Os mitos sobre o suicídio – e como desmascará-los ajuda a encorajar compaixão e compreensão

CNN , Kristen Rogers
11 set, 14:52
Saúde mental luto

Os mitos sobre suicídio podem exacerbar o estigma, impedindo as pessoas afetadas de partilharem as suas histórias e obterem ajuda.

Nota do editor: se você ou alguém que conhece estiver a lutar com pensamentos suicidas ou questões de saúde mental, por favor ligue para a linha de crise Voz Amiga 213 544 545 | 963 524 660, para a linha SNS24 808 24 24 24 ou para o 112, ou consulte o site prevenirsuicidio.pt. Encontrará mais contactos e apoios no final deste texto.
Este artigo foi publicado originalmente na CNN.com, parceira da CNN Portugal, baseando-se sobretudo em dados e instituições norte-americanas. Encontrará entre adaptações ao nosso país acrescentadas pela CNN Portugal.

Por vezes, as pessoas que morrem por suicídio são rotuladas como egoístas, depressivas ou em busca de atenção.

Tais mitos contribuem para o estigma que pode impedir aqueles que são suicidas de procurar a ajuda de que necessitam, e para falsear a compreensão das motivações por detrás do suicídio, de acordo com a norte-americana National Alliance on Mental Illness, ou NAMI. [Pode ler mais consequências do estigma, tais como definidas em Portugal pela Campanha Nacional de Prevenção do Suicídio, a partir da página 14 deste documento.]

O suicídio é uma das principais causas de morte entre crianças e adultos, com quase 800 mil pessoas em todo o mundo a morrer anualmente de suicídio, de acordo com o Global Burden of Disease Study 2017, citado pela publicação científica online Our World in Data. Em 2020, houve 1,2 milhões de tentativas a nível mundial, diz a Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio.

No Dia Mundial da Prevenção do Suicídio [10 de setembro, este sábado] e mais além, a consciência das realidades do suicídio pode ajudar as pessoas a encarar estas mortes com mais compreensão e compaixão, a perceber a importância de ajudar os outros a obter ajuda, e a abordar os seus próprios problemas de saúde mental se estiverem a lutar, diz a NAMI.

[Em Portugal, se você ou alguém que conhece estiver em risco, pode ligar para várias linhas de apoio disponíveis aqui, incluindo as linhas SOS Voz Amiga 963 524 660, Conversa Amiga 808 237 327, o 112 ou Serviço de Aconselhamento Psicológico integrado na linha telefónica do SNS 24, através do 808 24 24 24. Pode ler perguntas e respostas no espaço “Preciso de Ajuda” do site do Programa Nacional de Prevenção do Suicídio.]

Em baixo, especialistas dissipam mitos comuns sobre suicídio.

Mito: todos os que tentam o suicídio têm um problema de saúde mental

Um dos mitos é “que apenas certas pessoas experimentam pensamentos suicidas, pessoas com condições de saúde mental”, diz o psicólogo clínico Michael Roeske, diretor sénior do Centro de Saúde de Newport para a Investigação e Inovação.

“Muitas pessoas não se encaixam necessariamente nos critérios para um distúrbio de saúde mental, mas em situações muito stressantes, perdem um emprego importante, descobrem uma infidelidade com um parceiro conjugal de longo prazo, e dizem: 'Oh, meu Deus, não sei como vou continuar a viver'".

Outros fatores podem incluir stress na vida, tais como assuntos criminais ou legais, perseguição, despejo ou perda de casa, luto, uma doença devastadora ou debilitante, trauma, ou outras crises, de acordo com a NAMI.

Mito: as pessoas que tentam o suicídio são egoístas

“Há uma conotação depreciativa que vem com a palavra egoísmo, como se alguém tomasse esta decisão tipicamente por uma razão agradável”, diz Roeske. “Talvez uma visão míope seja uma melhor forma de dizer que o seu foco se torna realmente limitado ao que está imediatamente à sua frente. E não são capazes de ver o contexto maior da história da sua vida, as relações e a dimensão das coisas".

Pessoas que tentam ou morrem por suicídio querem mais frequentemente acabar com as suas lutas ou veem-se como um fardo para os seus entes queridos, de acordo com Roeske.

"Não é uma peça egoísta no sentido de alguém tomar uma decisão em seu próprio benefício", acrescenta. “É uma decisão baseada na ideia de que 'não sei como sair deste momento. Sinto-me esmagado. Sinto-me stressado. Sinto-me tão triste que esta oportunidade de escapar é aquilo de que preciso, e sinto que não tenho outra escolha”.

Mito: as pessoas que ameaçam suicídio procuram atenção

Algumas pessoas pensam que aqueles que exprimem pensamentos suicidas estão à procura de atenção, ou que estão conscientes da simpatia que podem suscitar mas não pretendem morrer.

“Independentemente da forma como se responde a isso", diz Roeske, “ainda é preciso levar a sério que dentro disso existe um núcleo de verdade - que esta pessoa sente realmente isto (e) está a lutar muito”.

Mito: o suicídio é uma escolha

Alguns peritos afirmam que o suicídio não é uma escolha autónoma, de acordo com a Fundação Americana para a Prevenção do Suicídio.

“Essa é uma questão filosófica muito grande: Onde entra o livre arbítrio? Seremos nós a consequência das nossas experiências?" explica Roeske. A disposição mental de uma pessoa que é suicida é semelhante à de alguém com distúrbios de abuso de substâncias e recaídas crónicas, diz ele.

“Eles não estão a escolher voluntariamente as substâncias em vez dos seus filhos. Não estão a tomar a decisão de prejudicar a sua saúde física ou de ser um mau empregado ou um cidadão pobre ou de se envolverem em comportamentos ilegais”, diz Roeske. Devido a mudanças neuroquímicas, tais pessoas têm uma capacidade limitada de escolha total em termos do que pensam ser possível e do que podem fazer.

Há alguma determinação no suicídio, mas os pensamentos suicidas podem ser tão avassaladores que excluem tudo o resto, diz Roeske.

Mito: falar sobre isso levará ao suicídio ou encorajará o suicídio

Um mito “é o medo de que, se falarmos de suicídio, isso encoraja, e por isso as pessoas esquivam-se a isso", diz Roeske. Perguntar a alguém sobre sinais de aviso que tenha notado pode parecer embaraçoso, mas “na verdade não leva a um aumento de suicídios completos”, acrescenta.

Ter conversas honestas sobre suicídio pode ajudar a reduzir o estigma e capacitar as pessoas a procurar ajuda, repensar as suas opções e partilhar as suas histórias com outros, de acordo com a NAMI.

Mito: melhor humor significa que o risco de suicídio desaparece

Se alguém tenta um suicídio mas depois parece estar melhor nos dias ou meses seguintes, pode pensar que o risco desapareceu. Mas a realidade pode ser o oposto - os três meses seguintes a uma tentativa é quando alguém está mais em risco de morrer por suicídio, de acordo com a Divisão de Saúde Pública e Comportamental do Gabinete de Prevenção de Suicídios do Nevada.

“O aparente levantar dos problemas pode significar que a pessoa tomou uma decisão firme de morrer por suicídio e sente-se melhor por causa desta decisão”, diz o relatório.

O maior indicador de risco para tentativas subsequentes é o passado de tentativas de suicídio ou ter tido familiares ou amigos que tentaram o suicídio, diz Roeske.

A forma como os entes queridos e peritos respondem à tentativa de suicídio de uma pessoa podem proporcionar alívio temporário ou pôr em marcha esforços de apoio, acrescenta. Mas o que inicialmente levou a pessoa a tentar o suicídio pode ainda estar em jogo.

Além disso, há por vezes “uma escalada na letalidade dos meios”, diz Roeske.

Mito: não se pode impedir alguém de tentar o suicídio

Por vezes as pessoas pensam que perguntar a alguém sobre suicídio é inútil porque o farão de qualquer forma, afirma Justin Baker, diretor clínico da Iniciativa para a Redução de Suicídios e Traumatologia para Veteranos no Centro Médico Wexner da Universidade Estadual de Ohio.

Mas Baker acrescenta que algumas investigações apuraram que as pessoas podem perceber as tentativas interrompidas ou a que sobreviveram como uma “nova esperança de vida”.

Um mito semelhante é “quando um indivíduo é suicida, ele ou ela permanecerá sempre suicida”, de acordo com o website da NAMI.

Mas há fatores que podem influenciar o nível ou probabilidade de risco de suicídio, diz Baker. Um historial de comportamento de se magoar a si próprio e a composição genética são fatores fixos, enquanto os fatores dinâmicos mudam constantemente porque são específicos da situação, diz a NAMI.

O suicídio “é muitas vezes uma tentativa de controlar emoções e pensamentos profundos e dolorosos”, diz o site da NAMI. “Assim que estes pensamentos se dissipam, a ideação suicida também se dissipará. Embora os pensamentos suicidas possam regressar, não são permanentes. Um indivíduo com pensamentos e tentativas suicidas pode viver uma vida longa e bem-sucedida”.

Se alguém de quem gosta está a lutar, vale bem a pena o esforço para se familiarizar com os sinais de que o seu ente querido está em risco de suicídio.

“As pessoas normalmente fazem o que querem fazer”, reconhece Roeske. “Mas há coisas que podemos fazer pelo caminho que ajudam a mitigar algumas das questões que lhes estão a acontecer”, diz. “Ter o sentido de reconhecer sinais de um potencial suicida é útil”.

 

Contactos, informações e apoios em Portugal

Para informações, ajudas, contactos consulte o site da Campanha Nacional de Prevenção do Suicídio em prevenirsuicidio.pt.

Linhas de apoio:

SOS VOZ AMIGA
15:30 – 0:30
213 544 545 | 912 802 669 | 963 524 660

TELEFONE DA AMIZADE 
16:00 – 23:00
222 080 707

CONVERSA AMIGA
15:00 – 22:00
808 237 327 | 210 027 159   

VOZ DE APOIO
21:00 – 24:00
225 506 070
Email: sos@vozdeapoio.pt

VOZES AMIGAS DE ESPERANÇA DE PORTUGAL
16:00 – 22:00
222 030 707   
 

Sociedade Portuguesa de Suicidologia www.spsuicidologia.com

Perguntas e respostas:

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