Militares russos divididos, Putin dá instruções diretas a generais no terreno – e outros sinais de nervosismo

CNN , Katie Bo Lillis
24 set, 09:00
Vladimir Putin nas celebrações do Dia da Vitória, em Moscovo (AP Photo)

Putin luta para lidar com a contraofensiva da Ucrânia. Fontes dos serviços secretos norte-americanas relatam vários problemas na frente de Moscovo

Os militares russos estão divididos sobre a melhor forma de combater os inesperados avanços no campo de batalha da Ucrânia ao longo este mês, de acordo com múltiplas fontes familiarizadas com os serviços secretos norte-americanos, numa altura em que Moscovo se encontrou na defensiva tanto no leste como no sul.

O próprio Presidente russo, Vladimir Putin, está a dar instruções diretamente aos generais no terreno, disseram duas fontes familiarizadas com os serviços secretos norte-americanos e ocidentais - uma tática de gestão altamente invulgar num exército moderno, o que, segundo as mesmas fontes, dá pistas sobre a estrutura de comando disfuncional que tem atormentado a guerra da Rússia desde o início.

As interceções dos serviços secretos capturaram oficiais russos a debateram entre si e a queixarem-se a amigos e familiares no seu país sobre a tomada de decisões de Moscovo, disse uma destas fontes à CNN.

E há desacordos significativos sobre a estratégia, com líderes militares que lutam para chegar a acordo sobre onde concentrar os seus esforços para apoiar as linhas defensivas, disseram múltiplas fontes familiarizadas com os serviços secretos dos EUA.

O Ministério da Defesa russo afirmou que está a reafectar forças para Kharkiv no nordeste - onde a Ucrânia fez as conquistas mais dramáticas - mas fontes norte-americanas e ocidentais dizem que o grosso das tropas russas ainda permanece no sul, onde a Ucrânia também montou operações ofensivas em torno de Kherson.

Putin anunciou uma mobilização parcial na quarta-feira que deverá incluir a convocação de cerca de 300 mil russos na reserva. Ele resistiu durante meses a dar esse passo e os funcionários da administração Biden disseram na quarta-feira que o facto de ele se ter movido nesse sentido põe agora em evidência a gravidade da escassez de mão-de-obra russa e assinala um desespero crescente.

Não é claro se a mobilização fará qualquer diferença operacional no campo de batalha, ou apenas prolongará a duração da guerra sem alterar o resultado, de acordo com analistas militares russos.

O jogo da culpa

E enquanto a Rússia se esforça no campo de batalha, os oficiais em Moscovo têm-se esforçado por atribuir a culpa da brusca viragem na sorte da Rússia, disse um alto funcionário da NATO.

“Os oficiais do Kremlin e os especialistas dos meios de comunicação estatais têm debatido febrilmente as razões do fracasso em Kharkiv e, de forma típica, o Kremlin parece estar a tentar desviar as culpas de Putin para os militares russos”, disse esta pessoa.

Já houve uma remodelação da liderança militar em resposta aos fracassos no campo de batalha - deixando a estrutura de comando da Rússia ainda mais confusa do que antes, dizem as fontes. O comandante que supervisionou a maioria das unidades em torno da região de Kharkiv tinha estado no posto apenas 15 dias e foi agora dispensado do seu dever, disse o oficial da NATO.

A Rússia enviou “um pequeno número” de tropas para a Ucrânia oriental - algumas das quais tinham fugido no meio dos avanços no campo de batalha da Ucrânia na semana passada, de acordo com dois oficiais de defesa dos EUA - um esforço para escorar as suas linhas defensivas enfraquecidas.

Mas mesmo que a Rússia seja capaz de se unir em torno de um plano, os oficiais norte-americanos e ocidentais acreditam que a Rússia está limitada na sua capacidade de montar uma resposta estrategicamente significativa às operações contraofensivas da Ucrânia que, nos últimos dias, segundo várias fontes, tem oscilado a favor de Kiev. Mesmo após o anúncio da mobilização parcial, os funcionários estão céticos quanto à capacidade da Rússia de enviar rapidamente um grande número de tropas para a Ucrânia, dados os seus problemas contínuos com linhas de abastecimento, comunicações e moral.

A “pequena escala” da reafectação russa é um sinal da sua incapacidade de montar quaisquer operações sérias, disse o oficial superior da defesa à CNN.

Até agora, a Rússia tem respondido aos avanços da Ucrânia lançando ataques contra infraestruturas críticas, como barragens e centrais elétricas - ataques que os EUA veem como sendo em grande parte de “vingança” em vez de serem operacionalmente significativos, disse esta pessoa.

Na ausência de mais força humana que, neste momento, simplesmente não tem, fontes disseram que a Rússia tem poucas outras opções para penalizar ou empurrar as forças ucranianas. Putin está “a lutar”, disse o coordenador do Conselho de Segurança Nacional para as comunicações estratégicas, John Kirby, numa aparição na CNN na quarta-feira. As forças militares russas têm “fraca coesão da unidade, deserções nas fileiras, soldados que não querem lutar”, disse Kirby.

“Ele tem terríveis moral e coesão da unidade no campo de batalha, o comando e controlo ainda não foi resolvido. Ele tem problemas de deserção e está a forçar os feridos a regressar à luta. Portanto, é evidente que a força humana é um problema para ele", disse Kirby. "Ele sente-se como se estivesse encostado, particularmente naquela zona nordeste do Donbass".

Mobilização é um sinal de que o plano de Putin não está a funcionar

A ordem de mobilização de Putin é significativa porque é um reconhecimento direto de que a “operação militar especial” de Moscovo não estava a funcionar e precisava de ser ajustada, disseram os analistas militares.

Mas por agora, há mais perguntas do que respostas sobre o seu impacto operacional preciso. É a primeira ordem deste tipo transmitida na Rússia desde a Segunda Guerra Mundial, oferecendo aos analistas militares dados modernos limitados sobre os quais basearem as suas previsões.

Mesmo que Moscovo possa aumentar o seu número de soldados - tanto impedindo os atuais membros do serviço contratado de deixarem o serviço como mobilizando reservistas - terá dificuldade em treinar, equipar e integrar estas tropas nas unidades existentes, disse Michael Kofman, diretor do Programa de Estudos da Rússia no Centro de Análises Navais. E mesmo que isso resolva alguns problemas de força humana a curto prazo, estes provavelmente não serão recrutas de alta qualidade, notaram Kofman e outros.

Mesmo na melhor das hipóteses, também levará algum tempo a Moscovo colocar em campo novas tropas.

“Penso ser razoável dizer que a mobilização parcial provavelmente não se refletirá no campo de batalha durante vários meses, no mínimo, e poderá expandir a capacidade da Rússia para sustentar esta guerra, mas não alterar o seu resultado”, disse Kofman.

As falhas de longa data da Rússia no planeamento, comunicações e logística têm sido agravadas por perdas punitivas na sua retirada de Kharkiv, segundo fontes. A Rússia deixou “muito” equipamento na sua retirada, segundo o funcionário da NATO. E pelo menos uma unidade armazenada, o do exército de tanques de primeira guarda, foi “dizimada”, disse esta pessoa.

“Com o seu eixo norte praticamente desabado, isto tornará mais difícil para as forças russas atrasar o avanço ucraniano, bem como dar cobertura às tropas russas em retirada", disse o oficial. “Pensamos que também irá prejudicar gravemente os planos da Rússia de ocupar a totalidade do Donbass”.

A carta do joker continua, como sempre, a ser o Presidente russo. Putin na quarta-feira ameaçou mais uma vez usar armas nucleares, uma ameaça que os funcionários norte-americanos disseram estar a levar “a sério”, mas não viram qualquer indicação imediata de que ele esteja a planear seguir em frente com ela.

As autoridades pró-russas em algumas regiões ocupadas do leste da Ucrânia anunciaram também a sua intenção de realizar referendos políticos sobre a adesão à Rússia, uma manobra que alguns analistas dizem que a Rússia poderá usar como pretexto para uma ação militar.

Mas o alto funcionário da NATO afirmou: “Em geral, a Rússia encontra-se agora na defensiva. A Ucrânia tem a iniciativa, forçando a Rússia a tomar medidas simplesmente para evitar mais perdas”.

“Se a Ucrânia for bem sucedida na realização de operações defensivas sustentadas, isto poderá comprometer ainda mais a sustentabilidade das defesas russas”, disse esta pessoa.

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