O que se segue no Sri Lanka, à medida que os manifestantes irados ocupam as casas de luxo dos seus líderes?

CNN , Heather Chen
11 jul, 12:10

Presidente e primeiro-ministro estão de saída, mas a crise no país está longe de estar resolvida

Os manifestantes zangados que invadiram as residências oficiais do Presidente e do primeiro-ministro do Sri Lanka conseguiram forçá-los a demitir-se no fim-de-semana, à medida que o país se precipitava ainda mais na crise.

No entanto, os manifestantes dizem que não abandonarão as casas de luxo até que ambos os líderes tenham desocupado as suas funções. O Presidente Gotabaya Rajapaksa deverá demitir-se na quarta-feira, enquanto o primeiro-ministro Ranil Wickremesinghe tweetou a sua demissão no sábado, mas não confirmou a sua data de partida.

As demissões marcam uma grande vitória para os manifestantes, mas o futuro dos 22 milhões de pessoas do país é incerto, enquanto lutam para comprar bens básicos, combustível e medicamentos.

Eis as informações mais recentes.

Em que ponto está o movimento de protesto neste momento?

Durante o fim-de-semana, dezenas de milhares de manifestantes reuniram-se no exterior do gabinete do Presidente e da residência, antes de romperem os cordões de segurança.

Imagens impressionantes partilhadas nas redes sociais mostram-nos a cantar slogans e canções de protesto a pedir a demissão de Rajapaksa. As imagens mostravam grupos de manifestantes a montar churrascos e a cozinhar.

Mas as filmagens mais dramáticas mostraram manifestantes a nadar na piscina privada do Presidente.

Manifestantes assumiram o complexo do Palácio Presidencial do Sri Lanka em Colombo. (Foto Getty Images)

Mais tarde, no sábado, os manifestantes atacaram a casa de Wickremesinghe, incendiando a sua residência privada na Fifth Lane, um bairro próspero da capital. Um vídeo ao vivo visto pela CNN mostrou o edifício envolto em chamas, enquanto multidões se reuniam no local e aplaudiam.

Os líderes não estavam nas suas residências quando os edifícios foram violados, tendo sido transferidos para locais seguros antes dos ataques, de acordo com os oficiais de segurança.

Protestos no Sri Lanka ocupam a residência do primeiro-ministro.

Pelo menos 55 pessoas foram feridas nos protestos, segundo os médicos locais no sábado, que disseram que o número incluía um deputado do leste do Sri Lanka e três pessoas com ferimentos de balas. Circularam vídeos nos meios de comunicação social sugerindo que os soldados dispararam contra os manifestantes no exterior da residência do Presidente, mas o exército negou ter aberto fogo.

Os protestos têm vindo a aumentar no Sri Lanka desde Março, quando a raiva pública irrompeu nas ruas devido ao aumento dos custos dos alimentos, escassez de combustível e cortes de eletricidade, à medida que o país se esforçava por fazer reembolsos da dívida.

Manifestantes reagem ao disparo de gás lacrimogéneo pela polícia para dispersar os manifestantes a 9 de julho.(Getty Images)

O que está a acontecer ao governo?

Rajapaksa vai oficialmente demitir-se a 13 de julho, segundo disseram funcionários, na sequência de uma reunião de emergência convocada pelo speaker do Parlamento, Mahinda Yapa Abeywardena.

Wickremesinghe publicou no Twitter que se demitia “para assegurar a continuação do governo, incluindo a segurança de todos os cidadãos”, mas não indicou uma data.

Quatro outros ministros também se demitiram no fim-de-semana - no último de um êxodo de altos funcionários. A 3 de abril, todo o gabinete do governo do Sri Lanka foi dissolvido devido a demissões em massa de ministros de topo.

Cerca de 26 ministros do gabinete renunciaram nesse fim-de-semana, incluindo o governador do banco central, bem como o sobrinho do Presidente, que criticou um aparente apagão dos meios de comunicação social como algo que ele “nunca toleraria”.

Analistas e observadores dizem agora que o speaker do Parlamento, Abeywardena, assumirá provavelmente funções temporárias no país até que o próximo Presidente seja eleito pelos deputados para substituir Rajapaksa e completar o resto do seu mandato, que deverá terminar em 2024.

 

Na sequência dos protestos durante o fim-de-semana, o FMI afirmou estar a acompanhar de perto a evolução da situação no país.

"Esperamos resolver a situação atual, o que permitirá o reinício do nosso diálogo sobre um programa apoiado pelo FMI enquanto planeamos continuar as discussões técnicas com os nossos homólogos do Ministério das Finanças e do Banco Central do Sri Lanka", disseram os chefes de missão do FMI, Peter Breuer e Masahiro Nozaki, numa declaração conjunta no domingo.

Como é agora a vida no Sri Lanka?

Apesar dos esforços anteriores do governo para atenuar a crise, como a introdução de uma semana de trabalho de quatro dias, Wickremesinghe declarou a “bancarrota” do país na passada terça-feira.

Em várias grandes cidades, incluindo a capital, Colombo, residentes desesperados continuam a fazer fila para obter alimentos e medicamentos, havendo relatos de confrontos de civis com a polícia e militares enquanto esperam na fila.

No início de julho, a ministra da Energia, Kanchana Wijesekera, disse que o país tinha menos de um dia de combustível.

A crise tem estado há anos a decorrer, disseram os especialistas, que apontam para uma série de decisões governamentais que agravaram os choques externos.

Durante a última década, o governo do Sri Lanka pediu emprestadas vastas somas de dinheiro a estrangeiros para financiar serviços públicos, disse Murtaza Jafferjee, presidente do Instituto Advocata, com sede em Colombo.

Esta onda de empréstimos coincidiu com uma série de golpes na economia do Sri Lanka, desde desastres naturais - tais como monções pesadas - a catástrofes provocadas pelo homem, incluindo uma proibição governamental de fertilizantes químicos que dizimaram as colheitas dos agricultores.

Face a um enorme défice, o Presidente Rajapaksa cortou os impostos, numa tentativa de estimular a economia.

Mas a mudança saiu pela culatra, atingindo em vez disso as receitas do governo. Isso levou as agências de rating a baixar o Sri Lanka para níveis próximos do incumprimento, o que significa que o país perdeu o acesso aos mercados estrangeiros.

O Sri Lanka teve então de recorrer às suas reservas de divisas para pagar a dívida pública, reduzindo as suas reservas. Isto teve impacto nas importações de combustível e outros bens essenciais, o que fez com que os preços subissem em flecha.

Além de tudo isto, o governo em março lançou a rupia do Sri Lanka - o que significa que o seu preço foi determinado com base na procura e oferta de mercados de divisas. No entanto, a queda da rupia em relação ao dólar americano só piorou as coisas para os cidadãos comuns do Sri Lanka.

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