Inação da polícia em Uvalde teve consequências catastróficas, dizem peritos

CNN , Emma Tucker
29 mai, 12:49
Conferência de imprensa em Uvalde

Polícia não agiu rapidamente em Uvalde. Peritos dizem que a sua inação permitiu que o massacre continuasse e levou a consequências catastróficas

A decisão da polícia de esperar antes de confrontar o atirador na Escola Primária Robb em Uvalde foi um fracasso com consequências catastróficas, dizem especialistas. Quando tudo acabou, 19 alunos e dois professores estavam mortos.

Enquanto Salvador Ramos, de 18 anos, estava dentro de salas de aula contíguas, um grupo de 19 agentes da lei permaneceu fora da sala de aula da escola durante cerca de 50 minutos, à espera das chaves da sala e do equipamento tático, noticiou a CNN. Entretanto, as crianças dentro da sala de aula telefonavam repetidamente para o 911 [número de emergência nos EUA, equivalente ao 112 em Portugal] e pediam ajuda, disseram funcionários do Texas.

O Coronel Steven McCraw, do Departamento de Segurança Pública do Texas, reconheceu erros na resposta da polícia ao tiroteio em massa de terça-feira. O comandante presente no local, que é também o chefe da polícia do distrito escolar de Uvalde, "acreditou que se tinha transitado de um atirador ativo para um sujeito barricado", disse McCraw.

"Foi uma decisão errada. Ponto final. Não há desculpa para isso", afirmou McCraw, sobre o apelo do agente supervisor para não confrontar o atirador.

"Cada segundo conta" durante tiroteios ativos

Thor Eells, director executivo da Associação Nacional de Oficiais Táticos (NTAO), disse que a determinação do comandante foi "100% falhada". Uma barricada exige que os oficiais abrandem a sua resposta, analisem se o sujeito do ataque está sozinho e negoceiem, disse ele.

"Se ele estiver numa sala de aula com vítimas inocentes e eu souber que foram disparados tiros, preciso de envolver-me com ele. Mesmo que ele pare de disparar, vou entrar na sala para que possamos começar a dar ajuda salva-vidas a qualquer potencial vítima", disse Eells.

A resposta atrasada da polícia em Uvalde é contrária ao protocolo de tiroteio ativo que foi bem estabelecido (e é geralmente ensinado) após o tiroteio na escola Columbine de 1999, disse Eells.

"Mesmo debaixo de fogo, os agentes são treinados para enfrentar essa ameaça porque cada segundo conta", disse Jonathan Wackrow, um analista da CNN para a aplicação da lei. "O que vimos aqui foi que o atraso custou às crianças as suas vidas, ponto final".

À medida que o tiroteio em Columbine se desenrolou, a polícia do Colorado esperou cerca de uma hora após a eclosão dos tiros na escola para a chegada das equipas de intervenção, durante a qual dois jovens mataram 13 pessoas.

Antes de Columbine, a polícia era normalmente treinada em princípios táticos chamados ICE, que significava isolar (o suspeito), conter (o suspeito) e evacuar (a cena). Depois de se envolver no protocolo ICE, a polícia solicitava uma unidade especializada de equipas táticas de intervenção que responderiam e se envolveriam com o suspeito ou suspeitos, de acordo com Eells.

O tiroteio de Columbine levou a alterações da aplicação da lei e a redefinir as suas prioridades na resposta a situações de atiradores ativos. Depois de Columbine, a polícia começou a agir em nome daqueles que se encontravam em perigo em vez de se protegerem a si próprios, disse Eells. Os primeiros a responder também começaram a receber treino tático para se prepararem para tiroteios ativos, tirando alguma da responsabilidade das equipas de intervenção, acrescentou.

Não existem diretrizes nacionais para padronizar a formação e a resposta das forças da lei a situações de atiradores ativos. A NTAO foi a primeira a desenvolver um currículo de atiradores ativos e cursos de formação, que desde então foram adotados ou modificados por outras organizações de formação em todo o país, disse Eells.

O currículo inclui prioridades de segurança para orientar a tomada de decisões enquanto os agentes respondem a tiroteios ativos, com base na proximidade de uma pessoa a ferimentos ou morte. Foram instruídos em todos os 50 estados, de acordo com Eells.

Toda a formação dá prioridade em primeiro lugar ao envolvimento com o sujeito. A lista de prioridades de segurança considera como prioridade máxima os reféns e civis inocentes, seguidos pela aplicação da lei e depois os suspeitos, disse Eells.

À medida que as suas táticas evoluíam, as forças da lei reconheceram que esperar mesmo alguns segundos para responder durante um cenário de tiroteio ativo é potencialmente catastrófico, disse Eells. Isto levou as organizações de formação policial a desenvolverem uma estratégia de resposta mais rápida. Agora, os agentes são ensinados a fazer tudo o que puderem para deter o atirador o mais rapidamente possível e até a contornar o dar ajuda a feridos, acrescentou Eells.

"Este é infelizmente um processo de aprendizagem contínua", disse. "Há boas hipóteses de haver algumas lições críticas aprendidas de Uvalde, que poderão então encontrar o seu caminho nas nossas recomendações sobre a forma como se poderá alterar a resposta".

O caso mostra como a resposta rápida salva vidas

Eells apontou para um tiroteio em 2013 numa escola secundária do Colorado que mostra como uma resposta rápida da polícia pode levar a resultados muito diferentes. O tiroteio ocorreu em dois minutos, durante os quais um estudante do secundário acendeu um cocktail Molotov e disparou a sua espingarda na escola, disparando fatalmente contra uma rapariga de 17 anos.

Mas o ataque poderia ter resultado em muitas mais baixas se não fosse a resposta rápida de um xerife-adjunto, que trabalhava como oficial na escola, como noticiou anteriormente a CNN. Ao tomar conhecimento da ameaça, o delegado correu para o atirador, identificou-se como um vice-xerife do condado e disse às pessoas para deitarem no chão. Enquanto ele controlava a cena, o atirador tirou a sua própria vida.

Ramos não foi confrontado pela polícia antes de entrar na escola, disse na quinta-feira o Director Regional da polícia, Victor Escalon.

Embora os protocolos de atiradores ativos sejam amplamente reconhecidos entre as 18 mil agências policiais dos Estados Unidos, a questão fundamental é a natureza descentralizada dos padrões policiais a nível local, estatal e federal, segundo Maria Haberfeld, professora de ciências policiais no John Jay College. "A forma como os agentes de Uvalde responderam alinhou com o facto de provavelmente não terem tido uma formação adequada". As agências de polícia locais tipicamente confiam mais nas unidades táticas especializadas, afirmou.

Todos os agentes da polícia no Texas são treinados para seguir diretrizes para lidar com atiradores ativos. Em março, o Distrito Escolar Independente Consolidado de Uvalde recebeu formação de atiradores ativos para agentes da polícia da zona de Uvalde, de acordo com a sua página no Facebook.

O manual afirma: "A primeira prioridade dos oficiais é avançar e confrontar o agressor. Isto pode incluir contornar os feridos e não responder aos gritos de ajuda das crianças".

A lista de prioridades de segurança, disse Eells, teria servido para orientar os agentes nesse momento. A decisão de esperar no corredor em vez de arrombar a porta da sala de aula manteve civis inocentes em perigo enquanto beneficiava o atirador, disse.

 

 

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