Produtos de canábis medicinal com mais THC podem aliviar a dor crónica, pelo menos um pouco

CNN , Sandee LaMotte
15 jun, 10:00
Canábis. Foto: Adobe Stock

As pessoas que sofrem de dores crónicas podem sentir um alívio pequeno a moderado, a curto prazo, quando usam certos produtos de canábis medicinal com níveis mais altos de THC a CBD, mas existem alguns efeitos colaterais preocupantes, segundo uma nova pesquisa

O delta-9-tetra-hidrocanabiol, ou THC, é o composto químico da planta de marijuana que tem efeitos alucinogénicos. O canabidiol, ou CBD, é o segundo produto químico ativo mais prevalente na canábis, mas não tem efeitos alucinogénicos. Ambos têm sido associados ao alívio da dor.

“As descobertas estão em linha com o que sabemos”, disse Yasmin Hurd, professora de ciências farmacológicas, neurociência e psiquiatria da Faculdade de Medicina Icahn no Monte Sinai, em Nova Iorque. Ela não esteve envolvida no estudo.

“Há alguma indicação de um alívio fraco a moderado da dor, dependendo da relação THC/CBD, mas há um aumento dos efeitos secundários, como tonturas e sedação”, disse Hurd, diretor do Instituto de Dependências do Mount Sinai.

No entanto, nenhum destes benefícios foi encontrado em qualquer extrato de THC ou CBD de venda livre, vindos de toda a planta de marijuana.

“Infelizmente, as evidências disponíveis são amplamente inconclusivas, devido ao pequeno número de estudos e à variação nos produtos de canábis entre estes estudos”, disse Jodi Gilman, professora associada do Centro de Medicina de Dependência da Faculdade de Medicina de Harvard, que não esteve envolvida no estudo.

“São necessários grandes ensaios controlados por placebos em centenas de pacientes que tomem o mesmo produto nas mesmas doses, para entender os benefícios e os riscos da canábis para a dor crónica”, acrescentou Gilman.

Nenhum benefício de extratos não medicinais

A avaliação analisou 25 ensaios clínicos e estudos observacionais envolvendo cerca de 15.000 pessoas. O medicamento Dronabinol, feito com THC sintético, e o Nabilona, que é quase THC puro, foram associados a melhorias moderadas no alívio da dor, mas a um risco maior de sonolência e tonturas, descobriram os investigadores.

O Nabiximols, um medicamento com quantidades comparáveis de THC e CBD, projetado para ser borrifado por baixo da língua, melhorou o alívio da dor e a funcionalidade em menor grau, mas também apresentou risco de sedação, tonturas e náuseas, segundo o estudo publicado na segunda-feira nos Anais de Medicina Interna. O Nabiximols é um medicamento sujeito a receita médica que não está disponível nos Estados Unidos.

Em Portugal, desde fevereiro de 2019 que é permitida a venda de produtos e substâncias à base de canábis para fins medicinais. Desde que a lei foi aprovada, apenas um medicamento foi autorizado a circular no mercado português, o Sativex, que se destina a doentes com esclerose múltipla.

Esses efeitos secundários fizeram com que alguns pacientes parassem de usar os produtos, embora “também sejam efeitos secundários comuns de outros analgésicos”, disse Gilman.

Os pacientes que usam canabinoides para a dor devem ser “vigiados de perto pelos seus médicos para determinar se os produtos estão ou não a ser úteis”, disse Gilman, e determinar se algum dos benefícios supera os possíveis efeitos secundários.

“Embora a quantidade de alívio da dor não seja substancial, os indivíduos que sofrem de dores crónicas podem pensar que vale a pena o risco. Claramente, o CBD tem um perfil de segurança muito maior do que o THC, por isso é importante que os produtos com alto teor de THC sejam cuidadosamente monitorizados”, disse Hurd.

“É fundamental que os pacientes considerem os produtos convencionais clinicamente aprovados antes de experimentarem a canábis”, disse ela. “Além disso, têm de ter muito cuidado com os produtos de canábis que usam, pois há muitos produtos que não têm um bom controlo de qualidade e podem nem conter a quantidade de THC ou CBD que os pacientes julgam, com base na embalagem.”

Além disso, alertou Hurd, “não é adequado fumar canábis recreativa como medicamento”. Assim como o tabaco, fumar marijuana pode danificar os pulmões e aumentar o risco de doenças respiratórias. O uso intenso de canábis tem sido associado ao aumento do risco de ataques cardíacos, disse ela.

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