Em tempos, Chernobyl trouxe turistas à Ucrânia. Continuam a vir, mas agora para ver as cicatrizes de um terror diferente

CNN , Svitlana Vlasova e Radina Gigova
6 jul, 22:00
Jean-Baptiste, turista francês, tira uma fotografia de uma pintura de Banksy na parede de uma casa destruída pelos russos nos subúrbios de Kiev Svitlana Vlasova/CNN

Antes de a Rússia invadir a Ucrânia, os visitantes estrangeiros viajavam frequentemente para ver Chernobyl, a central nuclear que entrou em fusão de forma desastrosa em 1986.

Após o lançamento da série da HBO "Chernobyl", em 2019, um número recorde de visitantes afluiu à zona de exclusão em torno da cidade abandonada de Pripyat, que albergava os trabalhadores da central, de acordo com os números oficiais.

Na altura, o presidente Volodymyr Zelensky assinou um decreto para abrir caminho a mais turistas. Foram planeadas novas rotas terrestres, marítimas e aéreas. Os museus estavam a ser desenvolvidos. Um novo e moderno hotel estava a caminho. Até 2025, esperava-se um milhão de turistas por ano.

Depois começou a guerra e tudo mudou.

A Rússia atacou e Chernobyl, durante algum tempo, tornou-se a linha da frente, com as tropas russas a ocupar a zona de exclusão, a destruírem infraestruturas e a cavarem trincheiras na terra radioativa da infame Floresta Vermelha, onde as árvores moribundas ficaram com a cor de ferrugem depois de terem sido contaminadas pela precipitação radioativa.

A zona está agora desocupada, mas os combates continuam ativos ao longo das linhas da frente. Na maior parte dos casos, apenas as delegações oficiais e o pessoal militar têm atualmente acesso à zona de exclusão.

Mas mesmo com os combates a decorrerem no sul, leste e norte da Ucrânia, os viajantes continuam a dirigir-se para o país, atraídos pelas cicatrizes da devastação da guerra que ainda estão frescas.

Em Horenka, um subúrbio a noroeste de Kiev, os prédios de apartamentos cinzentos estão desertos e as janelas partidas e os danos causados pelos mísseis russos são uma visão comum - um legado de algumas das piores atrocidades russas durante os primeiros dias da guerra.

Chegar a esta zona foi outrora impensável. Mas agora tornou-se um dos pontos de paragem das excursões pelas cidades da região de Kiev, que mostram aos visitantes a devastação e os horrores da guerra, enquanto aprendem mais sobre o que aconteceu aqui com aqueles que ainda viveram.

"Nos primeiros meses da desocupação, no primeiro ano da desocupação, éramos muito contra essas excursões", disse Mariana Oleskiv, diretora da Agência Estatal para o Desenvolvimento do Turismo da Ucrânia. "Foi uma experiência bastante traumática para todos os residentes".

"Mas agora já estamos a assistir a uma mudança significativa. As pessoas estão prontas para que o mundo conheça o heroísmo dos ucranianos, por um lado, e os crimes dos russos, por outro", afirmou.

Entre as pessoas que participaram nestas visitas estão membros de organizações internacionais, voluntários, diplomatas, pessoas envolvidas nos esforços de reconstrução e qualquer pessoa que queira testemunhar o que se passou aqui.

Jean-Baptiste Laborde, um estudante francês de Bordéus, também está a seguir o percurso. É acompanhado por Svitozar Moiseiv, guia e cofundador de uma empresa de viagens responsável por algumas das excursões.

"Tenho acompanhado os acontecimentos desde o início da guerra", disse Laborde. "Por isso, quis ver com os meus próprios olhos o que aconteceu lá, as destruições, a ocupação russa."

A viagem começa

Ivan Bilotserkivets, residente em Horenka, explica como a sua cidade foi bombardeada nos primeiros dias da invasão, quando a Rússia atacou Kiev. Svitlana Vlasova/CNN

Laborde e Moiseiv começam a sua visita em Horenka. Parado não muito longe de um dos prédios de apartamentos em ruínas, com a entrada coberta de fita vermelha, o pátio a ser inspecionado por uma equipa de desminagem e as entranhas expostas pelos bombardeamentos, Moiseiv conta como os soldados russos chegaram aqui em 24 de fevereiro de 2022 e seguiram para as grandes cidades, incluindo a capital.

Descreve o que aconteceu nas aldeias vizinhas de Horenka, Bucha, Irpin e Borodianka.

A história é subitamente interrompida por um residente que se escondeu na cave do edifício nos primeiros dias da guerra. O apartamento de Ivan Bilotserkivets foi destruído, mas ele e todos os seus vizinhos saíram ilesos.

O reformado conta como viram os helicópteros russos a tentar aterrar no aeroporto de Hostomel, a poucos quilómetros de distância. Diz que os habitantes locais tinham a certeza de que a violência terminaria dentro de poucos dias. Mas a realidade é que a guerra em grande escala está agora a entrar no seu terceiro ano.

"Em geral, tenho uma visão positiva do facto de pessoas de todo o mundo virem ver a nossa casa e as consequências da guerra", diz Bilotserkivets. "Afeta a sua perceção da guerra quando as pessoas vêem a destruição com os seus próprios olhos."

Do bolso, tira uma fotografia de drone da sua casa, tirada poucos dias depois de ter sido atingida, e mostra-a a Moiseiv e Laborde.

"É doloroso quando se trabalhou toda a vida e se fez tudo no nosso apartamento e agora só restam cinzas", diz. "Todos os nossos pertences foram destruídos de um só golpe."

Bilotserkivets diz que já falou com muitos dos visitantes. Vêm e perguntam-me: "Conta-me o que aconteceu aqui e como. É claro que partilho a nossa experiência. Havia pessoas dos Estados Unidos, do Brasil, de Portugal, de muitos países".

Para os habitantes locais, a questão mais urgente é a recuperação das suas casas. Esperanças que foram aumentadas - e depois frustradas - quando o mundialmente famoso artista de graffiti Banksy chegou para pintar um mural numa das paredes.

"Banksy veio cá várias vezes e nós servimos-lhe borsch e donuts", conta Bilotserkivets. "Pensámos que isso iria contribuir de alguma forma para uma reconstrução mais rápida. Mas por causa dos seus desenhos, aconteceu o contrário. Agora estamos à espera de uma decisão sobre o que fazer com eles, se vão ser desmantelados".

A reconstrução não pode começar antes de essa decisão ser tomada, disse.

'Cemitério sem fim'


A algumas centenas de metros de distância, encontra-se outro local da visita, que liga a história da defesa de Kiev contra o exército nazi durante a Segunda Guerra Mundial e a história da sobrevivência de uma família ucraniana durante a invasão russa em 2022. Moiseiv mostra a Laborde uma secção de uma fortificação de betão que fazia parte das defesas do exército soviético na década de 1940.

Quase 80 anos mais tarde, a tosca estrutura de betão serviu de abrigo a uma família durante duas semanas, durante um forte bombardeamento, quando só conseguiam sair do abrigo para voltar a correr para casa em busca de comida, água ou velas. Laborde entra nas fortificações para sentir as condições em que a família vivia.

O guia Svitozar Moiseiv e o turista Jean-Baptiste Laborde no interior de um edifício que fazia parte de uma fortificação de defesa do exército soviético durante a Segunda Guerra Mundial e que mais tarde se tornou num abrigo onde uma família dos subúrbios de Kiev se escondeu dos bombardeamentos russos. Svitlana Vlasova/CNN

 

Moiseiv conta a Laborde o que aconteceu em cada uma das povoações e como a paisagem afetou a ofensiva russa. O exército ucraniano rebentou pontes para impedir o avanço russo, explica, mas isso dificultou a evacuação rápida das pessoas quando o exército invasor se aproximou.

"Falando francamente, é extremamente desagradável e difícil para mim estar aqui de cada vez que cá venho. Porque, relativamente falando, estamos a atravessar um cemitério sem fim", diz Moiseiv.

"Agora estamos a passar pela rua Yablunska, onde foram mortos mais de 70 civis. Vamos parar no memorial ao tiroteio de jovens. Do ponto de vista psicológico, este é um processo difícil", diz, enquanto a excursão chega a Bucha, uma cidade que passou a simbolizar as atrocidades russas nos arredores de Kiev.

Moiseiv diz que tenta mostrar o sofrimento humano de uma forma personalizada nas suas visitas guiadas - casas danificadas, buracos nas vedações dos residentes. "Sabemos os seus nomes e sabemos o que fizeram durante as hostilidades".

"Estas visitas são especialmente necessárias para que a Europa e o mundo inteiro nos possam ajudar mais agora, para que possamos sobreviver a esta luta cruel e absolutamente desumana", afirma.

Entre os locais da visita está também a Igreja de Santo André em Bucha, onde mais de 100 corpos de civis foram enterrados numa única vala comum e depois exumados após a libertação da cidade. Atualmente, existe um memorial no local da sepultura. Há flores frescas junto a alguns dos nomes, porque os familiares das vítimas vieram honrar a memória dos seus entes queridos. Laborde pára para ler os nomes.

Visita guiada


Há 10 anos que Yulia Bevzenko efetua visitas guiadas em Kiev para ucranianos e estrangeiros. Entre os seus clientes, desde o início da guerra, contam-se estrelas e realizadores de cinema famosos, políticos, embaixadores estrangeiros e voluntários. Desenvolveu a sua rota "Kyiv is not Kiev" para mostrar como vive a capital durante a guerra.

"A visita não é uma atividade de entretenimento, é uma visita imersiva", afirmou. "Não estamos a tentar desviar a atenção dos visitantes da guerra. Estamos a tentar mergulhá-los nela."

Antes do início da guerra, Bevzenko organizava cerca de quatro visitas guiadas por semana. Em 2022, fez quatro ou cinco visitas guiadas em inglês durante todo o ano, e os visitantes não eram turistas no verdadeiro sentido da palavra.

A voluntária austríaca Petra Schröckeneder ouve a guia Yulia Bevzenko durante um passeio pelo centro da cidade de Kiev. Veronika Vlasyuk

"Os meus clientes durante a guerra, uma guerra em grande escala, eram pessoas que não podem ser chamadas de turistas agora, porque são representantes de empresas que vêm ajudar a Ucrânia, vêm aqui por diferentes razões", disse.

Moiseiv, o guia turístico que viajou com o estudante francês, também disse que o turismo puro era quase inexistente após o início da guerra, mas em 2023 cerca de 100 pessoas visitaram Bucha com ele. Oleskiv, diretor da Agência Estatal para o Desenvolvimento do Turismo, afirmou também que "o turismo para fins clássicos" é muito raro.

O Muro de Recordação dos Mortos da Ucrânia, no centro de Kiev, onde se encontram as fotografias dos soldados mortos no conflito. Anatolii Stepanov/AFP/Getty Images

Bevzenko diz que visitar Bucha e Irpin é uma experiência emocional mas também educativa - tanto para os estrangeiros como para os ucranianos. "Não se trata de excursões", afirma. A informação tem de ser apresentada com cuidado, com exatidão e "com respeito, com honra, com a compreensão de que está a decorrer uma guerra".

Os visitantes de Kiev vêem a Guarda Nacional e o pessoal militar nas ruas. Bevzenko leva-os a uma parede com milhares de fotografias de soldados mortos. Mostra-lhes o maior centro médico da cidade.

Petra Schröckeneder, uma voluntária austríaca que tem ajudado a alojar ucranianos na sua cidade natal, Salzburgo, desde os primeiros dias da invasão, participou numa das visitas guiadas de Bevzenko.

"Agora consigo realmente compreender a dor que os ucranianos sentem todos os dias na sua vida e a força que têm como nação", afirma. Alguns dos locais que mais a tocaram foram a ponte de Irpin, destruída, à volta da qual as pessoas tentavam fugir para Kiev de cidades ocupadas como Bucha. Algumas foram abatidas pelos russos. Também viu as sepulturas e as casas destruídas em Bucha.

"Ouvir falar e ver são coisas muito diferentes", disse Schröckeneder, que acolheu crianças ucranianas que tinham dificuldade em contactar os pais ainda no meio do conflito. "Eu vi a dor", disse ela. "Mas se a vires pessoalmente, não consigo descrever a diferença."

Um muro de homenagem numa igreja em Irpin. Andrii Nesterenko/Global Images Ukraine/Getty Images

"A minha mente não consegue processar o número de pessoas que já morreram a lutar nesta guerra", disse Schröckeneder. "A Ucrânia continua a proteger a Europa, sendo tão forte. E penso que é muito importante que outras pessoas da Europa vejam isto".

Embora muitos países, incluindo os EUA, estejam atualmente a advertir contra todas as viagens para a Ucrânia, parece que a vontade de descobrir as realidades do conflito continua a atrair visitantes para além das suas fronteiras.

De olhos postos num futuro pós-guerra, Mariana Oleskiv, directora da Agência Estatal para o Desenvolvimento do Turismo, diz esperar que os viajantes possam um dia regressar a Chernobyl. Mas, acrescenta, as recentes experiências de conflito da Ucrânia devem permanecer no centro de qualquer experiência de viagem.

"Também conterá uma parte da nova história, incluindo a defesa da região de Kiev, as trincheiras que (os russos) cavaram no solo contaminado com radiação".

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