Se o seu filho acabou de lhe dizer que é trans, isto é o que deve saber

CNN , Kristen Rogers
23 jun, 16:00
Transgénero (Getty Images)

Quando uma criança se revela trans, o apoio e a compreensão dos pais são fundamentais para seu bem-estar e desenvolvimento saudável

Maryhope Howland deu à luz um bebé que pensava ser um rapaz. Mas, aos 6 anos, a criança começou a fazer perguntas como: "Mãe, eu sou um menino? Como é que sabe que eu sou um menino?"

"Quando percebi, disse: 'Os médicos fazem uma suposição com base no seu corpo... mas só você pode saber, e nós amamos-te, não importa o que aconteça'", disse Howland, agora co-líder da Families United for Trans Rights, uma organização de crianças trans e suas famílias.

Os questionários do filho de Howland não pararam por aí. Marcou o início de uma evolução de anos, não só para sua filha, que se declarou não-binária aos 8 anos e transgénero aos 10, mas também para Howland e o seu marido enquanto navegavam o significado de ser trans, maneiras de afirmar a identidade de género da filha, as suas responsabilidades como pais e o luto associado a "deixar de lado uma ideia de como a nossa vida seria", disse Howland.

"Uma das coisas mais difíceis para nós, como pais, é fazer uma pausa quando essa visão é interrompida e realmente ouvir o que nossos filhos estão a dizer-nos", disse Nova Bright-Williams, uma mulher trans que é chefe de treino interno no Trevor Project, uma organização de prevenção ao suicídio e crise para jovens LGBTQ+.

Ouvir a experiência de uma criança pode ser difícil para muitos pais, independentemente de suas crenças políticas ou religiosas. Mas há um bom motivo para tentar. "A pesquisa está constantemente a mostrar que os jovens LGBTQ relatam taxas mais baixas de tentativa de suicídio quando têm acesso a espaços, comunidades e adultos que os afirmam", disse Bright-Williams.

A CNN Internacional conversou com um médico, ativista pelos direitos de género e pais de crianças trans sobre o que dizer quando uma criança se revela transgénero, como abordar certos desafios e como receber cuidados de afirmação de género. Aqui está o que eles querem que você saiba.

A conversa sobre revelação

O filho da reverenda Rachel Cornwell, Evan, foi designado como menina ao nascer e mostrava aversão às coisas de menina. Quando Cornwell perguntou a Evan, aos 4 anos, se ele estava chateado por ter nascido menina, a resposta a surpreendeu: "Sim, mãe. Eu disse a Deus quando era uma estrela no céu que eu era um menino, mas Deus fez-me menina, e agora só tenho que viver com isso."

"Parecia que o meu filho sabia algo muito profundo e verdadeiro sobre si mesmo e que tinha uma consciência de como a sua identidade estava também envolvida no seu relacionamento com Deus", disse Cornwell, uma ministra do Evangelho na Igreja Metodista Unida de Dumbarton em Washington, DC, e autora de "Daring Adventures: Helping Gender-Diverse Kids and Their Families Thrive". "Começámos a fazer terapia enquanto família e, logo após Evan completar 6 anos, ele decidiu que queria usar pronomes masculinos e um novo nome, ao princípio apenas em casa."

Cornwell sentiu-se, inicialmente, surpreendido e temeu pelo bem-estar de Evan, o que é comum para muitos pais, disseram especialistas. Mas essas discussões também podem criar um momento de ligação alegre para as famílias, disse o Kade Goepferd, diretor médico de saúde de género no sistema pediátrico Children's Minnesota.

Também é comum que as revelações de uma criança sobre identidade de género proporcionem um senso de clareza e alívio para os pais que têm observado problemas comportamentais e de humor, mas não conseguem identificar a causa, acrescentou Goepferd.

Outros pais sempre notaram que o seu filho nunca se encaixou nas expectativas de género e sentem que a conversa é uma confirmação. Esse foi o caso de Cornwell, cujo filho preferia roupas, penteados e atividades típicas de meninos desde a pré-escola. O filho começou também a perguntar quando desenvolveria seios e dizia que, quando isso acontecesse, iria cortá-los.

Alguns pais querem apoiar os seus filhos, mas preocupam-se se a identidade de género é o resultado de uma fase ou se eles mudarão de ideias mais tarde. Mas o consenso dos entrevistados é que, mesmo que uma criança mude de ideias um dia — o que é raro —, está tudo bem. Seria uma decisão resultante da exploração da sua identidade de género, em vez de alguém tentar controlá-la por eles.

"Não há realmente nenhum mal em afirmar ou amar os nossos filhos quando eles nos dizem quem são", disse Goepferd. "O mal só pode vir realmente se nos recusarmos a ouvir ou reconhecer a verdade que estão a compartilhar conosco e quão vulneráveis estão a ser."

Rejeitá-los pode não só causar dor e raiva, mas também arruinar as hipóteses de um relacionamento a longo prazo. Portanto, quando o seu filho diz que é trans, a sua primeira resposta deve ser agradecer por compartilhar e aprender sobre a sua experiência, disse Bright-Williams. Diga que quer conhecer mais sobre essa parte de quem ele é. Pergunte há quanto tempo é que ele sabe isso sobre si mesmo, com quem mais compartilhou a sua identidade e como você pode apoiá-lo.

O filho de Jocelyn Rhynard, então com 15 anos, contou à família que era não-binário decorando um bolo que ele mesmo fez com a frase "Eu sou NB". "Eu disse, 'Isso é incrível. Parabéns'", Rhynard.

O filho de Rhynard mais tarde percebeu que era trans masculino não-binário e usa pronomes masculinos, e ele está bem com Rhynard chamando-o de seu filho. (Trans masculino não-binário significa que a identidade de género de alguém é não-binária, mas se apresenta de forma tipicamente masculina com nome e estilo)

Se sentir medo, preocupação, preconceito ou tristeza, processe isso longe do seu filho, disseram especialistas e pais, que também enfatizaram a importância de aprender sobre transgeneridade através da sua própria pesquisa. Não dependa apenas do seu filho para orientá-lo.

Formas de afirmação de género

Nem todas as pessoas transgénero sentem a necessidade de mudar a sua expressão de género ou o seu corpo, afirmam especialistas. Quando crianças mais velhas revelam-se, geralmente já escolheram um novo nome, pronomes e mais.

Mas se o seu filho não tiver certeza do apoio ou das mudanças de que precisa, pode ter conversas ao longo do tempo sobre quais escolhas de estilo, hobbies e brinquedos ajudam-no a sentir-se mais como ele mesmo, disse Bright-Williams. Muitas crianças não têm pressa para fazer essas mudanças, disseram especialistas e pais — algumas experimentam em casa por um tempo antes de estrear um novo estilo ou nome na escola, por exemplo.

Quando as crianças atingem a adolescência, algumas experimentam angústia com as mudanças corporais da puberdade, o que pode ser aliviado por bloqueadores de puberdade que temporariamente pausam esses desenvolvimentos.

Uma coisa que ajudou Howland a sentir-se mais confortável com a filha começando a usar bloqueadores de puberdade aos 12 anos foi perceber que negar esse tratamento não seria uma decisão neutra, já que a puberdade é permanente — o que poderia ter consequências negativas para uma criança que não se identifica com aquele corpo.

Lidar com amigos e família

A resposta da família e amigos de Howland foi de apoio, disse ela. Mas Rhynard, descendente de “alguns dos primeiros mórmons", não teve essa experiência.

"Tem sido difícil para nossa família alargada, alguns mais do que outros", disse Rhynard. "Alguns membros da família têm-se esforçado para usar pronomes diferentes, mas ainda erram alguns anos depois”.

Rhynard e o seu marido tiveram que ter conversas muito difíceis em que disseram: "O nosso filho vem em primeiro lugar, e adoraríamos que vocês fizessem parte das nossas vidas, mas não podem chamá-lo pelo nome de nascimento. É doloroso demais para ele”.

A sua filosofia parental é baseada na humildade, aprendizagem e crescimento, mas Rynard e o seu marido perceberam que não podem fazer com que todos aprendam e cresçam com eles. Embora alguns relacionamentos familiares tenham se tornado tensos, Rhynard sabe que sua responsabilidade é para com seus filhos.

"Se nos centrarmos na conversa sobre o nosso filho, não estaremos centrados nele, a pessoa mais vulnerável de nossa família e a pessoa que temos a sorte de criar", acrescentou Rhynard.

Para pais que lutam com relacionamentos familiares complicados, Goepferd recomenda encontrar apoio de outro pai de uma criança trans, um amigo confiável ou um líder religioso compreensivo. Organizações como a Human Rights Campaign e a PFLAG têm recursos sobre como falar sobre a identidade do seu filho com entes queridos e na escola.

"Nós, como sociedade, colocamos muita pressão na aparência e em como as outras pessoas nos percebem", disse Bright-Williams. Mas os pais têm o fardo de suportar essa pressão para que seus filhos não precisem de o fazer. Os pais têm que tomar esse tipo de decisão o tempo todo, acrescentou.

"Talvez o seu filho seja biracial e algumas pessoas da sua família tenham um problema com isso", disse. "Você gostaria que ele experimentasse esse tipo de preconceito ou ódio, ou protegeria-o disso? Cabe a você criar um espaço seguro e afirmativo para seu filho".

'Um raio político'

Estes pais afirmaram que os seus filhos estão a sair-se bem e que o seu apoio conduziu a relações mais fortes e de maior confiança com eles. Howland, Rhynard e Cornwell disseram que também mudaram - são mais receptivos, têm uma mente mais aberta e estão mais confiantes na proteção das suas famílias.

"Ela é óptima", disse Howland sobre a sua filha, mas "estamos sempre à espera que o mundo lhe mostre a sua cara feia. Ela tem consciência de que as pessoas trans são um para-raios político. Por vezes, diz coisas que me partem o coração, como 'Há pessoas que me odeiam' ou 'Há pessoas que gostariam que eu não existisse".

Howland e o marido sabem que não podem proteger a filha de todas as notícias ou potenciais rufias. "Desesperadamente receosa de que a minha filha não tenha proteção federal dos direitos civis neste país", Howland disse que até tem uma folha de cálculo com os países para onde se poderiam mudar se um dia tivessem de o fazer.

Para consciencializar e preparar a filha, expõe-na às questões num contexto tão positivo quanto possível - como quando a levou a uma recente angariação de fundos para Sarah McBride, uma mulher trans de Delaware que é a primeira pessoa transgénero conhecida do país a servir como senadora estadual e que agora se candidata ao Congresso.

"Eu disse-lhe que o meu trabalho é carregar isso neste momento, não o dela", disse Howland. "E que ela está segura e que faremos sempre tudo o que pudermos para a proteger.

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