pública". Devemos também recordar "o que significa ter um sistema de saúde pública que não foi capaz de responder de uma forma que correspondesse ao desafio que estamos a enfrentar", disse.

"O que não queremos é ter os nossos filhos, e talvez os nossos netos, a esquecer o que nós passámos".

Se vamos ou não aplicar as lições da atual pandemia, isso continua por ver, disse Frieden, mas fazê-lo é a chave para terminar esse ciclo, para que os surtos não se tornem pandémicos, com inúmeras consequências - incluindo milhões de vidas perdidas e efeitos drásticos nos cuidados de saúde, saúde mental, economia, educação, relações e carreiras.

Grande parte do fardo da preparação está nas mãos das instituições de saúde pública, mas o público pode desempenhar um papel vital. Eis o que alguns dos principais especialistas em doenças infeciosas pensam que ambos podem fazer para ajudar:

1. Aumentar o financiamento da saúde pública

Os EUA gastam pelo menos "cerca de 300 e 500 vezes mais na nossa defesa militar do que na nossa defesa da saúde", disse Frieden. "E no entanto, nenhuma guerra na história americana matou um milhão de americanos".

Até 1 de Junho, quase 6,3 milhões de pessoas morreram de Covid-19 em todo o mundo, incluindo mais de 1.007.000 americanos.

"Portanto, precisamos realmente de melhorar o nosso jogo, em termos de proteger as pessoas neste país e em todo o mundo", disse Frieden, que é também presidente executivo da Resolve to Save Lives, uma organização independente centrada na prevenção de epidemias e doenças cardiovasculares. "Não se pode fazer um país mais seguro sem fazer um mundo mais seguro".

"É difícil, especialmente numa perspetiva de financiamento, convencer pessoas com grandes livros de bolso... a dizer, 'Talvez possa acontecer, talvez não, mas precisamos de pôr milhares de milhões de dólares na arena'", disse Kizzmekia Corbett, professora assistente de imunologia e doenças infeciosas na Escola de Saúde Pública T.H. Chan de Harvard. A equipa de Corbett desenvolveu o mRNA-1273, uma vacina líder contra o coronavírus fabricada e desenvolvida pela ModernaTX e pela NIAID.

"Devido a isso, muitas vezes muitos dos dólares da investigação e muita da capacidade mental da investigação vão para o lado dos tratamentos", acrescentou Corbett. "Queremos ser capazes de mudar essa forma de pensar".

Também é necessário mais financiamento para questões como ter testes suficientes quando chegar a altura, disse Brilliant, "para que não fiquemos atrás da ‘bola oito’ como estávamos" na Covid-19.

Também é necessário mais investimento na saúde global. O orçamento da Organização Mundial de Saúde é inferior ao de algumas grandes cidades dos EUA, disse Brilliant, "e eles têm de cuidar do risco de pandemia para 200 países e de todas as outras coisas que a OMS faz".

"Temos de pensar na preparação para a pandemia como um verdadeiro reforço do sistema de saúde pública mundial", acrescentou. "Neste momento, não é claro que o Congresso [dos EUA] se vá apropriar da quantidade de dinheiro que faz sentido". Porque para 80% do país, eles sentem - e sentem legitimamente - que o seu risco [Covid-19] já passou".

2. Proteger a natureza

A prevenção da pandemia também significa que "precisamos de melhores sistemas para proteger a natureza, para que a natureza não volte a morder-nos", disse Frieden.

Em estudos de condutores de doenças zoonóticas, o risco tem sido maior quando a exploração humana e a destruição do habitat ameaçam os animais selvagens. Quando caçamos e ocupamos as casas naturais dos animais selvagens ou vendemos animais selvagens nos mercados, estes sofrem grande stress - o que os torna mais suscetíveis de serem infetados e de produzirem um maior número de vírus. Isto leva a uma maior distribuição viral, que é a expulsão e libertação de excreções portadoras de vírus.

Estar perto de animais stressados, doentes ou comê-los expõe os seres humanos a uma maior probabilidade de apanhar um vírus, disse Christine Kreuder Johnson, professora de medicina e epidemiologia na Universidade da Califórnia, Davis, à CNN em 2020. A possibilidade de propagação do vírus é também maior entre seres humanos e espécies animais que tenham ADN semelhante ou tenham vivido juntos ao longo do tempo, tais como porcos ou gado.

Pensar na saúde ambiental como parte da nossa saúde é fundamental para reduzir o alastramento do vírus, afirmou Johnson.

É essencial todos fazerem a sua parte para abrandar as alterações climáticas, disse Brilliant. "Devido ao aumento das temperaturas, os animais estão a migrar do sul para o norte", descreveu. "Quando os animais migram e mudam o seu território, entram em contacto com outros animais com os quais nunca estiveram em contacto antes. E eles trocam vírus, tal como trocam vírus connosco".

3. Agir cedo e rapidamente

Para prevenir uma emergência maior, é fundamental ter especialistas em doenças infeciosas a detetar precocemente surtos de uma nova doença e tratá-los rapidamente, enquanto são pequenos.

"O meu grupo, Resolve to Save Lives, sugeriu um objetivo galvanizador global a que chamamos 7-1-7: que cada surto em qualquer parte do mundo seja detetado no prazo de sete dias após a sua emergência, comunicado no prazo de um dia e ter medidas de controlo implementadas no prazo de sete dias", disse Frieden. Esta abordagem "permite-nos identificar rapidamente as coisas que precisam de ser corrigidas".

4. Melhorar a comunicação em matéria de saúde pública

Temos melhores ferramentas para enfrentar as doenças infeciosas do que alguma vez tivemos, mas também somos mais vulneráveis do que alguma vez fomos, em parte devido a uma falta de confiança generalizada entre comunidades, governos e sistemas de cuidados de saúde, disse Frieden.

"O CDC escreveu literalmente o livro sobre comunicação em matéria de saúde pública numa emergência: ser o primeiro, ter razão, ser credível, ser empático, dar às pessoas coisas práticas e comprovadas a fazer para se protegerem a si próprias, às suas famílias (e) às suas comunidades", disse Frieden. "Infelizmente, isso não foi implementado (nos EUA), nem pela administração anterior, nem por esta". E nós sofremos por isso".

"Não se pode aumentar a confiança numa emergência", acrescentou Frieden. "É preciso tê-la como linha de base".

A comunicação sobre a pandemia "tem sido um desafio", disse o Rochelle Walensky, director do CDC, na Life Itself. "Temos estado divididos contra um inimigo comum, que tem sido este vírus pandémico".

"Tivemos de tomar decisões com dados imperfeitos e tempos imperfeitos, mas se não tivéssemos tomado uma decisão nessa altura, essa teria sido uma decisão em si", acrescentou. "Temos de seguir e compreender a melhor ciência que temos na altura em que a decisão está a ser tomada".

Walensky planeia passar muito do seu tempo a trabalhar em formas de tornar a consciencialização pública parte da vigilância pandémica, afirmou.

"É preciso ser consistente, mantermo-nos sempre fiéis aos factos, às provas e aos dados". Essa foi uma das questões que obviamente surgiram quando fiz parte do grupo de trabalho do Coronavirus na administração anterior [de Donald Trump]", disse Fauci.

5. Combater a desinformação

Há um ditado que diz que uma mentira pode viajar por metade do mundo antes mesmo de a verdade ter calçado as suas botas. "Tem sido muito difícil para a saúde, para médicos e outros lidar com a desinformação viral, que se espalha ainda mais rapidamente do que a [variante] omicron", disse Frieden.

A desinformação pandémica pode influenciar as motivações, crenças e tomada de decisões das pessoas relativamente à sua saúde, política, ambiente e muito mais.

Algumas aplicações dos meios de comunicação social, tais como Instagram e TikTok, lançaram funções que levam as pessoas a informações precisas de organizações de saúde credíveis quando visualizam conteúdos relativos ao coronavírus ou a vacinas.

Confrontar entes queridos sobre as suas publicações enganosas ou falsas nas redes sociais não é fácil, mas há formas de o fazer habilmente com empatia.

6. Apoie a sua própria saúde

A resiliência individual é outro fator chave na prevenção de doenças graves e mortes durante as pandemias, disse Frieden.

"Uma das razões pelas quais Covid matou tantas pessoas é que havia tantas pessoas vulneráveis a problemas de saúde", concluiu.

Hábitos de vida saudáveis que ajudam a imunidade podem "fazer uma diferença realmente grande", disse ele. Tome medicamentos que lhe tenham sido receitados, encontre alimentos saudáveis que goste e não fume nem seja exposto ao fumo dos outros, recomendou Frieden.

"Ficar saudável não significa negarmo-nos coisas que queremos fazer", disse Frieden, "mas sim descobrir o que são coisas saudáveis que gostamos de fazer e fazer mais".

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