"Não estamos assustados". Taiwan responde a ameaças da China

CNN , Will Ripley, Eric Cheung e Simone McCarthy
8 ago, 22:00

Ministro dos Negócios Estrangeiros de Taiwan diz que a ilha se erguerá contra ameaças “mais graves” da China

A ameaça da China a Taiwan é "mais grave do que nunca", mas a ilha manter-se-á firme para proteger a sua liberdade e democracia - inclusive ao acolher aqueles que a apoiam, disse o ministro dos Negócios Estrangeiros de Taiwan, Joseph Wu, numa entrevista à CNN, esta segunda-feira.

A mensagem desafiante de Wu acontece numa altura em que a China diz que prosseguirá os exercícios militares em torno da ilha autogovernada, após uma demonstração de força de quatro dias depois da viagem de Nancy Pelosi a Taipé, na semana passada.

"A China sempre ameaçou Taiwan durante anos e tem estado a tornar-se mais séria nisso nos últimos anos", disse Wu. "Quer a Presidente da Câmara Pelosi visite Taiwan ou não, a ameaça militar chinesa contra Taiwan sempre existiu e é com ela que temos de lidar".

Acolher amigos ultramarinos na ilha foi uma parte fundamental da estratégia de Taiwan para contrariar as tentativas da China de a isolar da comunidade internacional - independentemente da potencial reação negativa de Pequim, afirmou Wu.

"[A China] não pode ditar a Taiwan que não devemos acolher ninguém que queira vir mostrar apoio a Taiwan", disse Wu, que tem servido como ministro dos Negócios Estrangeiros de Taiwan desde 2018.

A viagem de Pelosi a Taiwan - a primeira de um Presidente da Câmara de Representantes dos EUA à ilha em 25 anos – recebeu a oposição veemente do Partido Comunista, no poder da China, que vê Taiwan como território seu, apesar de nunca ter controlado o território.

Na sequência da visita de Pelosi, Pequim aumentou a pressão sobre Taiwan, incluindo com sanções económicas, lançamento de mísseis sobre a ilha pela primeira vez e exercícios que, segundo Taipé, se destinaram a "simular" um ataque contra a sua ilha principal e a sua marinha.

Embora se esperasse inicialmente que esses exercícios terminassem no domingo, os exercícios em torno de Taiwan continuaram na segunda-feira, de acordo com um anúncio das forças armadas da China.

Mas enquanto os exercícios suscitaram receios globais de um possível conflito militar, o ambiente em Taiwan permaneceu calmo, com a vida a continuar como habitualmente, com restaurantes cheios e transportes públicos apinhados.

Para Wu, a ameaça acentuou a necessidade de Taiwan continuar a construir as suas relações internacionais e a mostrar que não tem medo.

"Preocupa-me que a China possa realmente lançar uma guerra contra Taiwan", disse ele. "Mas o que está a fazer neste momento é tentar assustar-nos, e a melhor maneira de lidar com isso é mostrar à China que não estamos assustados".

Pelosi em Taiwan

Embora a sua viagem tenha sido longa e muito debatida, os funcionários taiwaneses foram avisados da chegada com pouca antecedência, disse Wu.

"Uma vez que a sua viagem está sempre sujeita a muitas considerações, especialmente de segurança... não pudemos saber até ao último momento em que ela firmou o seu plano", disse Wu, acrescentando que Taipé conheceu o itinerário com alguns dias de antecedência, mas não o momento exato da sua chegada.

A visita de Pelosi, e de uma delegação do Congresso que a acompanhou, incluiu reuniões no Parlamento de Taiwan e no gabinete do Presidente Tsai Ing-wen, onde Pelosi disse que a viagem servia para enviar uma "mensagem inequívoca" de que "a América está com Taiwan".

A Presidente da Câmara dos Representantes dos EUA, Nancy Pelosi, recebida pelo ministro dos Negócios Estrangeiros de Taiwan, Joseph Wu, após aterrar no aeroporto de Taipei Songshan a 2 de Agosto.

Wu disse que a sua impressão mais memorável da viagem foi saudar Pelosi e a delegação no aeroporto, onde ela "mostrou o seu encanto" ao dizer que estava há muito tempo ansiosa pela visita.

"E quando partiu, não só se despediu de mim, como também se despediu da tripulação de terra, do pessoal de segurança e das pessoas que tinham estado a cuidar do aeroporto, uma a uma", contou Wu.

Quando questionado sobre se os Estados Unidos aumentariam o seu apoio a Taiwan após a visita, Wu disse que os EUA sempre foram "altamente apoiantes" de Taiwan - mas o apoio atual foi "sem precedentes".

Numa entrevista exclusiva à CNN em outubro passado, o Presidente de Taiwan, Tsai Ing-wen, confirmou que alguns formadores militares americanos estavam em Taiwan – foi a primeira vez que um líder taiwanês admitiu a sua presença desde que Washington e Taipé cortaram os laços diplomáticos em 1979.

Mas a perceção do apoio americano desencadeou a ira de Pequim contra a visita de Pelosi, com o Ministério dos Negócios Estrangeiros da China a emitir uma declaração nos calcanhares da chegada de Pelosi na terça-feira à noite, dizendo que a sua viagem teria um "grave impacto nos alicerces políticos das relações China-EUA", e que minava "gravemente a paz e a estabilidade no Estreito de Taiwan".

Pequim anunciou os exercícios militares em grande escala, no que disse serem seis zonas em torno da ilha de Taiwan, rapidamente após a chegada de Pelosi, em resposta ao que considerou ser uma violação da "soberania e integridade territorial" da China.

Enquanto os EUA e muitos dos seus aliados condenaram os exercícios, a China defendeu as suas ações como "legítimas e justificadas", dizendo que foram os EUA, não a China, que foi "o maior sabotador e desestabilizador da paz no Estreito de Taiwan", onde a China reivindica "direitos soberanos e jurisdição".

"Destruindo" o status quo

Taiwan e a China têm sido governados separadamente desde o fim de uma guerra civil há mais de sete décadas, na qual os nacionalistas derrotados fugiram para Taipé. Taiwan transitou de um regime autoritário para uma democracia nos anos 90, e está agora classificada como uma das jurisdições mais livres da Ásia pela Freedom House, uma organização sem fins lucrativos com sede nos EUA.

Nos últimos anos, à medida que o seu poder foi crescendo, o líder chinês, Xi Jinping, tornou claras as suas ambições de "reunificação" com a ilha - pela força, se necessário.

Wu acusou a China de tentar mudar o status quo no Estreito de Taiwan, inclusive através da realização de exercícios militares nos últimos dias na linha mediana - o ponto a meio caminho entre a ilha e a China continental, que tem sido uma fronteira de controlo informal mas largamente respeitada entre Pequim e Taipé.

Dezenas de aviões de guerra chineses atravessaram a linha mediana entre quinta-feira e domingo, de acordo com relatos do Ministério da Defesa de Taiwan. Embora a linha mediana informal tenha em grande parte preservado a paz no Estreito de Taiwan durante décadas, a China nega agora abertamente a sua existência.

"Este tipo de comportamento está a destruir o status quo, e está a destruir a paz e estabilidade nesta região e não deve ser aceite", disse Wu, acrescentando que a China tinha procurado declarar o Estreito de Taiwan como as suas águas internas "durante algum tempo" antes da visita de Pelosi.

Isso teve implicações para lá de Taiwan, uma vez que a China procura expandir a sua influência através do Pacífico Ocidental, disse Wu. Mas acrescentou que continuava otimista quanto ao futuro.

"A democracia vai prevalecer", disse ele. "Se olharmos para o autoritarismo, ele não é resiliente. Pode parecer forte, e pode parecer estar a expandir-se. Mas não é resiliente e, a dada altura, vai quebrar".

Quando questionado sobre se a situação poderia ser chamada de crise, Wu disse que em última análise isso dependia de Pequim. "Depende da vontade dos líderes chineses de ver se querem prosseguir as relações com Taiwan... de uma forma pacífica e estável".

Wu afirmou que não sabe se os líderes chineses "tomaram a decisão" de usar a força para tomar Taiwan, mas os oficiais taiwaneses estavam "a analisar vários cenários diferentes", em particular devido às preocupações de que Pequim pudesse procurar desviar a atenção dos problemas internos, criando uma crise no Estreito de Taiwan.

"O importante para nós é que precisamos de estar preparados", disse Wu. "Queremos defender a liberdade e a democracia de que desfrutamos aqui. Ninguém nos pode tirar isso".

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