Fórmula 1: Verstappen conquista pole position no GP da Austrália

23 mar, 09:31
GP Arabia Saudita (FONTE: EPA/ALI HAIDER)

Tricampeão mundial bateu Carlos Sainz, que recuperou de uma apendicite

Max Verstappen conquistou esta madrugada a terceira "pole position" consecutiva no Mundial, ao garantir o melhor tempo na qualificação para o Grande Prémio da Austrália, a terceira prova da temporada.

O piloto neerlandês da Red Bull fez a melhor volta na derradeira tentativa, com o tempo de 1m15s915, batendo o espanhol Carlos Sainz (Ferrari) por 0,270 segundos e o mexicano Sérgio Pérez (Red Bull), seu companheiro de equipa, por 0,359.

«Tem sido um fim de semana complicado mas, no final, conseguimos», frisou o tricampeão mundial, que manteve um aceso duelo com Sainz ao longo da sessão, com vantagem para o espanhol nas duas primeiras etapas (Q1 e Q2).

Na Q3 Verstappen não deu hipóteses à concorrência e alcançou 35.ª pole da carreira. Por sua vez, Carlos Sainz, que ainda recupera de uma apendicite aguda que o afastou da ronda anterior, na Arábia Saudita, voltou a bater o seu companheiro de equipa na Ferrari, o monegasco Charles Leclerc, que não foi além da quinta posição, atrás do britânico Lando Norris (McLaren).

«Têm sido umas semanas difíceis. Estive até à última na cama a ver se conseguia estar aqui. É difícil de acreditar nesta primeira linha. No início estava um pouco enferrujado mas depois encontrei o ritmo. Não estou no meu momento mais confortável mas consigo cumprir», sublinhou o piloto espanhol, que sabe estar de saída da escuderia italiana no final da temporada, altura em que será substituído pelo britânico Lewis Hamilton (Mercedes), que foi eliminado na Q2.

De fora está o norte-americano Logan Sargeant (Williams), depois de o companheiro de equipa, o tailandês Alexander Albon, ter danificado o chassis do seu monolugar nos treinos livres de sexta-feira. Sem peças de substituição, a Williams decidiu entregar o carro de Sargeant a Albon, que hoje se qualificou no 12.º posto.

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