O sector tecnológico está a investir milhares de milhões em Inteligência Artificial. Mas continua a despedir humanos

CNN , Catherine Thorbecke
10 mar, 18:00
Despedimento (Anchalee Phanmaha/Moment RF/Getty Images)

O sector da tecnologia iniciou o novo ano com uma série de novos cortes de postos de trabalho que surgem ao mesmo tempo que a indústria está a duplicar os investimentos em inteligência artificial(IA).

Embora as ferramentas de IA que colocam os trabalhadores no desemprego tenham sido um dos principais motivos de ansiedade em Silicon Valley e não só no último ano, nem todos os recentes despedimentos na indústria tecnológica estão diretamente relacionados com a simples substituição de trabalhadores por ferramentas de IA.

Mas muitos dos recentes anúncios de corte de empregos vieram na esteira dessas mesmas empresas divulgando grandes investimentos em tecnologia de IA enquanto procuram realocar recursos, e um número crescente de empresas de tecnologia citou explicitamente a IA como uma razão para repensar o número de funcionários.

A contínua agitação laboral que se está a desenrolar na própria indústria que cria a IA pode apontar para mais agitação, uma vez que se prevê que a tecnologia venha a remodelar o panorama empresarial mais alargado nos próximos anos.

Mais de 5.500 demissões de tecnologia em menos de duas semanas em 2024

As últimas rodadas de cortes de empregos em tecnologia estão ocorrendo em uma variedade de funções e tanto em empresas de grande tecnologia quanto em startups menores.

Os gigantes tecnológicos Google e Amazon anunciaram esta semana despedimentos em larga escala, com impacto em centenas de trabalhadores de várias divisões empresariais. As notícias sobre os cortes de empregos no Google e na Amazon surgem meses depois de ambas as empresas terem anunciado separadamente investimentos multibilionários na startup de IA Anthropic.

Também esta semana, a plataforma social Discord disse que estava a reduzir 17% do seu pessoal. A Unity Software, fabricante da tecnologia utilizada em jogos populares para telemóveis, como o Pokemon Go, disse que estava a cortar 25% da sua força de trabalho. E a aplicação de aprendizagem de línguas Duolingo disse que despediu cerca de 10% dos seus trabalhadores contratados.

No total, mais de 5 500 trabalhadores do sector tecnológico perderam o emprego a menos de duas semanas do início de 2024, de acordo com dados compilados pelo Layoffs.fyi.

E os últimos cortes na área da tecnologia surgem após dois anos muito dolorosos para a indústria, marcados por centenas de milhares de trabalhadores que perderam os seus empregos no meio de um reinício da procura induzida pela pandemia.

Houve cerca de 262.682 demissões na indústria de tecnologia registradas em 2023, de acordo com dados do Layoffs.fyi, após 164.969 cortes no ano anterior.

A procura pandémica recua à medida que a ansiedade da IA se instala

Roger Lee, um fundador de startups que há muito tempo rastreia as demissões da indústria de tecnologia por meio de seu site Layoffs.fyi, disse à CNN que muitas empresas de tecnologia ainda estão tentando "corrigir o excesso de contratação durante o aumento da pandemia".

O início da pandemia de Covid-19 levou a um aumento vertiginoso da procura de serviços digitais, uma vez que as pessoas em todo o mundo foram forçadas a trabalhar, socializar e fazer compras a partir de casa. Neste contexto, a indústria tecnológica registou uma onda de contratação notável. Mas com o abrandamento das restrições impostas pela pandemia nos anos que se seguiram e a incerteza macroeconómica mais generalizada, a indústria tecnológica assistiu à sua maior retração desde a falência das empresas "dotcom" em 2000, cortando dezenas de milhares de postos de trabalho em rápida sucessão.

Embora Lee diga que o ambiente de taxas de juro elevadas e a recessão tecnológica duraram mais tempo do que o inicialmente esperado, acrescenta que "um número crescente de empresas tecnológicas citou a IA como motivo para despedimentos".

No ano passado, empresas como a Chegg, a IBM e a Dropbox citaram o aparecimento da IA como motivo para repensar a contratação de pessoal. Mais recentemente, o Duolingo e até o Google sugeriram o mesmo, pois procuram mobilizar recursos para capitalizar o boom da IA.

Como a extensão total do impacto da IA no mercado de trabalho ainda está a revelar-se, os investigadores afirmaram que centenas de milhões de empregos a nível global poderão ser afectados, embora a tecnologia possa simultaneamente ter o potencial de criar empregos novos e diferentes no futuro.

Os economistas da Goldman Sachs afirmaram, numa nota de investigação de março passado, que até 300 milhões de postos de trabalho a tempo inteiro em todo o mundo poderiam ser perdidos ou diminuídos pelo aumento da tecnologia de IA generativa e que os trabalhadores de colarinho branco pareciam estar mais em risco. Um estudo separado indica também que os empregos das mulheres poderão ser afectados de forma desproporcionada pela adoção da IA pelas empresas nos próximos anos.

Os impactos díspares da redução de postos de trabalho no sector da tecnologia são objeto de análise

À medida que os despedimentos na indústria tecnológica continuam, os defensores dos trabalhadores e até os legisladores estão a tomar conhecimento.

Os trabalhadores da Google que perderam os seus empregos esta semana ficaram chocados quando souberam por e-mail que iam ser despedidos, segundo Parul Koul, um engenheiro de software da Google e presidente do Alphabet Workers Union, um grupo afiliado ao CWA que está a organizar os trabalhadores de toda a empresa-mãe da Google, a Alphabet.

Koul classificou os despedimentos como "desnecessários e contraproducentes" numa declaração à CNN, na sexta-feira, que criticou a "ganância empresarial".

"Os despedimentos introduzem o caos e a instabilidade no local de trabalho e obrigam os trabalhadores a contentar-se com menos", acrescentou Koul, dizendo que mesmo aqueles que permanecem no emprego "trabalham em constante ansiedade de que serão os próximos".

A Google, por seu lado, afirmou que os cortes se destinavam a ajudar as equipas a "tornarem-se mais eficientes e a trabalharem melhor" e que está a apoiar os funcionários afectados "à medida que procuram novas funções aqui na Google e fora dela".

  Emanuel Cleaver, do Missouri, e Barbara Lee, da Califórnia, manifestaram a sua preocupação com os "impactos dos despedimentos generalizados na indústria tecnológica e os seus impactos desproporcionados na comunidade afro-americana e nas mulheres", numa carta enviada no final do mês passado à Secretária do Trabalho em exercício, Julie Su, que foi obtida pela CNN.

"Descobertas recentes mostraram consistentemente que as minorias e as mulheres estão amplamente sobrerrepresentadas nas demissões da indústria", dizia a carta.

Os legisladores pressionaram o Departamento do Trabalho a prestar mais atenção a estes despedimentos em massa em curso e a fazer mais para proteger os trabalhadores em maior risco de perderem os seus meios de subsistência.

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