Uma cadela e um pássaro formaram uma amizade improvável. A separação dos dois enfureceu as redes sociais

CNN , Hilary Whiteman
14 abr, 15:00

“Peggy e Molly” foram um par feito para a internet.

Peggy é uma Staffordshire bull terrier robusta e musculosa, e Molly é uma pega, uma ave australiana mais conhecida por atacar os humanos durante a época de reprodução do que por fazer amizade com cães.

Nos quatro anos desde que o seu vínculo improvável foi publicado online, o estranho casal atraiu quase dois milhões de seguidores no Instagram e no Facebook.

Mas, num vídeo emocionante publicado online no final do mês de março, os donos de Peggy, Juliette Wells e Reece Mortensen, anunciaram que os animais tinham sido separados.

“É de partir o coração fazer este anúncio hoje”, disse Wells. “Tivemos que entregar a Molly ao DES – Departamento de Ciência e Inovação – porque tínhamos um pequeno grupo de pessoas a fazer constantemente queixa.”

Os fãs online foram rápidos em exigir justiça.

“Este é um exemplo clássico de burocracia acima do bom senso e da humanidade”, escreveu um utilizador no Instagram. “Os nossos departamentos financiados pelos contribuintes deveriam usar os seus recursos para ajudar a comunidade e salvar a vida selvagem maltratada, e não prejudicá-la!!”, podia ler-se no comentário, que atraiu mais de 1.000 likes.

No entanto, um porta-voz do Departamento de Ciência e Inovação (DES) disse em comunicado que a ave foi retirada “ilegalmente” da natureza e mantida “sem autorização, licença ou autoridade”.

“Os animais em reabilitação não devem associar-se a animais domésticos, por causa do potencial de serem submetidos a stress e aos riscos de impressão comportamental e transmissão de doenças”, acrescenta o comunicado. “Animais selvagens devem permanecer selvagens.”

O proeminente especialista em aves e ecologista comportamental Darryl Jones, da Griffith University, disse que as pegas são aves altamente inteligentes e sociáveis. O especialista disse à CNN que não há dúvidas sobre o que deve acontecer a seguir: “Esse animal agora pensa que pertence àquela família… Deveria voltar para aquelas pessoas”.

Autoridades da vida selvagem dizem que os animais selvagens não devem ser domesticados. (Instagram peggyandmolly)

Um passarinho abandonado

Wells encontrou Molly num parque local, aparentemente abandonada, quando era bebé, de acordo com um longo post no Facebook.

“Ficámos muito preocupados porque era um parque para cães sem coleira à tarde e até 30 cães de todas as raças corriam loucamente, sabíamos que aquele passarinho não teria hipótese. Então, fizemos o que qualquer amante dos animais faria e tomamos a decisão de trazê-lo para casa e cuidar dele”, dizia o post.

“Nos meses seguintes, cuidamos dessa pega, ensinamos-lhe como se alimentar, voar e colocá-la ao ar livre tanto quanto possível, porque nosso objetivo era levá-la de volta à natureza.”

Mas Molly não se foi embora e uniu-se à cadela Peggy.

Durante a pandemia, Wells publicou imagens dos animais juntos nas redes sociais com slogans motivacionais – “Os dias que passo com você são meus dias favoritos” e “Você é meu lugar feliz”.

Os animais atraíram um grande número de seguidores online.

Foram impressas t-shirts, impressos calendários e depois foi assinado um acordo com uma das maiores editoras do país.

O livro resultante, “Peggy e Molly”, foi comercializado como “fotos comoventes e lições de vida simples sobre o que significa ser um amigo verdadeiro e como todos podemos aprender a ser gentis, humildes e felizes”.

Mas nem todos ficaram felizes com o desenvolvimento.

Autoridades responsáveis ​​pela vida selvagem temiam que outros seguissem o exemplo de domesticar animais selvagens na esperança de lucrar online.

Não está claro se Wells e Mortensen ganharam algum dinheiro com o merchandise relacionado. Mas, em 2022, cerca de 66 mil dólares (mais de 61 mil euros) foram arrecadados, através de uma campanha GoFundMe, para ajudar a comprar o imóvel arrendado em que viviam. A CNN entrou em contato com o casal para comentar, mas não recebeu resposta.

Campanha on-line

Wells e Mortensen estão agora a mobilizar uma campanha na Internet para pressionar as autoridades a devolverem a ave, uma espécie protegida na Austrália.

Uma petição online para reunir os animais atraiu cerca de 70 mil assinaturas.

“Perguntamos por que que uma pega selvagem não consegue decidir por si mesma onde quer morar e com quem quer passar seu tempo”, escreveu o casal numa publicação online.

No seu comunicado, o DES disse que não havia opção de libertar a ave na natureza, uma vez que esta estava “altamente habituada ao contacto humano”.

O animal seria colocado numa instalação, disse o comunicado, que poderia ser uma estadia longa – sabe-se que as pegas vivem até 30 anos.

Darryl Jones, da Universidade Griffith, que escreveu um livro sobre a própria experiência de criar uma pega, disse que levar o filhote para casa foi “a pior coisa que [o casal] poderia ter feito”.

O especialista disse que alimentar pássaros não é incomum na Austrália – “cada segunda pessoa que você encontra está a alimenta uma pega em algum lugar” – mas há uma diferença entre permitir que eles perambulem no seu jardim e levá-los para sua casa.

“Não é bom tirar animais da natureza e transformá-los em animais de estimação. Não é algo que deva ser recomendado e é por isso que existem regras rígidas sobre esse tipo de situação”, disse Jones.

Mas, agora que Molly se tornou um animal de estimação da família, o melhor seria que o DES o devolvesse, acrescentou.

“As autoridades poderiam refletir e dizer que, tendo em mente o bem-estar de cada animal, decidiu que a melhor coisa a fazer por esta pega é devolvê-la à família”, disse.

Bernard Ashcroft, CEO da Wildlife Rescue Australia, diz que a lei proíbe as pessoas de levarem animais selvagens como animais de estimação por algum motivo.

“Não é apropriado que as pessoas tenham uma pega simplesmente porque lhes agrada. Se eles não souberem o que estão a fazer, podem provocar alguns danos”, disse ele.

“Aves diferentes têm necessidades nutricionais diferentes.”

O Departamento de Ciência e Inovação divulgou outro comunicado entretanto, reconhecendo que a entrega de Molly foi uma “situação emotiva”.

“A nossa prioridade número um é o bem-estar contínuo da pega, e a ave está segura, em reabilitação e tem acesso total a cuidados veterinários”, disse o comunicado.

O departamento disse ainda que estava a investigar opções para as futuras condições de vida de Molly dentro dos limites da lei.

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