O romance real da Rainha e do Príncipe Philip

O romance real da Rainha e do Príncipe Philip

Pela Professora Kate Williams, historiadora real da CNN

Quando Isabel de York encontrou pela primeira vez o Príncipe Philip, não era suposto ela vir a ser rainha. Tinha sete anos e era dama de honor da sua tia, a Princesa Marina da Grécia e Dinamarca, que casava com o Duque de Kent na Abadia de Westminster, enquanto Philip, de 12 anos, participava na cerimónia como primo em primeiro grau da noiva. As crianças mal falavam - mas os jornais estrangeiros já tinham listado o Príncipe Philip como um marido real adequado para a pequena Princesa, sua prima em terceiro grau através da Rainha Vitória.

Quando voltaram a encontrar-se, cinco anos mais tarde, em 1939, tudo tinha mudado. O tio de Isabel, Edward VIII, tinha abdicado três anos antes. O seu pai era agora Rei e ela era a herdeira do trono. Philip era um cadete naval de 18 anos. E a Europa estava à beira de um conflito e de uma mudança cataclísmicos, com a Segunda Guerra Mundial prestes a começar.

 

À esquerda: O Príncipe Philip da Grécia joga críquete em 1939 enquanto aluno em Gordonstoun, um colégio interno na Escócia. Crédito: ullstein bild/Getty Images À direita: A princesa Isabel está de pé com um pónei no Windsor Great Park no seu 13º aniversário, a 21 de abril de 1939. Crédito: Central Press/Getty Images

"Quão alto ele consegue saltar!", exclamou Isabel à sua governanta, Marion Crawford, em julho de 1939, quando viu Philip a saltar sobre redes de ténis no Royal Naval College, em Dartmouth. Isabel tinha levado uma vida muito aninhada com a sua família, passando a maior parte do tempo com a sua irmã e a governanta. Ao percorrer o colégio com os seus pais e irmã, ficou deslumbrada com o cadete estrela, que em breve estaria no serviço ativo. O fascínio de Isabel era óbvio para todos e foi muito gratificante para o tio de Philip, Dickie Mountbatten, que tinha esperança de encorajar um casamento – tornando-se ele próprio o poder por detrás do trono.

 

A família real chega ao Royal Naval College, em Dartmouth, em 1939. Da esquerda para a direita estão o Príncipe Philip, a Princesa Margaret, a Rainha Isabel, o Rei George VI e a Princesa Isabel. A jovem Princesa Isabel ficaria deslumbrada com o jovem cadete naval nesta visita. Crédito: Keystone/Getty Images

Quando o grupo real deixou Dartmouth no iate real, todos os cadetes seguiram atrás nos seus pequenos barcos - até que o rei lhes deu instruções para regressarem à costa. Todos fizeram o que lhes foi dito, excepto Philip, que continuou a remar com todas as suas forças enquanto Isabel o observava através de binóculos.

Philip e a sua família tinham fugido da Grécia quando ele era bebé. A família instalou-se em Paris, mas desintegrou-se. A sua mãe foi colocada num asilo e o seu pai teve amantes. Philip foi enviado para internatos e floresceu em Gordonstoun, na Escócia, antes de ir para Dartmouth. Sem paternidade de que se possa falar, ele tinha sido muito próximo das suas irmãs, mas a sua favorita, Cecile, morreu num acidente de avião quando estava grávida de oito meses. As outras eram casadas com oficiais alemães - colocando Philip e a sua família em lados opostos na guerra.

Esquerda: O príncipe Philip fotografado em dezembro de 1946, quando servia como tenente na Marinha Real. Crédito: Associação de Imprensa/AP Direita: A Princesa Isabel, agora herdeira do trono, no seu salão no Palácio de Buckingham em julho de 1946. Crédito: Lisa Sheridan/Studio Lisa/Getty Images

Durante a guerra, Philip escreveu a Isabel e foi ao Reino Unido para o Natal em 1943. Isabel tinha 17 anos e era uma jovem mulher. Philip achou-a muito apelativa. Ela não só era atraente e espirituosa, como era alegre e prática, muito ao contrário da sua própria e frágil mãe.

No final da guerra, Philip foi cortejar Isabel com sérias intenções e levou-a a concertos e restaurantes ou jantou no berçário com a Princesa Margaret. O Palácio tinha dúvidas sobre o encontro. O Rei e a Rainha desejavam que ela "visse mais mundo" antes de casar, e os membros da corte debateram como Philip não era "nenhum cavalheiro", tinha "mau temperamento" e era possivelmente inconstante - assinara os livros dos visitantes a partir de "nenhuma morada fixa". Todos desconfiavam do seu tio que maquinava, Dickie Mountbatten. O governo estava obcecado com o seu passado: como disse um membro da corte, "tudo se reunia numa única palavra, 'alemão'".

 

A Princesa Isabel e o Príncipe Philip atuam como dama de honor e guia no casamento de Patricia Mountbatten e Lord Brabourne, em 1946. Philip era primo da noiva. Crédito: AP

Isabel recusou-se a balançar. Ela tinha sido determinada sobre Philip desde os 13 anos e a guerra só tinha intensificado o romance. O Rei cedeu e o noivado foi anunciado a 8 de julho de 1947, com a data do casamento fixada para 20 de novembro. Philip tornou-se um súbdito britânico naturalizado, adotou o apelido Mountbatten dos seus avós maternos e tornou-se Duque de Edimburgo.

Uma Isabel sorridente e o noivo Philip fotografados juntos no Palácio de Buckingham em julho de 1947 após o seu noivado ter sido anunciado. Créditos: Topical Press Agency /Hulton Archive/Getty Images

Havia a preocupação de que um país em profunda recessão pós-guerra pudesse ter uma visão nublada de um casamento luxuoso. Mas Winston Churchill escolheu a grandiosidade, chamando-lhe "um flash de cor no caminho difícil que temos de percorrer". Convidados reais vieram de todo o mundo para ver a princesa casar num vestido de seda bordado com 10.000 pérolas. Entre os firmemente não convidados estavam as três irmãs de Philip e os seus maridos alemães, o Duque de Windsor, o antigo Edward VIII e a sua esposa, Wallis Simpson.

No dia, na Abadia de Westminster, a Princesa Isabel fez os seus votos e prometeu obedecer ao seu marido, algo que seria tecnicamente impossível quando ela fosse rainha.

Isabel e Philip seguem para o altar da abadia de Westminster no dia do seu casamento, 20 de novembro de 1947. Crédito: Bert Hardy/Posto de Fotografia/Hulton Archive/Getty Images
A Princesa Isabel e o Príncipe Philip acenam à multidão na varanda do Palácio de Buckingham, pouco depois de terem celebrado matrimónio, a 29 de novembro de 1947. À esquerda está o Rei George VI, pai feliz da noiva; A Princesa Margaret, irmã e dama de honor de Isabel; e Lady Mary Cambridge (atrás), outra das oito damas de honor. À direita, a Rainha Elizabeth, mãe da noiva, vira-se Rainha Mary, mãe do rei e avó da noiva. Crédito: Bettmann via Getty Images

E no entanto as batalhas estavam apenas a começar. Philip estava habituado a uma vida ativa e irritava-se com o trabalho de secretária do Almirantado que lhe fora dado. Os dois primeiros filhos do casal, Carlos e Anne, nasceram em 1948 e 1950, e a família instalou-se na Clarence House, onde Philip tomou a seu cargo as renovações. Philip foi colocado em Malta e Isabel veio visitá-lo durante períodos de meses de cada vez. Lá, Isabel era livre para ser simplesmente a mulher de um oficial, longe dos holofotes.

Isabel e Philip passam a sua lua-de-mel em Malta, onde ele está estacionado com a Marinha Real. Crédito: Hulton Archive/Getty Images

 

O casal fotografado em 1951, depois de já terem nascido Carlos, em 1948, e Anne, em 1950. Crédito: Keystone-France/Gamma-Keystone/Getty Images

No início de 1952, Isabel e Philip embarcaram numa digressão pelo Quénia. Começaram com um retiro no "Treetops", um alojamento sobre um grande bebedouro no Parque Nacional de Aberdare. Na noite de 9 de fevereiro de 1952, George VI morreu durante o sono. Após a notícia chegar ao gabinete real, Philip disse à sua mulher que o seu amado pai tinha morrido e regressaram a Londres.

 

Isabel e Philip visitam um parque nacional no Quénia em fevereiro de 1952. Crédito: AFP/Getty Images

É no Treetops Game Lodge que a princesa fica a saber da morte do seu pai. Crédito: NCJ Archive/Mirrorpix/Getty Images

A morte do Rei foi um choque terrível, tanto para Isabel como para Philip. O Rei tinha estado de má saúde durante anos, apesar de ainda ser um homem relativamente jovem, com 56 anos. Isabel e Philip tinham esperado ter muitos mais anos de relativa liberdade. Agora, Philip era marido da Rainha - e tudo mudou.

 

Isabel, agora rainha, e Philip regressam à Grã-Bretanha depois de abandonarem a sua digressão pelo Quénia, na sequência da notícia da morte do seu pai. Crédito: AP

A família teve de mudar-se da Clarence House para o Palácio de Buckingham, menos íntimo. Philip teve de desistir do seu papel naval. E a avó de Isabel, a Rainha Maria, entregou o apelido real.

 

A Rainha Isabel II e Philip acenam à multidão na varanda do Palácio de Buckingham no seu dia de coroação, em junho de 1953. Crédito: Associated Press/AP

Philip acreditara que o apelido da sua mulher era o seu, Mountbatten -- e o seu tio Dickie tinha-se vangloriado insensatamente da Casa Real de Mountbatten. Mas Winston Churchill e a Rainha Maria estavam determinados: o nome deve permanecer Windsor. Philip ficou com o coração partido: "Não sou mais do que o raio de uma ameba".

 

O Príncipe Philip senta-se ao lado da Rainha enquanto ela lê um discurso aos membros do Parlamento canadiano em 1957. Crédito: Paul Popper/Popperfoto/Getty Images
Lisboa, 1957. O casal real de visita a Portugal. Foto Daily Mirrorpix via Getty Images

Quando os seus filhos mais novos nasceram - Andrew em 1960 e Edward em 1964 -, a Rainha tinha emitido uma ordem para que qualquer descendente masculino não intitulado Príncipe ou Alteza Real fosse "Mountbatten-Windsor". Foi uma pequena vitória.

 

Anne, Carlos, Edward e Andrew posam com os seus pais no Castelo de Balmoral, na Escócia, durante as férias anuais de Verão da família real. Crédito: Lichfield/Getty Images

Philip sofreu um preconceito contra os seus esforços de esculpir um papel mais importante para si próprio. Houve resistência a que ele presidisse à Comissão de Coroação de Isabel e os seus esforços para criar um sistema de prémios por serviço, The Duke of Edinburgh Awards, foram recebidos por um ministro com uma chocante ridicularização, dizendo que aquilo soava "como a Juventude Hitleriana".

Contudo, com paciência, trabalho árduo e a sua dedicação contínua a ajudar e apoiar a Rainha nos seus deveres, o Príncipe Philip ganhou o respeito e o afeto do governo e do povo.

 

Rainha Isabel II e Príncipe Philip durante a sua visita à Nova Zelândia, 1977. Crédito: Serge Lemoine/Getty Images

Philip tinha um grande interesse pela tecnologia e foi o primeiro membro da realeza a ser entrevistado na televisão, quando debateu a aprendizagem de jovens no programa BBC Panorama com Richard Dimbleby em 1961. Philip também esteve envolvido em "Família Real", um documentário exibido em 1969 que cativou a nação, quando mostrou a família em casa - incluindo imagens de Philip a grelhar salsichas de churrasco.

 

A Rainha Isabel II almoça com o Príncipe Philip e os seus filhos Princesa Anne e Príncipe Carlos no Castelo de Windsor, em Berkshire, por volta de 1969. Uma câmara (à esquerda) é montada para filmar para o documentário de Richard Cawston, "Royal Family" da BBC, que seguiu a família real durante um período de um ano e foi transmitido a 21 de junho de 1969. Crédito: Hulton Archive/Getty Images
A Rainha e Philip voltam de Yorkshire, fotografia tirada durante as filmagens do documentário. Crédito: Bettmann Archive/Getty Images

Philip foi patrono de mais de 800 organizações e, tal como os seus netos, estava particularmente preocupado com a vida selvagem e o ambiente: foi presidente do World Wildlife Fund de 1961 a 1982.

O Duque gostava particularmente dos mais jovens membros da realeza e será recordado de forma pungente por muita gente por apoiar os seus netos, William e Harry, quando caminhavam pelas ruas de Londres atrás do caixão da sua mãe, Diana, Princesa de Gales, antes do seu funeral em setembro de 1997.

 

Esquerda: O Príncipe Philip segue o caixão de Diana, Princesa de Gales, ao lado do Príncipe William, do Conde Spencer, do Príncipe Harry e do Príncipe Carlos, em setembro de 1997. Crédito: Anwar Hussein/WireImage/Getty Images Direita: A Rainha e o Príncipe Philip olham para algumas das muitas homenagens a Diana por parte de membros do povo. Crédito: Pool/AP


A popularidade da monarquia atingiu um ponto baixo após a morte de Diana, mas na altura do Jubileu de Diamante da Rainha, em 2012, o entusiasmo do público britânico pela família real já era evidente nas celebrações em todo o país.

 

A Rainha Isabel, acompanhada pelo Príncipe Philip, faz um discurso a ambas as casas do Parlamento para assinalar os seus 60 anos no trono britânico, em março de 2012. Crédito: Kirsty Wigglesworth/Pool/AP

 

A Rainha Isabel II e o Príncipe Philip, Duque de Edimburgo, dão as mãos quando assistem à Abertura de Estado do Parlamento a 3 de dezembro de 2008 em Londres, Inglaterra. Crédito: Anwar Hussein Collection/Pool/WireImage/Getty Images

Através de altos e baixos, o Duque foi o companheiro inabalável da Rainha. Ela era a monarca com o casamento mais longo e ele o consorte mais longevo do mundo a servir. Na altura da morte dele, em abril de 2021, com 99 anos de idade, tinha vivido mais tempo do que qualquer outro descendente da Rainha Vitória. Ela iria sobreviver-lhe menos de 18 meses, falecendo em Balmoral a 8 de setembro de 2022.

Homem ativo e inteligente, nem sempre foi fácil andar um passo atrás da Rainha. Mas, como disse o Príncipe William, "ele pôs totalmente de lado a sua carreira pessoal para a apoiar, e nunca se colocou na ribalta".

 

A Rainha e o Príncipe Philip regressam juntos para o Palácio de Buckingham depois de organizarem uma festa no jardim em junho de 2011. Crédito: Matt Dunham/WPA Pool/Getty Images

O Duque aceitou o desafio com graça e dignidade e nunca saiu do lado da Rainha, vendo o seu grande papel como assistente dela. Como a Rainha disse no seu discurso do Jubileu de Diamante em 2012, ele foi a sua "constante força e guia".

 

60 anos separam estas duas fotografias: o casal real em 1947 e em 2007. (Fotos Tim Graham/Getty Images e Daily Mirror/Mirrorpix/Getty Images )