Tesouros recuperados de um galeão espanhol naufragado com 350 anos

CNN , Megan C. Hills. Fotografias: cortesia do Museu Marítimo das Bahamas
4 ago, 10:30
Tesouro descoberto nas Bahamas

Objetos pessoais, jóias de ouro, correntes, pingentes e moedas estavam escondidos no fundo do mar. Até agora.

Histórias de tesouros enterrados e antigos naufrágios cativaram muita gente durante séculos, desde contos de piratas a filmes de Hollywood. Para uma equipa de exploradores, porém, a lenda tornou-se realidade quando descobriram um tesouro de artefactos de um galeão espanhol afundado de 350 anos - incluindo moedas, pedras preciosas e jóias inestimáveis outrora pertencentes a oficiais marítimos.

A Nuestra Señora de las Maravillas (ou Nossa Senhora das Maravilhas) afundou-se em 1656, depois de ter colidido com outro navio da sua frota e ter chocado com um recife de coral ao largo das Bahamas. A embarcação transportava um tesouro, parte do qual estava reservado como imposto real ao Rei Filipe IV, de Cuba a Sevilha, Espanha. O navio de 891 toneladas continha mais carga do que o habitual, uma vez que também tinha sido encarregado de transportar tesouros recuperados de outro navio que se tinha afundado dois anos antes.

Uma reconstrução artística do Nuestra Señora de las Maravillas, construído em 1647

Já houve várias tentativas bem sucedidas para recuperar a carga do navio, com quase 3,5 milhões de artigos recuperados entre 1650 e 1990, segundo a empresa especialista em naufrágios Allen Exploration, que realizou uma expedição de dois anos a partir de 2020.

Mas as últimas descobertas, que estão a ser expostas este mês no novo Museu Marítimo das Bahamas, oferecem uma nova visão da vida a bordo do navio. Trabalhando com mergulhadores locais, arqueólogos e outros especialistas, os investigadores estão também a "reconstruir o mistério de como o navio foi naufragado e se desfez", disse o arqueólogo marinho James Sinclair, num comunicado de imprensa.

Utilizando tecnologia de deteção remota, como sonar e magnetómetros, a Allen Exploration localizou "um longo e sinuoso rasto de destroços" espalhados por um trecho de 13 quilómetros de fundo oceânico, acrescentou o fundador Carl Allen numa declaração.

Uma garrafa de vinho de vidro, um dos muitos itens que iluminam a vida a bordo do navio.

Entre os descobrimentos, encontrava-se uma corrente de filigrana dourada de 1,76 metros de comprimento e vários pingentes com joias que outrora pertenceram a oficiais da Ordem de Santiago, uma ordem religiosa e militar com séculos de existência. Um dos pingentes de ouro apresenta uma grande esmeralda oval colombiana e uma dúzia de esmeraldas mais pequenas, que os especialistas acreditam poderem representar os 12 apóstolos, juntamente com a Cruz de Santiago. Três outros pingentes foram também descobertos, incluindo um com a forma de uma concha dourada.

"Quando levantámos a esmeralda oval e o pingente de ouro, o meu ar ficou preso na garganta", disse Allen, acrescentando: "Como estes pequenos pingentes sobreviveram nestas águas duras, e como conseguimos encontrá-los, é o milagre das Maravillas".

Outros artefactos recuperados iluminam a vida diária no Maravillas, que navegou durante a "Era Dourada Espanhola", incluindo porcelana chinesa e jarros de azeitonas, bem como um cabo de espada de prata. Alguns dos valiosos conteúdos do galeão podem também ter sido contrabando com o objetivo de "olear ilegalmente as mãos dos comerciantes e funcionários espanhóis", disse Allen.

Um pendente de ouro e esmeralda pertencente a um cavaleiro da Ordem de Santiago, com uma cruz central de São Tiago

Os artigos descobertos pela equipa de Allen ficarão permanentemente alojados no Museu Marítimo das Bahamas, que abre a 8 de agosto na segunda maior cidade do país das Caraíbas, Freeport.

Sinclair acredita que podem ainda haver mais descobertas a fazer.

"O navio pode ter sido obliterado no passado por salvados e por furacões ... Mas estamos convencidos de que há mais histórias por aí", concluiu.

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