Vikings podem ter desaparecido da Gronelândia devido à caça excessiva de morsas

CNN , Allen Kim
15 ago, 19:13
Vikings

Na foto em cima, um cavaleiro da coleção dos Lewis Chessmen, que se pensa serem noruegueses do século XII, e são feitos de marfim de morsa. Fizeram parte de um arsenal encontrado na Ilha de Lewis, na Escócia.

As populações nórdicas da Gronelândia desapareceram no século XV, e a razão tem sido um mistério durante séculos. No entanto, um estudo recente de artefactos medievais de toda a Europa sugere que tal pode ter sido devido à caça excessiva de morsas.

O marfim das presas de morsa era uma mercadoria valiosa nos tempos medievais, e os vikings trocavam-no frequentemente com europeus por ferro e madeira, segundo James Barrett, o autor principal do estudo.

No entanto, Barrett suspeita que, à medida que o valor do marfim de morsa decaiu na Europa, isso significou que mais presas tiveram de ser recolhidas a fim de manter as colónias nórdicas na Gronelândia economicamente viáveis.

Foi já antes teorizado que, à medida que as rotas comerciais da África Ocidental se abriam, o marfim de elefante começou a tornar-se mais popular, devido ao seu acabamento homogéneo, em comparação com o aspeto marmoreado do marfim de morsa, de acordo com Barrett. Mas os investigadores encontraram provas de que a caça ao marfim de morsa provavelmente aumentou.

"A caça em massa pode acabar com a utilização de locais tradicionais de arrasto de morsas", disse Barrett numa declaração. "As nossas descobertas sugerem que os caçadores nórdicos foram forçados a aventurar-se mais profundamente no Círculo Ártico para colheitas cada vez mais escassas de marfim. Isto terá exacerbado o declínio das populações de morsas e, consequentemente, aqueles que eram sustentados pelo comércio de morsas".

Os autores do estudo analisaram 67 rostra -- o crânio e o focinho da morsa a que as presas estavam ligadas -- de toda a Europa entre os séculos XI e XV. O que descobriram foi que, no século XIII, houve uma mudança nas morsas, de um ramo evolucionário mais a norte onde a população da Gronelândia costumava caçar.

"À medida que o valor unitário do marfim da morsa diminuía, os nórdicos da Gronelândia tinham de caçar cada vez mais para manter o mesmo nível de comércio com a Europa, a fim de conseguirem atingir os seus objetivos", diz Barrett à CNN. "Face às mudanças económicas globais, a sua caça pode ter-se tornado insustentável. Combinados com outros desafios da época (por exemplo, as alterações climáticas), eles foram colocados numa situação muito difícil.

"A Gronelândia nórdica é frequentemente analisada como uma história que avisa para os tempos modernos. É sempre arriscado traçar paralelos entre o passado e o presente, mas há aqui ressonâncias contemporâneas. Ao mesmo tempo que tentamos fazer com que as coisas corram bem, todos podemos perder de vista o quadro panorâmico - as consequências a longo prazo".

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