Estas cidades são melhores a suportar o calor extremo. Eis o que estão a fazer de diferente

CNN , Angela Dewan
16 ago, 07:00
Calor extremo e ondas de calor nas cidades

Corredores verdes, aplicações de telemóvel para indicar zonas frias, pintar paredes – e até estradas – de branco, mudar a arquitetura, dar nomes a ondas de calor… O que oito cidades no mundo estão a fazer para lidar com o calor extremo

O calor sufocante regressou este verão à Europa Ocidental, com países a passar já por três vagas de calor com temperaturas muito elevadas

Isto significa que centenas de milhões de pessoas que vivem em áreas urbanas tentaram desesperadamente manter-se frescas. A crise climática está a tornar o calor extremo mais frequente e com durações mais longas - mas as cidades, sem um modelo ponderado, podem tornar a vida ainda mais quente.

Os aparelhos de ar condicionado podem manter o interior fresco, mas apenas aumentam o calor ao ar livre. E, na maioria dos casos, estão a contribuir para a crise climática, ao aumentar as emissões de aquecimento global. Os transportes públicos podem ser insuportáveis num dia quente, mas conduzir um carro que em vez disso funcione a gás apenas piora o tráfego, aumentando também o calor e as emissões. A falta de árvores significa falta de sombra, e os edifícios feitos de materiais escuros tornam os interiores mais quentes, o que significa… mais ar condicionado.

É um círculo vicioso. Mas existem outras soluções.

Eis como oito cidades estão a retirar parte do calor dos seus verões.

Medellín, Colômbia: cultivar árvores nas ruas, não apenas nos parques

Uma parede verde em Medellín, Colômbia. A cidade foi premiada pelo seu projeto de Corredores Verdes.

Quando está muito calor, as pessoas com ar condicionado podem ficar dentro de casa, mas nem toda a gente tem esse luxo – e, bem, quem é que quer ficar sempre em casa?

Para as cidades que não estão na costa, os parques que oferecem sombra são uma boa opção. A segunda maior cidade da Colômbia, Medellín, criou uma metrópole inteira de sombra com o seu projeto premiado de Corredores Verdes.

A rede em forma de teia transformou 18 estradas e 12 vias fluviais em exuberantes pistas verdes para ciclistas e pistas que ligam os parques da cidade e outros locais visitados frequentemente.

As temperaturas desceram nestas áreas e nos seus arredores até cerca de 3 graus Celsius, e os funcionários esperam que, antes de 2030, possa retirar até 5 graus Celsius.

"As florestas urbanas são a melhor coisa para o calor da cidade", diz Kathy Baughman McLeod, diretora do Centro de Resiliência da Fundação Adrienne Arsht-Rockefeller, no Conselho Atlântico, à CNN. "Medellín baixou a temperatura média de Verão da cidade, o que é notável".

Em 2019, a cidade tinha plantado mais de oito mil árvores e mais de 350 mil arbustos. Utiliza também uma área sob uma linha elevada de Metro para recolher a água da chuva que desce da ponte, captando-a num sistema de tubagens para ajudar a regar as cinturas verdes.

Viena: salpicos de água

Crianças utilizam um sistema de arrefecimento de água na Praça Schwarzenberg em Viena, Áustria.

Como acontece em grande parte da Europa, muitas pessoas em Viena não têm ar condicionado, pelo que a água é uma grande parte da forma como a capital austríaca se mantém fresca.

Para aqueles que não têm tempo para um mergulho no Danúbio, a cidade oferece parques de arrefecimento com "árvores" onde as pessoas podem "tomar banho", ou simplesmente sentar-se perto para desfrutar das temperaturas mais frescas ao seu redor.

As crianças, que são geralmente mais vulneráveis ao calor extremo do que os adultos, são vistas frequentemente a brincar nas piscinas de água da cidade ou a correr em torno de elementos de água que “salta” - tipicamente mangueiras com buracos perfurados -, que o governo da cidade coloca nos dias mais quentes, incluindo em áreas como Karlsplatz, uma popular praça da cidade.

Viena tem também um enorme número de fontes de água para beber para manter as pessoas hidratadas - mais de 1.100 para a sua população de 1,9 milhões de pessoas -, o que é importante na prevenção de doenças relacionadas com o calor.

"O ar condicionado nas casas pode parecer uma solução rápida e fácil. Mas não é uma solução sustentável a longo prazo, devido à fonte de energia e ao calor residual que sai da unidade", diz McLeod. "Assim, pensar em como obter mais fluxo de ar, utilizar as características da água e conseguir que as janelas abram em alguns dos edifícios mais antigos é fundamental. As soluções baseadas na natureza são as melhores para o calor extremo".

Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos: usar velhas técnicas de arrefecimento e modernizá-las

As Torres Al Bahar em Abu Dhabi usam um sistema dinâmico de sombreamento solar para manter o edifício fresco.

Partes do Médio Oriente são alguns dos lugares habitados mais quentes da Terra. As temperaturas em Abu Dhabi podem subir até mais de 50 graus Celsius. O ar condicionado é visto como uma necessidade, e as pessoas tendem a passar muito tempo dentro de casa.

Mas as pessoas aqui nem sempre tiveram ar condicionado, e uma antiga técnica arquitetónica árabe de arrefecimento está de regresso - uma reviravolta moderna.

Mashrabiya é uma referência aos painéis treliçados vistos frequentemente na arquitetura islâmica, por vezes em redor de uma pequena varanda, que difundem a luz solar e mantêm os edifícios frescos sem bloquear completamente a luz. São concebidos para permitir uma brisa e oferecer um ponto de descanso do calor dentro de um edifício. A ideia é essencialmente impedir que a luz solar direta aterre no exterior de um edifício.

Foi isso que inspirou o design das Torres Al Bahar, um edifício de 25 andares envolto em mais de mil tonalidades hexagonais com sensores incorporados que lhes permitem responder aos movimentos do sol. Quando o sol atinge as sombras, estas desdobram-se como um guarda-chuva para afastar o calor. Sem estas medidas, o exterior de um tal edifício em Abu Dhabi poderia atingir cerca de 90 graus Celsius.

A técnica ajudou a reduzir a necessidade de ar condicionado do edifício em 50%. Cool, não é?

Miami: Armadilhas de calor alvo

Em muitas cidades, apanhar o autocarro pode significar uma longa espera. Se estiver realmente quente, a espera pode ser ainda mais punitiva - a menos, é claro, que a paragem do autocarro tenha sido cuidadosamente planeada para incluir a sombra natural.

Medellín, na Colômbia, pode ter demonstrado que as florestas urbanas - ou simplesmente plantar mais árvores - podem arrefecer uma cidade, mas o condado de Dade, em Miami, nos EUA, dedicou-se muito a pensar em quais as partes da cidade que mais precisam de ser arrefecidas.

A Neat Streets Miami, um comité convocado pelo conselho municipal, reconheceu que as paragens de autocarros se tinham tornado verdadeiras zonas de perigo durante as ondas de calor, pelo que plantaram árvores em cerca de 10 paragens. E escreveram um guia sobre quais as árvores que melhor funcionam e onde plantá-las, para que outras áreas pudessem replicar o projeto.

E fizeram-no. Existem agora 71 paragens de autocarros verdes no país, a maioria delas de comunidades que solicitaram ao governo recursos para tornar verdes as suas próprias paragens de autocarros.

Para torná-las mais divertidas, os organizadores também realizaram um concurso de poesia haiku, e selecionaram os 10 melhores para gravar nas calçadas junto às paragens originais.

Eis um deles:

As árvores também
perderam o seu autocarro - veja como acenam
os seus muitos braços tristes

- Ariel Francisco

Atenas: trabalhe com o que tem

O Aqueduto de Adriano foi construído por volta de 140 d.C. e ainda hoje pode transportar água.

Nem todas as cidades têm um aqueduto antigo à sua disposição, mas a capital grega de Atenas tem. O aqueduto de Adriano foi outrora utilizado como fonte principal de água, utilizando um sistema de tubos que funcionava com base na gravidade para permitir que a água fluísse da sua fonte para a cidade, para consumo humano.

A água não é hoje potável, mas a cidade está a procurar formas de recuperar os 800 mil metros cúbicos de água que correm como lixo para o mar todos os anos. Um dos usos será irrigar novas cintas verdes ao longo dos 20 quilómetros da estrutura, o que deverá ajudar a tirar o calor das áreas à sua volta. A água será também utilizada para nebulização, como em Viena.

Mesmo para as cidades sem infraestruturas tão antigas, Atenas é um bom lembrete de que os sistemas de água defuntos podem, um dia, ser reavivados.

Los Angeles: pintar a cidade de branco

Trabalhadores a pintar uma estrada em Los Angeles para combater o calor.

Esta é um pouco mais controversa.

Algumas cidades experimentaram pintar telhados de branco para refletir a luz solar e manter os edifícios frescos, mas Los Angeles foi um passo mais longe e está a pintar estradas inteiras de branco. Coisas escuras como o asfalto absorvem a luz solar e emitem essa energia de volta para o ar como calor. Pintar o asfalto de branco teoricamente cortaria esse processo na origem, e levaria a temperaturas do ar mais frias.

A ideia tem algum mérito. Os investigadores Ariane Middel e V. Kelly Turner descobriram que a técnica arrefeceu as próprias ruas em cerca de 2 graus. Mas houve um grande efeito de arrastamento. Os mesmos investigadores também disseram que era provável que o calor extra que refletia das estradas estivesse a ser absorvido por... pessoas.

Isso significa que, se estiver a alguns quarteirões de distância, as ruas brancas podem ajudá-lo a sentir-se mais fresco, mas se estiver na rua, pode realmente sentir-se mais quente.

No entanto, LA continua com este programa para ver o que funciona e o que não funciona. Atualmente, utiliza uma substância cinzenta-branca chamada CoolSeal, outrora utilizada para ajudar a esconder de satélites aviões em terra, mas é possível que outro tipo de tinta possa produzir resultados diferentes.

A pintura de telhados tem tido maior sucesso.

Os resultados variam dependendo do nível de calor e dos materiais de que é feito um telhado, mas em locais como Ahmedabad, na Índia, que fica seriamente quente, os telhados frios retiraram 1-3 graus de calor nas casas. De acordo com o Berkeley Lab's Heat Island Group, um telhado preto poderia estar cerca de 30 graus Celsius mais quente do que um telhado branco.

Outra opção é o telhado verde. Cidades de todo o mundo criaram "jardins no céu" para arrefecer edifícios.

Paris: organize-se mesmo

As pessoas arrefecem no Jardin des Tuileries, numa tarde quente em Paris.

A capital francesa fica seriamente quente.

Lá, as temperaturas ultrapassaram os 40 graus este Verão, mas a combinação de edifícios altos, monumentos de pedra calcária e estradas asfálticas movimentadas significa que se pode sentir ainda mais quente.

A cidade produz um forte efeito de ilha de calor urbano, onde é frequentemente mais quente no centro da cidade num dia de Verão do que no interior parisiense.

Mas a presidente da Câmara de Paris, Anne Hidalgo, recebeu louros por ter posto em prática algumas das medidas mais inovadoras do mundo para combater o calor, e o plano de calor da cidade é verdadeiramente abrangente.

O principal resultado é uma cidade cheia de "ilhas frias". Os parisienses podem utilizar uma aplicação chamada EXTREMA para guiá-los a mais de 800 pontos frios - parques, fontes de água e museus com ar condicionado, por exemplo - e chegar lá através de um passadiço naturalmente refrigerado. A ideia é que uma ilha fria está sempre a sete minutos, no máximo, a pé para todos.

Tal como Viena, Paris utiliza máquinas “de nevoeiro” em dias quentes. Tem também dezenas de novas "fontes de salpicos", além das suas muitas fontes tradicionais, que são piscinas muito rasas com efeitos de fonte.

O plano de calor de Paris envolve um registo que identifica os mais vulneráveis, para que os funcionários possam consultá-los por telefone e oferecer conselhos para se manterem frescos. Os infantários dispõem de ar condicionado temporário nas suas salas de aula, e os parques e piscinas públicas permanecem abertos durante mais horas da noite. E, tal como Los Angeles, Paris está a tentar tirar o calor das suas estradas e passeios "desmineralizando-os", utilizando materiais mais porosos. Isto soa a um plano.

Sevilha, Espanha: Diga o nome das suas ondas de calor

Fonte pública em Sevilha, Espanha.

O mundo tem dado nomes a furacões, ciclones e tufões durante décadas por uma razão: uma tempestade com um nome faz-nos sentar e prestar atenção. A cidade espanhola do sul de Sevilha está a adotar essa abordagem para ondas de calor, tornando-se a primeira do mundo a fazê-lo.

A onda de calor de julho chamou-se Zoe.

"Nomear ondas de calor é uma coisa positiva porque significa que estamos a reconhecer o quão letais elas são, e que estão aqui para ficar. Não é uma onda de calor por acaso", diz McLeod, da Arsht-Rock. "Isto é algo com que vamos viver durante muito tempo, não importa o que façamos com as nossas emissões".

Mas há mais no que Sevilha está a fazer do que dar nomes. A Arsht-Rock está a trabalhar com Sevilha num novo sistema de categorização de ondas de calor baseado em resultados negativos projetados em termos de saúde. A ideia é evitar o jargão científico, que a maioria das pessoas não compreende, e ligar os níveis de alerta ao que uma onda de calor é suscetível de fazer às pessoas.

Um estudo da Brown University de 2018 sobre 20 sistemas de alerta de calor nos Estados Unidos concluiu que apenas o sistema de alerta de calor da Filadélfia era eficaz para salvar vidas, em parte porque utiliza métricas baseadas na saúde.

"Além de intervenções físicas para o calor, nomear e classificar as ondas de calor é a melhor e mais imediata coisa que se pode fazer", diz McLeod. "Porque essa é a chave - o calor está a matar pessoas, e isso é porque as pessoas não estão conscientes da magnitude do problema".

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