É assustador imaginar o que Donald Trump poderá fazer com a CIA num segundo mandato

CNN , Douglas London
25 jan, 22:00
O ex-Presidente Donald Trump, candidato presidencial republicano, discursa numa festa da noite das eleições primárias em Nashua, N.H., terça-feira, 23 de janeiro de 2024. (AP Photo/Matt Rourke)

OPINIÃO || “Nenhuma ameaça estrangeira com que me deparei ao longo de quatro décadas como oficial de operações da CIA me assustou tanto como ouvir a representante do Partido Republicano repetir a referência de Trump àqueles que estão a ser processados por espancar polícias com mangueiras e bandeiras americanas no 6 de janeiro - depois de os arrastar pelas escadas do Capitólio - como "reféns".

Nota do Editor: Douglas London é o autor de "The Recruiter: Spying and the Lost Art of American Intelligence" [à letra, "Recrutador: A Espionagem e a Arte Perdida dos Serviços Secretos Americanos"]. Ele lecciona na Escola de Serviço Externo da Universidade de Georgetown e é académico não residente no Instituto do Médio Oriente. London trabalhou no serviço clandestino da CIA como oficial de operações sénior de língua russa durante mais de 30 anos, principalmente no Médio Oriente, na Ásia Central e do Sul e em África, incluindo três missões como chefe de posto e como chefe de contraterrorismo da CIA para o Sul e Sudoeste da Ásia. As opiniões aqui expressas são da sua inteira responsabilidade. Escreve no Twitter em @douglaslondon5.

 

Poderá um antigo Presidente reeleito, Donald J. Trump, utilizar as autoridades e capacidades únicas da CIA e o seu isolamento do escrutínio público para atuar contra os seus inimigos políticos?

A resposta era "sim" muito antes de o advogado de Trump ter argumentado que ele estaria imune a um processo judicial por ter ordenado à equipa SEAL 6 que assassinasse um rival político - a não ser que fosse primeiro destituído e condenado pelo Congresso. De facto, seria ainda mais fácil para Trump transformar a CIA na sua própria Guarda Pretoriana.

Em março passado, o antigo presidente disse aos seus apoiantes num comício político: "Sou o vosso guerreiro. Sou a vossa justiça. E para aqueles que foram injustiçados e traídos: eu sou a vossa retribuição". O que poderia ser melhor do que uma organização secreta poderosa e de elite, isolada do escrutínio público, cujas regras ele pode reescrever com quase impunidade para profanar a Constituição?

As directrizes operacionais da CIA têm sido definidas principalmente por ordens executivas que podem ser alteradas com o toque de uma caneta - e por uma boa razão. Como primeira linha de defesa da nação e órgão de último recurso, a sua dimensão e flexibilidade facilitam a inovação e a autoridade para realinhar rapidamente recursos.

Esta estrutura permitiu à CIA enviar pessoal para o Afeganistão muito antes dos militares após o 11 de setembro e responder à ameaça de 2014 representada pelo Estado Islâmico. Embora com menos notoriedade pública, a CIA tem estado na linha da frente dos esforços nacionais dos EUA para apoiar a Ucrânia e dissuadir a possível invasão de Taiwan pela China.

Embora a CIA esteja sujeita a supervisão, nem o Senado nem a Câmara podem aprovar ou desaprovar as suas actividades e, no máximo, podem negar financiamento. Além disso, as comunicações do Presidente com a CIA são confidenciais e estão protegidas pelo privilégio executivo. Embora os membros do Congresso com a devida autorização sejam informados das descobertas presidenciais através de um Memorando de Notificação, não têm liberdade para debater publicamente ou contrariar estes programas de ação secretos tão sensíveis.

Não espere reacções do Partido Republicano

Também é pouco provável que os colegas líderes do Partido Republicano de Trump ofereçam alguma resistência. Apesar das acusações que Trump enfrenta por incitar à violência no 6 de janeiro [data da invasão do Capitólio], por ter tratado mal documentos confidenciais e por fraude, a sua candidatura a 2024 foi apoiada por 19 senadores republicanos, bem como pela liderança da Câmara e por 7 governadores. (Trump nega qualquer irregularidade).

Francamente, nenhuma ameaça estrangeira com que me deparei ao longo de quatro décadas como oficial de operações da CIA me assustou tanto como a representante do Partido Republicano Elise Stefanik, o quarto membro da liderança da Câmara, repetindo a referência de Trump àqueles que estão a ser processados por espancar polícias com mangueiras e bandeiras americanas no 6 de janeiro - depois de os arrastar pelas escadas do Capitólio - como "reféns".

A CIA oferece uma vasta gama de capacidades de recolha, investigação, vigilância, técnicas e cinéticas que espelham as das maiores agências de defesa, diplomacia, segurança e aplicação da lei do país, mas com uma gestão mais simples e sem a pegada pública. E é aí que reside a tentação do abuso.

Tal como ilustrado pelas audiências do Comité Church nos anos 70 e pelo estudo do Comité de Inteligência do Senado sobre o Programa de Detenção e Interrogatório da CIA, as capacidades da agência foram demasiadas vezes utilizadas para servir os interesses políticos de um presidente, em vez da segurança da nação.

Foi só quando o Presidente Ronald Reagan emitiu a Ordem Executiva 12333 (E.O 12333), em 1981, que se estabeleceu um quadro para os esforços dos serviços secretos nacionais do país para salvaguardar a privacidade e as liberdades civis dos americanos. O Presidente George W. Bush reviu e reeditou o despacho em 2008 para o alinhar melhor com a Lei de Reforma dos Serviços de Informações e Prevenção do Terrorismo de 2004, que criou o Gabinete do Diretor dos Serviços de Informações Nacionais (DNI).

As capacidades da agência foram demasiadas vezes utilizadas para servir os interesses políticos de um presidente, em vez da segurança da nação. Douglas London

As revisões alargaram os direitos de privacidade e a definição de "pessoa dos Estados Unidos", mas, mais significativamente, transferiram para o DNI as autoridades do Diretor dos Serviços Centrais de Informações para a definição de políticas e de pistas em toda a Comunidade de Serviços de Informações dos EUA.

Restrições à espionagem

A Ordem Executiva 12333 proíbe a CIA de espiar pessoas norte-americanas ou mesmo de solicitar a sua cooperação voluntária sem dar a conhecer claramente a sua verdadeira filiação e intenções. Isto inclui tanto no país como no estrangeiro e abrange tudo, desde a pirataria informática, as escutas, as invasões e a espionagem, para utilizar os termos coloquiais, ou a recolha e o armazenamento de informações pessoais sobre americanos sem a aprovação de um nível superior e do Departamento de Justiça.

Ao contrário do FBI, os agentes da CIA não podem atuar sob disfarce para penetrar em organizações domésticas, nem mesmo naquelas que praticam ou defendem a violência. E os jornalistas americanos, o clero e o pessoal do Corpo de Paz dos Estados Unidos estão entre as categorias proibidas de que a CIA não pode recrutar, mesmo no estrangeiro. Do mesmo modo, a agência não pode utilizar estas profissões como cobertura operacional, dado o risco para os que exercem estas profissões que possam ser suspeitos de pertencer à CIA.

Embora a CIA esteja proibida de efetuar assassinatos, americanos ou estrangeiros, o Departamento de Justiça dos EUA aprovou o assassinato seletivo do terrorista da Al Qaeda e cidadão americano Anwar al-Awlaki, em 2011, sem o benefício de um processo legal justo.

De facto, a Casa Branca, sob a égide do Presidente democrata Barack Obama, reconheceu em 2015 que os EUA tinham matado um total de seis outros americanos, incluindo um acidentalmente mantido como refém, Warren Weinstein. Cinco outros cidadãos americanos, incluindo os mais notórios Adam Gadahn e Ahmed Farouq, ambos mortos no Paquistão quando ocupavam cargos de chefia na Al-Qaeda, foram atingidos acidentalmente sem beneficiarem do mesmo processo do Departamento de Justiça concedido a al-Awlaki.

Além da E.O. 12333, existem ainda mais restrições e directrizes memorializadas nas políticas e autoridades internas do DNI e do DCIA que estabelecem os requisitos legais, as normas éticas e a sua técnica. Estas políticas abordam tudo, desde o interrogatório, o uso da força, o tratamento de agentes e parceiros estrangeiros suspeitos de violações dos direitos humanos até à partilha de informações que permitem consequências letais e o dever de alertar para potenciais alvos de violência.

Por exemplo, as reformas relativas à utilização pela CIA de "locais negros", entregas e interrogatórios reforçados foram alinhadas com a Ordem Executiva 13491, emitida em 22 de janeiro de 2009 por Obama, exigindo o cumprimento da legislação nacional dos EUA e dos seus acordos internacionais no tratamento de prisioneiros. E a Casa Branca de Biden recuou nas políticas da era Trump que, alegadamente, liberalizaram e delegaram operações de captura e abate seletivo fora das zonas de conflito no seu próprio Memorando de Política Presidencial revisto. Mas tudo isto está sujeito a alterações se o Presidente, o DNI ou o DCIA assim o entenderem - não é necessária autorização do Congresso.

Facilitadores

Ainda assim, o armamento da CIA requer facilitadores que podem vir de entre os seguidores bajuladores de Trump, como o antigo DNI John Ratcliffe, o antigo DNI em exercício Richard Grenell ou o antigo chefe de gabinete do então secretário de Defesa em exercício Kash Patel. Foi Patel, mais recentemente, que disse ao antigo conselheiro de Trump Steven Bannon, durante um podcast, que "vamos sair e encontrar os conspiradores, não apenas no governo, mas nos media".

Perto do fim da sua administração, Trump ordenou que Patel fosse nomeado diretor-adjunto da CIA ou do FBI, até que a directora da CIA, Gina Haspel, ameaçou demitir-se. A sua resistência frustrou o que a força de trabalho da CIA esperava ser o plano do antigo presidente para que Patel substituísse Haspel como directora interina, a fim de executar uma purga de lealdade do "estado profundo".

Tal objetivo seria facilitado pelos planos de Trump, caso ganhasse outro mandato, de reintroduzir uma ordem executiva conhecida como Schedule F, que lhe daria o poder de reclassificar cerca de 50.000 ou mais cargos da função pública como nomeados políticos que ele pode despedir e substituir à vontade.

Nada disto começa sequer a considerar como Trump poderia usar um novo mandato para transformar a CIA numa câmara de eco do seu carimbo. O ressentimento de Trump em relação a agências como a CIA é bem conhecido: os advogados do ex-presidente apresentaram uma moção de descoberta de 68 páginas que reflecte os planos para defender Trump contra acusações que o acusam de manter ilegalmente documentos confidenciais depois de ter deixado o cargo, pintando a comunidade de inteligência como tendenciosa contra ele.

Além de anteriormente abraçar a palavra do presidente russo, Vladimir Putin, sobre a de sua comunidade de inteligência, Trump repreendeu publicamente sua Avaliação de Ameaça Mundial de 2019, observando que as agências deveriam "voltar para a escola".

E como é que a força de trabalho da CIA pode responder? A realidade é que os agentes são obrigados a obedecer a ordens legais. Alguns poderão seguir a sua consciência e fugir, mas quantos se poderão dar ao luxo de o fazer? Além disso, Trump tem os seus apoiantes na CIA, particularmente entre o círculo de oficiais seniores mais velhos, brancos e masculinos, que podem sentir-se ameaçados pelas mudanças geracionais da agência e por um maior enfoque na diversidade, inclusão e equidade.

Ainda assim, algemar a CIA transformando em lei as ordens executivas relevantes pode não ser politicamente viável nem seria do interesse da nação. Mas as perspectivas reais de abuso por parte de um presidente das autoridades e capacidades únicas da agência merecem uma revisão à la carte das mais aplicáveis às questões internas, à privacidade e às liberdades civis e à forma de instalar mais barreiras de proteção.

E.U.A.

Mais E.U.A.

Patrocinados