Uma overdose de vitamina D mandou um homem para o hospital no Reino Unido. O que podemos aprender com isso

CNN , Sandee LaMotte
12 jul, 10:00
Suplementos alimentares

A vitamina D é lipossolúvel, o que significa que é armazenada no corpo. Níveis elevados podem ser tóxicos.

A overdose de vitamina D de um britânico é uma história de aviso para pessoas que estão a considerar adicionar suplementos às suas vidas, segundo um artigo publicado na terça-feira na publicação BMJ Case Reports.

Após uma visita a um nutricionista privado, o homem começou a tomar mais de 20 suplementos de venda livre todos os dias, incluindo 50 mil unidades internacionais (UI) de vitamina D três vezes por dia. Trata-se de uma dose centenas de vezes superior às recomendações nutricionais normais.

No espaço de um mês, o homem começou a sofrer de náuseas, dores abdominais, diarreia e repetidas crises de vómitos, juntamente com cãibras nas pernas e zumbidos nos ouvidos.

O homem, cujo nome não foi divulgado, ouviu falar dos suplementos num programa de rádio e contactou o nutricionista do programa posteriormente, segundo disse Alamin Alkundi, co-autor do relatório e endocrinologista no hospital William Harvey em East Kent, no Reino Unido, que tratou o homem.

"O registo pelo regulador não é obrigatório para os nutricionistas no Reino Unido e o seu título não está protegido, pelo que qualquer pessoa pode praticar como nutricionista", disse Alkundi por e-mail.

Ao contrário das vitaminas solúveis em água, que o corpo pode facilmente eliminar, a vitamina D e as suas primas A, E e K são armazenadas no fígado e nas células de gordura do corpo até serem necessárias. Consumir muito acima da dose diária recomendada pode acumular-se até níveis tóxicos.

O homem no estudo de caso estava a tomar uma dose diária de 150.000 UI de vitamina D, o que era "375 vezes a quantidade recomendada", disse Alkundi. O Serviço Nacional de Saúde do Reino Unido recomenda normalmente 400 UI de vitamina D por dia para crianças com mais de um ano de idade e adultos.

O homem deixou de tomar os suplementos quando os seus sintomas começaram, mas a sua condição não melhorou. Quando foi encaminhado para o hospital, dois meses depois, já tinha perdido 12,7 kg e os seus rins estavam em apuros. Os testes mostraram que ele tinha tido uma overdose de vitamina D, condição chamada de hipervitaminose D.

Níveis diários recomendados

O corpo precisa de vitamina D. A principal função da vitamina é ajudar o corpo a absorver o cálcio nos intestinos - de facto, o corpo não pode absorver cálcio a menos que a vitamina D esteja presente. A vitamina também desempenha um papel na saúde imunitária, na atividade das células cerebrais e na forma como os músculos funcionam.

Nos Estados Unidos, recomenda-se 15 microgramas, ou 600 UI, de vitamina D por dia, para adultos até aos 69 anos de idade, de acordo com os Institutos Nacionais de Saúde. Para adultos a partir dos 70 anos de idade, a dose sobe para 20 microgramas, ou 800 UI por dia. A quantidade recomendada para bebés, crianças e adolescentes foi recentemente duplicada pela Academia Americana de Pediatria para 10 microgramas ou 400 UI por dia.

Um estudo de 2017 apurou que 3% dos americanos tomavam mais do que o limite superior tolerável de 4.000 UI diariamente para adultos, pondo-se assim em risco de toxicidade. Cerca de 18% tomavam mais de 1.000 UI diariamente.

Demasiada vitamina D no sangue leva à hipercalcemia, que ocorre quando o nível de cálcio no sangue está acima do normal. O homem do estudo do caso da BMJ foi diagnosticado com hipercalcemia, que pode enfraquecer os ossos, criar pedras nos rins e interferir na forma como o coração e o cérebro funcionam.

O homem foi hospitalizado durante oito dias e tratado com medicamentos para baixar os níveis de cálcio no sangue. Dois meses mais tarde, uma atualização descobriu que os seus níveis de cálcio no sangue tinham descido para um nível quase normal. Embora o nível de vitamina D do homem também tivesse melhorado significativamente, ainda estava elevado, segundo Alkundi.

"Foi estabelecido um plano para monitorizar periodicamente ambos os parâmetros na clínica para acompanhar os níveis decrescentes até aos níveis normais. Tivemos contacto com ele e ele relatou (sentir-se) muito melhor, mas ainda não voltou ao seu normal", disse Alkundi.

"Ele está muito ansioso para que a sua história seja conhecida para alertar os outros", acrescentou.

Os sinais de um excesso de vitamina D podem incluir sonolência, confusão, letargia e depressão, e em casos mais graves pode levar ao torpor e ao coma. O coração pode ser afetado: a tensão arterial pode aumentar e o coração pode começar a bater erraticamente. Em casos graves, os rins podem entrar em insuficiência renal. A audição e a visão podem ser afetadas.

Onde obter vitamina D

O corpo produz vitamina D adequada quando a pele é exposta à luz solar. De facto, ir ao exterior em fato de banho durante 10 a 15 minutos durante o Verão "irá gerar 10.000 a 20.000 UI de vitamina D3 em adultos com pigmentação ligeira da pele", de acordo com a AAP.

No entanto, entrar numa luz solar forte ao meio-dia não é aconselhado devido ao risco de cancro da pele, por isso os dermatologistas dizem que é melhor usar protetor solar se for exposto por um período prolongado de tempo. Os protetores solares podem reduzir a capacidade do corpo para processar a vitamina D.

Segundo a AAP, a suplementação com vitamina D pode não ser necessária para muitas crianças e adolescentes, uma vez que muitos alimentos tais como leite, ovos, cereais e sumo de laranja são frequentemente fortificados com vitamina D. Aos bebés amamentados devem ser dados 400 UI de vitamina D suplementar diariamente, começando nos primeiros dias de vida e continuando até que o bebé seja desmamado.

Se estiverem a ser considerados suplementos de vitamina D, os níveis diários de vitamina D obtidos a partir de alimentos devem ser tidos em conta na decisão, advertem os especialistas. Além dos alimentos fortificados, ovos, queijo, cogumelos shiitake, salmão, espadarte, atum, truta e fígado de vaca contêm vitamina D, tal como o óleo de fígado de bacalhau.

"Os pacientes são encorajados a procurar a opinião dos seus médicos de clínica geral relativamente a qualquer terapia alternativa ou medicamentos de venda livre que possam estar a tomar ou que desejem iniciar", disse Alkundi.

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