A Grã-Bretanha de 2022 está a parecer-se muito com a de 1979 (opinião)

CNN , Rosa Prince
5 set, 18:16
Truss e Thatcher

OPINIÃO. A nova primeira-ministra do Reino Unido herda circunstâncias políticas mais parecidas com as que estavam em jogo quando Thatcher chegou ao poder pela primeira vez, em 1979, do que com aquelas que enfrentou qualquer outra pessoa que entrou em Downing Street nos anos intermédios.

Nota do editor: Rosa Prince é editora da revista The House. Ela é a antiga editora política assistente do The Daily Telegraph e autora dos livros "Theresa May: The Enigmatic Prime Minister" [à letra, “Theresa May, a Primeira-Ministra Enigmática”] e "Comrade Corbyn: A Very Unlikely Coup" [à letra, “Camarada Corby: Um Golpe Muito Improvável”]. As opiniões expressas neste comentário são suas.

 

Se a campanha interminável para eleger um novo primeiro-ministro britânico este Verão pareceu por vezes assombrada por uma das figuras mais influentes de sempre para ocupar o cargo, Margaret Thatcher, o espectro é menos o do personagem Banquo de Macbeth e mais o de Gasparzinho, o Fantasminha Camarada.

Ambos os candidatos na corrida para suceder a Boris Johnson como líder do Partido Conservador, e, por defeito, a tornarem-se primeiro-ministro do Reino Unido, procuraram abraçar de perto a Dama de Ferro.

A ex-secretária dos Negócios Estrangeiros Liz Truss e o ex-chanceler Rishi Sunak reivindicaram, cada um deles, que a mulher que esperavam seguir no número 10 de Downing Street teria favorecido a receita de cada um deles para o país (salvo que agora não havia maneira terrena de ela os contradizer, uma vez que morreu em 2013).

Esta segunda-feira, Truss foi declarada vencedora; ela torna-se imediatamente líder do Partido Conservador, mas tem de esperar mais um dia para ser enviada de avião para beijar a rainha na residência de Verão da monarca em Balmoral, na Escócia, antes de se tornar oficialmente primeira-ministra.

Em 2022, é como se o próprio país estivesse a moldar-se para uma forma que Thatcher reconheceria. As personagens secundárias estão todas a desempenhar os seus papéis: líderes sindicais a azedar as relações com os industriais; a Rússia a semear a discórdia; e a inflação em espiral até um grau que não era visto desde os anos 70.

Não se pode negar que esta nova primeira-ministra herda um conjunto de circunstâncias políticas mais parecidas com as que estavam em jogo quando Thatcher chegou ao cargo pela primeira vez, em 1979, do que com aquelas que enfrentou qualquer outra pessoa que entrou no número 10 nos anos intermédios.

Dos dois candidatos, foi Truss quem abraçou Thatcher de forma mais próxima. Durante os seus 12 meses como secretária dos Negócios Estrangeiros, ela inundou as redes sociais com imagens que foram muito escarnecidas, nas quais aparecia ao estilo Thatcher, marcando uma pose quase idêntica, num imponente chapéu de pele e usando as suas famosas blusas de laço.

Liz Truss

Esta afinidade com a primeira mulher primeira-primeira do Reino Unido significa que, ao preparar-se para ser coroada como a terceira, não é banal comparar a dupla, como aconteceu com a segunda, Theresa May, que sempre rejeitou tal análise, qualificando-o como "preguiçosa".

E assim surgem naturalmente duas questões: uma vez no cargo, irá Truss procurar realmente introduzir o Thatcherismo Parte Dois? E, se assim for, até que ponto é que a receita de há mais de quatro décadas será bem sucedida na resolução dos problemas de 2022?

A segunda questão pode exigir vários graus de economia e uma bola de cristal para resolver; mas há muitas pistas no passado e na carreira de Truss até aqui para dar uma facada na primeira.

Nascida em julho de 1975 em Oxford, filha de um professor de matemática e de uma enfermeira, como Thatcher, Truss foi uma pensadora original desde tenra idade, mas ao contrário da sua heroína, não prosseguiu a política defendida pelos seus pais.

Ambos os Truss seniores estavam à esquerda do espetro, e a sua mãe, Priscilla, levou-a uma vez a uma marcha de protesto em Greenham Common, no campo inglês, onde Thatcher deu ao seu amigo Presidente dos EUA Ronald Reagan permissão para colocar bombas nucleares americanas.

Truss disse que enquanto a sua mãe provavelmente votaria nela agora, ela teria de lutar para ganhar o apoio do seu pai, John.

Thatcher aprendeu os valores da parcimónia, da autossuficiência e de viver dentro dos próprios meios ao colo do seu pai, um comerciante. Truss veio valorizar tais atributos através de um caminho mais sinuoso.

Margaret Thatcher. Getty Images

Na alma mater de Thatcher de Oxford, onde estudou filosofia, política e economia (Thatcher prosseguiu um curso de química mais prático), Truss foi presidente do clube Democrata-Liberal da universidade, um partido, então como agora, no centro moderado da política.

Isso significava que, em meados dos anos 90, Truss defendia políticas que teriam feito com que Thatcher estremecesse, incluindo a legalização da canábis e a abolição da monarquia.

Mas pouco depois da licenciatura, enquanto trabalhava como contabilista para a gigante petrolífera Shell, Truss mudou-se para a direita, a caminho de conhecer o seu marido, Hugh O'Leary, numa conferência do partido Conservador. O casal teria duas filhas.

Truss entrou no Parlamento alguns anos mais tarde, a pretexto de um scandale muito pouco thatcherista: um caso com um deputado conservador, o que levou a sua associação conservadora local a considerar a hipótese de a rejeitar como candidata, com base no facto de não ela não os ter informado da relação durante o processo de seleção. (Mais tarde ela pediu desculpa à associação pelo caso, dizendo que era um "erro" e "água debaixo da ponte").

Tal como Thatcher, Truss achou oportuno apoiar a adesão britânica à União Europeia até que as areias se deslocassem e não o fez.

 

A sua carreira sobreviveu, tal como o seu casamento, e ela fez progressos constantes nas fileiras superiores.

Tal como Thatcher, Truss achou oportuno apoiar a adesão britânica à União Europeia até que as areias mudassem e não o fez. Ambas fizeram campanha do lado “Remain” [ficar na UE] de um referendo, Thatcher em 1975 e Truss em 2016, apenas para emergirem depois como fervorosas eurofóbicas.

Ao contrário de Thatcher, Truss não foi líder na sua conversão ao euroceticismo, movendo-se muito depois de colegas como Boris Johnson e o antigo candidato à liderança conservadora Michael Gove terem dado o salto, mas foi talvez uma viagem semelhante: ela tinha visto a UE em ação e sentiu que já não era um bom formato para a Grã-Bretanha moderna.

No Gabinete de Johnson e depois como candidata à liderança, Truss levantou as sobrancelhas com a sua agora convicção decididamente thatcherista de que a solução para os problemas económicos do país não eram subsídios mas sim cortes nos impostos - deixando o público ficar com mais do seu próprio dinheiro e confiando que eles sabiam melhor o que fazer com ele.

Tinha-se tornado uma ideóloga depois de tal coisa ter saído de moda - uma política de convicções quando todos à sua volta eram agora pragmáticos.

Mas o que talvez seja mais marcante não é tanto a semelhança dos pontos de vista de Truss e Thatcher - o remédio que elas acreditam que uma Grã-Bretanha doente deve engolir para curar as finanças públicas (e só o tempo dirá se a recuperação do paciente é rápida) -, mas sim a determinação com que elas ­mostram esses pontos de vista.

Que Truss pode e mudou de ideias, é claro. Mas, tal como Thatcher, ela fá-lo nos seus próprios termos: ela não será intimidada, resistindo a toda a pressão para prometer espalhar dinheiro dos contribuintes sobre a emergência do custo de vida alimentado pela crise energética.

Tal como o fantasma do passado de Thatcher, é evidente que esta senhora também não é para virar.*

* Nota do editor: referência a uma célebre frase de Margaret Thatcher, “the lady’s not for turning”, “a senhora não é para virar”. Na altura, muitos pediam uma viragem política de 180 graus, ao que Thatcher respondeu com esta frase: ela não seria dobrada pela pressão, não faria uma viragem e continuaria determinada o seu caminho.

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