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Biden está a "considerar" o pedido da Austrália para retirar as acusações contra Julian Assange

CNN , Donald Judd e Lauren Said-Moorhouse
10 abr, 20:49
Julian Assange (Getty Images via CNN)

Assange foi acusado pelos procuradores da Virgínia de 18 crimes, incluindo uma acusação de conspiração por tentar hackear um computador relacionado com a divulgação de material militar e de outros 17 crimes ao abrigo da Lei da Espionagem

O presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, disse aos jornalistas na Casa Branca esta quarta-feira que o seu governo está a "considerar" um pedido da Austrália para retirar as acusações contra o fundador do Wikileaks, Julian Assange.

Em fevereiro, o parlamento australiano aprovou uma moção que pedia a libertação de Assange para o seu país natal, a Austrália.

Questionado esta quarta-feira sobre o pedido da Austrália para acabar com a acusação de Assange, Biden disse aos jornalistas na Casa Branca: "Estamos a considerar isso". A CNN contactou o Conselho de Segurança Nacional para obter mais comentários sobre a declaração do presidente.

As autoridades norte-americanas afirmam que Assange, de 52 anos, colocou vidas em risco ao publicar documentos militares secretos e que procuram há anos a sua extradição sob a acusação de espionagem. Assange está a ser perseguido pelos EUA por ter publicado registos militares confidenciais fornecidos pela antiga analista dos serviços secretos do exército Chelsea Manning em 2010 e 2011.

Em 2019, os procuradores da Virgínia acusaram Assange de 18 crimes, incluindo uma acusação de conspiração por tentar hackear um computador relacionado com a divulgação de material classificado militar obtido através de Manning em 2010 e 17 outros crimes ao abrigo da Lei da Espionagem.

A acusação alega que Assange incitou Manning a obter milhares de páginas de telegramas diplomáticos americanos não filtrados que potencialmente punham em perigo fontes confidenciais, relatórios de atividade significativos relacionados com a guerra do Iraque e informações relacionadas com os detidos da Baía de Guantánamo.

Cada uma destas acusações implica uma pena potencial de 10 anos, o que significa que, se for condenado, Assange pode ter de cumprir até 175 anos de prisão.

Assange tem lutado contra a extradição nos últimos cinco anos a partir da prisão londrina de Belmarsh e, nos sete anos anteriores, esteve escondido como refugiado político na embaixada do Equador na capital britânica. O seu caso provocou a condenação dos defensores da liberdade de expressão que afirmam que, se a sua extradição for autorizada, terá um efeito inibidor sobre a liberdade de imprensa.

No mês passado, defendeu-se de uma ameaça de extradição imediata numa audiência em Londres, onde se encontra detido.

Assange pediu autorização para recorrer da aprovação da sua extradição pelo Reino Unido em 2022, argumentando que o processo contra ele tinha motivações políticas e que não iria enfrentar um julgamento justo. Um painel de dois juízes afirmou que Assange, um cidadão australiano, não seria extraditado de imediato e deu três semanas aos EUA para darem uma série de garantias sobre os direitos da primeira emenda [da Constituição norte-americana] de Assange e que este não seria condenado à pena de morte.

Se os Estados Unidos não o fizerem, Assange poderá recorrer da sua extradição numa audiência a realizar em maio. A decisão oferece potencialmente a Assange uma extraordinária tábua de salvação numa longa saga de anos que o viu atingir uma proeminência mundial por ter revelado o que descreveu anteriormente à CNN como "provas irrefutáveis de crimes de guerra" cometidos pela coligação liderada pelos EUA e pelas forças governamentais iraquianas.

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