Não é filme, é vida real: esta atriz do CSI foi perseguida em 12 anos de terror. FBI apanha perseguidor com uma palhinha

CNN , Jean Casarez e Brandon Griggs
10 set, 21:00
Eva LaRue CSI

Advertência: esta história tem um conteúdo perturbador relacionado com ameaças de violência sexual e linguagem que pode ofender.

As cartas ameaçadoras começaram em março de 2007.

Chegaram pelo correio à casa de Eva LaRue no sul da Califórnia, nos Estados Unidos - por vezes manuscritas, por vezes dactilografadas - de um remetente desconhecido, que se intitulava “Freddie Krueger” e prometia violá-la e matá-la, a ela e à sua jovem filha.

As cartas - mais de três dúzias - continuaram a chegar durante mais de 12 anos, numa agressão psicológica implacável que fez com que a atriz da série "CSI: Miami" e a sua família tivessem medo de sair da sua casa.

No início, algumas cartas mencionavam a filha de LaRue, então com cinco anos. Mas, em 2015, começaram a chegar cartas dirigidas diretamente à criança. O perseguidor (ou stalker) também começou a telefonar para a escola da filha de LaRue, dizendo que era o pai dela e que estava lá fora para a ir buscar.

Mas com a ajuda da genealogia genética - uma ciência que foi utilizada pela primeira vez na Califórnia para capturar o Golden State Killer [“Assassino do Estado Dourado”, como ficou conhecido Joseph James DeAngelo, um antigo polícia que ao fim de anos de perseguição seria condenado por 13 assassínios, 50 violações e 120 assaltos a casas na Califórnia nos anos 1970 e 80] -, o FBI foi capaz em 2019 de recolher ADN dos envelopes, passá-lo por uma base de dados e produzir uma lista dos familiares do suspeito. Isto acabou por levar os agentes da força de segurança a uma pequena cidade no estado do Ohio, onde prenderam um homem de 58 anos, depois de retirarem o seu ADN de uma palhinha descartável de um restaurante de sanduíches fast-food da rede Arby’s.

James David Rogers foi condenado esta quinta-feira a 40 meses na prisão federal. O homem de Heath, no Ohio, confessou-se culpado em abril de duas acusações de envio de comunicações ameaçadoras, uma de ameaças por comunicações interestaduais, e duas de perseguição (stalking).

"Eu perdoo-te, mas não posso esquecer", disse-lhe LaRue na leitura da sentença, proferida num tribunal do condado de Los Angeles. "O medo está comigo para sempre".

12 anos de terror

LaRue é uma antiga rainha da beleza e atriz de longa data que apareceu durante muitos anos como médica na novela de televisão “All My Children”. Ela é provavelmente mais conhecida pelas suas sete temporadas da série criminal "CSI: Miami", que terminou em 2012.

A sua personagem era a de uma analista de ADN para o Departamento de Polícia de Miami-Dade, o que se revelou uma amarga ironia amarga quando as autoridades encontraram ADN nos envelopes das cartas ameaçadoras mas não conseguiram identificar um suspeito.

LaRue estava a meio da sua segunda temporada de "CSI: Miami" quando a primeira carta apareceu em sua casa. Outras seguiram-se em breve.

"Vou perseguir-te até à merda do dia da tua morte", dizia uma delas, de acordo com uma acusação federal de 2019 de Rogers.

"Não haverá lugar nesta terra em que eu ... (não possa) encontrar-vos. Vou violar-vos", dizia outra carta, na qual o perseguidor também ameaçou violar e engravidar a filha de LaRue.

As cartas estavam assinadas como "Freddie Krueger", o assassino fictício da série de filmes de terror "Pesadelo em Elm Street". Muitas foram carimbadas pelo correio de Youngstown, no Ohio.

David Caruso e Eva LaRue num episódio não datado da série da CBS "CSI: Miami". Monty Brinton/CBS/Getty Images

LaRue disse à CNN que estava tão aterrorizada que acabou por vender a sua casa e mudou-se com a sua família para Itália, onde viveram durante vários meses com um amigo. Depois regressou à Califórnia e comprou uma nova casa através de uma LLC - uma entidade empresarial que fornece proteção de responsabilidade limitada - para proteger a sua identidade, mas as cartas começaram a aparecer também nesse endereço, contou ela.

LaRue e a sua filha "conduziram para casa através de rotas sinuosas, dormiram com armas perto e tiveram conversas sobre como procurar ajuda rapidamente se [Rogers] as encontrasse e tentasse prejudicá-las", escreveram os procuradores federais num memorando da sentença.

"Tentaram anonimizar as suas moradas tanto quanto possível, evitando receber correio e encomendas no seu endereço real", disseram os procuradores. "Em vão. Cada vez que se deslocavam, [as] cartas - e o terror das vítimas - seguiam sempre".

Em 2015, a família começou a receber cartas dirigidas à filha de LaRue. Nessa altura, ela tinha cerca de 13 anos.

"Eu sou o homem que tem perseguido durante (os) últimos 7 anos. Agora também tenho os meus olhos em ti", lê-se na primeira leitura, de acordo com a acusação. Outra dizia: "Estás tão bonita nas tuas fotografias no Google. Estás pronta para ser a mãe do meu filho".

Como o FBI apanhou o stalker

O FBI recolheu ADN de muitos dos envelopes mas não sabia de quem ele era até 2019, quando se voltaram para o terreno emergente da genealogia genética - o mesmo método que tinha sido utilizado para apontar no ano anterior o Golden State Killer.

Graças em parte a empresas como a 23andMe, a Ancestry e a GEDmatch, a genealogia genética tornou-se uma ferramenta valiosa para os agentes da lei que tentam resolver crimes antigos. As autoridades carregam um ficheiro de dados de ADN para uma base de dados pública para identificar quaisquer familiares da pessoa que possa ter submetido o seu ADN a testes. Em seguida, constroem árvores genealógicas e reduzem o leque de possíveis suspeitos através de um antiquado trabalho de detective até surgir um suspeito principal.

Mesmo assim, os investigadores ainda têm de obter uma amostra do ADN do suspeito e fazer uma correspondência antes de poderem efetuar uma detenção.

Assim que as provas apontaram para Rogers, os agentes do FBI começaram a vigiá-lo. Agentes do FBI viajaram para Ohio no Outono de 2019, contaram à CNN o antigo agente especial do FBI Stephen Busch e o antigo advogado do FBI Steve Kramer.

Quando Rogers deixou o seu trabalho como assistente de enfermeiro numa instalação de assistência e foi para um Arby's a caminho de casa, o FBI seguiu-o e viu-o comer a sua refeição e deitar o saco fora num contentor do lixo, relataram Busch e Kramer.

Os agentes foram ao contentor do lixo e extraíram o ADN de Rogers de uma palha de refrigerante, disseram ainda: o ADN correspondia ao dos envelopes enviados para LaRue e a sua filha.

O FBI prendeu Rogers em sua casa numa manhã cedo em novembro de 2019.

A condenação de Rogers marca a primeira vez que a genealogia genética resolveu um caso a nível federal, segundo disseram Busch e Kramer à CNN.

O seu medo ainda persiste

Na sua sentença de quinta-feira, Rogers disse ao juiz - através de um link de vídeo de Ohio - que cresceu numa casa abusiva e foi intimidado na escola. E disse que estava a receber tratamento de saúde mental.

"Peço sinceramente desculpa pelo que fiz durante os últimos 12 anos, colocando-a a si e à sua família debaixo de um comportamento infernal", disse ele a LaRue. "Aceito a total responsabilidade. Espero que possa pôr isto para trás das costas e que a dada altura nunca mais volte a pensar em mim".

LaRue e a sua filha, Kaya McKenna Callahan, na 27ª Gala Anual da Exposição de Arte de LA a 19 de Janeiro de 2022, em Los Angeles.Getty Images

LaRue dirigiu-se então a Rogers na sua declaração sobre o impacto da vítima, agradecendo-lhe as suas desculpas, mas dizendo ao juiz: "Estou muito preocupada com o que vai acontecer quando ele sair".

A atriz foi ficando mais emocionada, quando contou ao tribunal como as repetidas ameaças lhe causaram danos a ela e à sua família e os privaram de liberdades básicas.

"Tivemos anos disto", disse. "Isto está para lá do comportamento desviante".

A filha de LaRue, Kaya Callahan, agora com 20 anos, também se tornou emocional ao contar ao tribunal como ficou traumatizada com as ameaças de Rogers.

Depois de Rogers ter contactado a sua escola, disse ela, passou a haver tal "paranoia" sobre a sua segurança que ela era escoltada todos os dias de e para o edifício da escola até ao parque de estacionamento.

"Tive medo pela minha vida", afirmou. Callahan disse também que o seu medo ainda persiste.

"Quero voltar a sentir-me OK", disse ela. "Segura".

 

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