Pequim testa 20 milhões de pessoas num surto de “velocidade furiosa” de Ómicron

CNN , Nectar Gan e Beijing Bureau
26 abr, 14:24

Pequim lançou uma vaga de testes em massa de covid para quase 20 milhões de habitantes na maior parte da cidade, enquanto as autoridades se apressam para conter um novo surto da variante ómicron, que já provocou uma corrida às compras de pânico, por receios de um bloqueio ao estilo do de Xangai.

A capital chinesa começou a testar todos os moradores de Chaoyang, um bairro movimentado que abriga o centro de negócios e embaixadas estrangeiras, na manhã desta segunda-feira, na primeira de três vagas de testes a realizar num período de cinco dias. Moradores e funcionários de escritórios formaram longas filas em centros de testes improvisados ao longo do dia.

Até às 20h, quase 3,7 milhões de testes foram realizados, com mais de meio milhão de resultados negativos, disseram as autoridades da cidade numa conferência de imprensa no final da noite.

As autoridades anunciaram também que os testes em massa seriam expandidos esta terça-feira a todos os distritos da capital, exceto cinco distritos periféricos, cobrindo cerca de 19,5 milhões dos 21,5 milhões de habitantes da cidade.

O anúncio veio depois de 29 casos terem sido detetados nas 24 horas até as 16h de segunda-feira, embora as autoridades tenham dito que todos os novos casos foram descobertos em áreas já sob controlo epideiológico.

"O surto em Pequim está a chegar a uma velocidade furiosa", afirmou Xu Hejian, porta-voz do governo municipal de Pequim, na conferência de imprensa, acrescentando que os esforços de prevenção e controlo da epidemia em Pequim "atingiram um momento crítico".

Desde sexta-feira, Pequim registou um total de 80 casos. Embora o número de casos ainda seja relativamente baixo, as autoridades não querem correr riscos, especialmente depois de ver a rapidez com que o surto de omicron em Xangai se transformou em dezenas de milhares de novos casos.

Dezenas de bairros residenciais em oito distritos já estão sob bloqueios rigorosos, em que os moradores são proibidos de deixar as suas casas ou terrenos comunitários.

As autoridades pediram aos moradores que não deixem a cidade, a menos que seja absolutamente necessário, inclusive durante um feriado próximo de cinco dias. O feriado do Dia do Trabalhador, que começa no sábado deste ano, tem sido tradicionalmente um momento de viagens em massa na China. Mas é provável que seja muito mais moderado este ano.

Pequim também está a suspender espetáculos culturais, eventos desportivos, exposições e outras atividades que envolvam grandes ajuntamentos, bem como todas as aulas de reforço e sessões práticas.

O anúncio de testes em massa em Chaoyang na noite de domingo desencadeou uma onda de compras de pânico durante a noite. Formaram-se longas filas nos supermercados, onde os clientes esvaziaram as prateleiras de produtos frescos, enquanto as aplicações de entregas online esgotavam alguns alimentos. Alguns supermercados e lojas estenderam o horário de funcionamento para lidar com o fluxo de clientes. Na manhã seguinte, muitos já se tinham reabastecido.

As autoridades de Pequim e a comunicação social estatal tentaram repetidamente tranquilizar os moradores. "Não se preocupe! Há abundância de abastecimento para as necessidades diárias e os preços estão estáveis", gritava a primeira página do Beijing Evening News na segunda-feira, um tablóide estatal que publicou a manchete ao lado de uma grande foto de prateleiras de supermercados cheias de batatas, cebolas e outros vegetais.

Mas muitos moradores continuam preocupados. A escassez generalizada de alimentos, causada pelo confinamento de várias semanas em Xangai, provocou um alvoroço online este mês.

Na terça-feira, Xangai registaram-se 16.980 infeções, incluindo 52 mortes relacionadas com  covid-19, segundo a Comissão Nacional de Saúde.

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