"Um país que criminaliza pessoas como eu... É bastante preocupante”. Jogador homossexual está contra o Mundial no Qatar

CNN , Por Amanda Davies, Richard Parr e Matias Grez
23 out, 17:00
Josh Cavallo anunciou publicamente que era homossexual em outubro de 2021

Foi há quase um ano que Josh Cavallo anunciou que era homossexual, mas ainda hoje tem dificuldade em compreender o impacto significativo que o seu anúncio teve, especialmente quando começou a falar sobre questões importantes, nomeadamente o Campeonato do Mundo no Qatar.

Desde a sua impactante decisão em outubro de 2021, Cavallo tornou-se um dos nomes e rostos mais reconhecíveis no futebol mundial, tornando-se também uma espécie de ícone.

O jogador do Adelaide United foi recentemente nomeado “Homem do Ano” numa cerimónia de entrega de prémios organizada pela Attitude Magazine, a maior revista LGBTQ da Europa. Foi o culminar de um ano atribulado que começou com o que ele descreve como o início de um novo capítulo na sua vida.

“Foi importante para mim”, diz Cavallo à CNN Sport. “Assumir-me, foi muito importante para a minha família, para os meus amigos e foi um enorme passo em frente. Só não sabia o que esperar... e aproveitei o melhor que pude e segui em frente. Isto é quem eu sou”.

“Não queria continuar a esconder-me e queria mostrar a todos quem Josh Cavallo é. Aperceber-me que estou a influenciar e a ajudar as pessoas na sua vida quotidiana”.

“Sou parado no meio das ruas de Londres. Só estive em Londres duas vezes e penso: ‘Incrível, sou da Austrália e o que fiz foi através das redes sociais’, e ver o impacto que isso teve em pessoas do outro lado do mundo é absolutamente fenomenal”.

Josh Cavallo anunciou publicamente que era homossexual em outubro de 2021.

Um ano depois, Cavallo, que joga pelo Adelaide United na A League da Austrália, continua a ser o único jogador de futebol masculino abertamente homossexual, mas a sua decisão inspirou Jake Daniels, um avançado do clube inglês de segunda divisão Blackpool, a assumir-se em maio deste ano.

Cavallo admite que não sabia qual seria a reação ao seu comunicado, e mesmo que tenha havido comentários negativos, por cada mensagem de ódio que diz receber, há 100 mensagens de apoio.

Embora tivesse sentido algumas preocupações antes de se assumir publicamente, diz que se sentiu “emocionalmente satisfeito” por já não estar “escondido e a viver nesse medo”.

“Estava cheio de incertezas, uma vez que não havia nenhum jogador de futebol homossexual ativo que se tivesse assumido antes e não havia qualquer pré-planeamento para fazer isto”, recorda-se ele. “Não sabia o que esperar, não sabia como as pessoas iriam reagir, havia muita incerteza e isso é algo com que me debati ao crescer e a razão pela qual demorei tanto tempo a tornar-me na pessoa que sou.”

“Eu queria ser aquela pessoa que as pessoas olham e dizem: ‘Meu Deus, que fixe. Eu também quero fazer isso. Quero fazer o que Josh está a fazer’, e quero que esta seja uma área inclusiva e influente”.

“É maravilhoso ver as pessoas agora na indústria do futebol, os árbitros e as pessoas que praticam desporto, a assumirem-se e a referir-se à minha história e como os influenciei. É simplesmente fantástico ver que tive esse tipo de impacto”.

“Ver que vamos para um país (Qatar) que está a criminalizar pessoas como eu... É bastante preocupante”, diz Cavallo do Campeonato do Mundo de 2022.

“Um longo caminho a percorrer”

Josh Cavallo nomeia Lionel Messi como uma das suas influências no campo da bola, mas, relativamente à sua vida pessoal, ele sempre procurou inspiração em Justin Fashanu.

Fashanu tornou-se o primeiro futebolista profissional abertamente homossexual, depois de se ter assumido em 1990 enquanto jogava na primeira divisão inglesa, mas o ódio que sofreu acabou por levá-lo a suicidar-se oito anos mais tarde.

“Magoou-me ver esta história acabar de uma forma tão triste, e não queria que as pessoas tivessem essa perspetiva sobre estas situações”, disse Cavallo. “É tão bom ser homossexual. É tão bom ser um jogador futebol e estar confortável na sua própria pele. Porque é que não conseguimos ver isso? E foi aí que me apercebi que tinha oportunidade de mudar isto”.

No início deste mês, os ex-internacionais espanhóis Iker Casillas e Carles Puyol foram severamente criticados depois de Casillas ter publicado um tweet afirmando que era homossexual.

Numa publicação agora apagada na sua conta oficial no Twitter, Casillas escreveu: “Espero ser respeitado: Eu sou gay”. Em resposta, Carles Puyol, o ex-capitão de Barcelona, escreveu: “Chegou o momento de contar a nossa história, Iker”.

Casillas, que tem dois filhos com a sua ex-mulher, apagou a publicação pouco depois de ter sido enviada e mais tarde pediu desculpa, tal como Puyol. O tweet original deveu-se aos mexericos nos meios de comunicação espanhóis que ligaram Casillas a múltiplas mulheres desde o seu divórcio.

Cavallo criticou Puyol e Casillas após mensagens polémicas no Twitter.

Cavallo, que teceu críticas à dupla na altura, diz que a banalização de um tema tão importante presta um mau serviço àqueles que, no mundo inteiro, são perseguidos pela sua sexualidade. “É difícil compreender a nossa dor quando não a experienciam”, disse ele.

“Recebe-se muitas mensagens através das redes sociais de pessoas em países como o Qatar, onde dizem: ‘Josh, por favor, ajuda-me. Eu quero assumir-me, quero ser eu mesmo, mas eles vão criminalizar-me. Vou ser punido com a pena de morte’. Quando se ouve coisas assim, é muito triste porque isto são situações que pessoas normais e reais passam nestes países”.

“Há 69 países no mundo que ainda criminalizam a homossexualidade, pelo que é um assunto extremamente importante. Ver ícones da bola a gozar com isso e a gozar com a minha própria comunidade, magoa-me e ofende-me porque há muitas pessoas que lutam pelas suas vidas só para se sentirem confortáveis com quem são na sua própria pele”.

Cavallo diz que a pública troca de mensagens entre Casillas e Puyol prova que o futebol ainda tem “um longo caminho a percorrer” para erradicar a homofobia, mesmo que o desporto tenha recentemente dado passos na direção certa.

“Algo que pode ser uma brincadeira ou uma piada é bastante prejudicial para pessoas como nós, porque somos pessoas que passam a vida a ter de ser fortes. Só conseguimos encontrar a nossa verdadeira identidade quando finalmente arrecadamos coragem para sermos quem somos e estarmos confortáveis na nossa própria pele”, diz ele.

“Depois vês ícones e lendas do futebol a fazer este tipo de coisas e é bastante doloroso porque são pessoas que admiramos. Estas são as pessoas com quem sonhamos jogar contra ou com quem jogamos. Portanto, é bastante doloroso para mim e para a minha comunidade ver pessoas assim a fazer piadas parvas como esta”.

Cavallo joga pelo Adelaide United na A-League, a principal divisão de futebol da Austrália.

Depois de anunciar a sua sexualidade no ano passado, Cavallo disse que teria “medo” de jogar no Qatar, onde a homossexualidade é proibida.

Em resposta aos receios de Cavallo na altura, Nasser Al Khater, o chefe executivo do comité organizador do torneio, disse à CNN: “Pelo contrário, acolhemo-lo aqui na província do Qatar, acolhemo-lo para vir visitar-nos mesmo antes do Campeonato do Mundo... Ninguém se sente ameaçado aqui, ninguém se sente inseguro”.

“Pessoalmente, sei que se lá for, estarei protegido porque estou aos olhos do público”, disse Cavallo a Amanda Davies da CNN. “Mas não é comigo que estou preocupado. São aqueles que me estão a enviar mensagens. São aquelas pessoas que não estão aos olhos do público que têm medo de serem elas próprias e de andar nas ruas”.

“Ver que estamos a ir para um país que criminaliza pessoas como eu... É bastante preocupante”, acrescentou Cavallo.

A CNN contactou os organizadores do Campeonato do Mundo do Qatar para obter comentários sobre os de Cavallo, mas não obteve uma resposta.

No início deste ano, o ex-jogador internacional inglês David Beckham tornou-se um dos embaixadores de maior destaque para o Campeonato do Mundo no Qatar.

No passado, Beckham foi alvo de muitas críticas por aceitar este papel e Cavallo diz que gostaria de ver Beckham a utilizar a sua plataforma para apoiar a comunidade LGBTQ.

“Não conheço o David pessoalmente, por isso não posso fazer comentários sobre ele e as suas ações”, diz Cavallo. “Mas ter aliados da comunidade no futebol é uma grande ajuda. Quando me assumi aos meus colegas de equipa, ver o apoio que recebi de cada um deles foi fantástico. Todos eles me apoiam e são aliados da comunidade”.

"Deixou-me tão orgulhoso por dentro e é emocionante porque é algo com que me debati durante muito tempo. Portanto, este tipo de apoio tem um impacto bastante grande na minha comunidade”.

“Se alguém como o David Beckham, que possuí uma plataforma social grande, demonstrar ser um apoiante e se tornar no aliado que queremos que ele seja, vai ser uma grande ajuda. Se ele pudesse dar esse próximo passo e mostrar o que o seu apoio significa para a comunidade LGBTQ, seria fantástico”.

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