Abusos sexuais a mulheres, crianças e homens. Tropas russas usam violação como "instrumento de guerra" na Ucrânia

CNN , Tara John, Oleksandra Ochman e Sandi Sidhu
25 abr, 07:30
Karina Yershova, à direita, é fotografada com a avó numa fotografia não datada fornecida pela família.

Quando as tropas russas invadiram a Ucrânia e começaram a aproximar-se da sua capital, Kiev, Andrii Dereko implorou à sua enteada de 22 anos, Karina Yershova, para deixar o subúrbio onde vivia.

Mas Yershova insistiu que queria permanecer em Bucha, dizendo-lhe: "Não digas disparates, tudo vai correr bem -- não haverá guerra", disse.

Com tatuagens e cabelo castanho comprido, Yershova destacava-se numa multidão, disse o padrasto, acrescentando que apesar de viver com artrite reumatoide, tinha um feroz e independente espírito: "Ela própria decidiu como viver."

Yershova trabalhava num restaurante de sushi em Bucha, e esperava obter o seu diploma universitário no futuro, Dereko disse: "Ela queria desenvolver-se."

Enquanto soldados russos cercavam Bucha no início de março, Yershova escondeu-se num apartamento com outros dois amigos. Numa das últimas ocasiões em que Dereko e a sua mulher, Olena, ouviram falar de Yershova, ela disse-lhes que tinha saído do apartamento para ir buscar comida a um. supermercado próximo.

"Não achámos que os russos chegassem a um ponto tal que disparassem sobre civis", disse. "Todos esperávamos que pelo menos não tocassem em mulheres e crianças - mas aconteceu o oposto."

Quando passaram semanas sem uma palavra de Yershova, a família ficou desesperada por notícias. A mãe deixou uma mensagem no Facebook a implorar a quem soubesse o que lhe tinha acontecido para entrar em contacto.

Foi-lhe dito por amigos que imagens de uma mulher morta com tatuagens semelhantes às de Yershova, que incluíam uma rosa no antebraço, tinham sido publicadas num grupo do Telegram por um detetive em Bucha que estava a tentar identificar centenas de corpos encontrados na cidade depois de tropas russas se terem retirado da área há duas semanas.

Dereko diz que as imagens, vistas pela CNN, mostram o corpo mutilado da enteada.  A polícia disse à família que tinha sido morta por soldados russos.

Parecia que ela tinha sido torturada ou que lutou, disse ele. "Mutilaram-na. Deram-lhe um tiro na perna e deram-lhe um torniquete para lhe parar a hemorragia. E depois dispararam contra ela no templo."

Dereko também acredita que Yershova foi abusada sexualmente pelas tropas russas. "O investigador [da polícia] deu a entender que ela tinha sido violada", disse.

A CNN não pôde verificar esta alegação de forma independente. Os agentes que supervisionaram o caso recusaram-se a comentar à CNN devido à investigação em curso. A CNN contactou os promotores de Kiev para comentar.

Karina Yershova é vista numa fotografia fornecida pela família.

A agonizante espera de respostas da família Dereko reflete a ansiedade crescente no meio de relatos de violação em tempo de guerra no país.

As autoridades ucranianas dizem que as forças russas têm abusado sexualmente de mulheres, crianças e homens desde o início da invasão, usando violações e outros crimes sexuais como armas de guerra.

Grupos de direitos humanos e psicólogos ucranianos com quem a CNN falou dizem que têm trabalhado 24 horas por dia para lidar com um número crescente de casos de abuso sexual alegadamente envolvendo soldados russos.

Um relatório  da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa (OSCE), divulgado a 13 de abril, deparou-se com violações do direito humanitário internacional por parte das forças russas na Ucrânia, salientando que "os relatórios indicam casos de violência de género relacionada com conflitos, como violação, violência sexual, ou assédio sexual."

"Os soldados russos estão a fazer tudo o que podem para mostrar o seu domínio, e a violação também é uma ferramenta aqui", disse a psicóloga Vasylisa Levchenko, que criou um serviço que presta serviços de aconselhamento gratuito para ucranianos que sofrem de traumas relacionados com a guerra.

Levchenko diz que a sua rede, chamada Psy.For.Peace, falou com cerca de 50 mulheres da região de Kiev que dizem ter sido agredidas sexualmente por soldados russos.  Ela disse à CNN que o grupo está a lidar com casos, incluindo uma menina de 15 anos e a sua mãe que foram abusadas sexualmente por soldados pró-russos da Chechénia, e a violação de gangues de outra mulher por sete soldados - enquanto os detidos ucranianos foram forçados a assistir.

A CNN não pôde verificar a conta de forma independente.

"A arma [violação] é uma demonstração de total desprezo pelo povo [ucraniano]", disse Levchenko, acrescentando que é uma arma que tem um impacto muito além do das vítimas de ataques individuais: "Há pessoas que se sentem culpadas por não serem capazes de fazer nada, culpadas por sobreviver, por ver uma pessoa morrer à sua frente".

A Rússia tem negado repetidamente ter visado civis desde o início da guerra -- uma reivindicação refutada por inúmeros ataques que têm sido verificados pela CNN e outras organizações noticiosas. A CNN contactou o Ministério da Defesa russo para comentar.

Quebrar a moral

Alyona Krivulyak, que lidera uma linha de apoio nacional em La Strada-Ucrânia -- um grupo que faz campanha contra a  violência de género -- disse à CNN que a linha telefónica recebeu nove relatos de violação de todo o país, a maioria deles violações em grupo de mulheres.

"A violação é um instrumento de guerra contra a população civil -- um instrumento de destruição da nação ucraniana", disse.

A psicóloga Alexandra Kvitko, que trabalha numa linha telefónica para vítimas de trauma gerida pela Provedora de Justiça da Ucrânia com o apoio da UNICEF, disse que ouviu dezenas de relatos de relações sexuais relacionadas com conflitos de violência.

"Esta quantidade de violência sexual, este tipo de brutalidade nunca tinha acontecido", disse à CNN.

Nos cinco anos como profissional, Kvitko disse que só tinha lidado com 10 casos de agressão sexual antes da invasão. "Agora, em poucas semanas de trabalho, tenho 50 casos, e não são só mulheres -- são crianças, meninos e homens", disse.

A violação está a ser usada para quebrar a moral dos ucranianos, disse ela, "para impedir que as pessoas resistam".

Kvitko disse que quando uma cliente correu para a rua para impedir que os soldados violassem a sua irmã de 19 anos, um militar apareceu, agarrou-a e disse: "Não! Olha, o que estás a fazer. Diz a todos que isto vai acontecer a todas as prostitutas nazis."

Qualquer ato de violência sexual relacionada com conflitos, violação, prostituição forçada, escravatura sexual, gravidez forçada, é considerada crime de guerra e uma violação das leis internacionais de direitos humanos, disse Charu Lata Hogg, o fundador da organização de direitos humanos The All Survivors Project, que investiga a violência sexual relacionada com conflitos contra os homens.

"Se isso é desencadeado no contexto de uma masculinidade patriarcal e militarizada, ou se é exercida como um objetivo específico de guerra ou se acontece porque as pessoas encontram uma população à sua mercê e, portanto, decidem infligir mais danos", continua a ser um crime de guerra, disse Lata Hogg à CNN.

Mas mesmo que os procuradores ucranianos e internacionais do Tribunal Penal Internacional (TPI) recolham provas de crimes de guerra russos, muitas vítimas de abuso sexual ainda não estão prontas para falar com as autoridades sobre a sua provação, disse Levchenko.

 "Todos os nossos psicólogos devem fornecer às mulheres os contactos do Ministério Público para que, quando estiverem prontas, possam procurar assistência legal", disse a psicóloga Levchenko, acrescentando que nenhum dos seus clientes contactou até agora os procuradores ucranianos.

Levchenko disse que muitas das vítimas, mulheres, homens e crianças, precisam de tempo para se curarem antes de falarem com as autoridades.

Na sexta-feira, Andrii Niebytov, chefe da polícia de Kiev, disse que os seus agentes tinham confirmado apenas um caso suspeito de violação até agora na região. "Temos [ouvido] tais relatos de estranhos, mas quando falamos com mulheres, elas recusam-se a confirmar ou negar essa informação", disse.

Um homem empurra a sua bicicleta através de destroços e destruiu veículos militares russos numa rua a 6 de abril de 2022 em Bucha, Ucrânia.

Terrível precedente

Os relatos de violência sexual aumentam frequentemente em tempos de conflito, e a Ucrânia não tem sido exceção.

Volodymyr Shcherbachenko, diretor do Centro de Iniciativas Cívicas da Ucrânia Oriental (EUCCI), disse à CNN que o país viu casos de violência sexual serem usados como arma em 2014, quando separatistas apoiados pela Rússia tomaram território no leste do país depois de protestos generalizados apelarem a uma integração mais estreita na Europa.

Um  relatório conjunto em 2017 da Justiça para a Paz em Donbass e outros grupos de direitos como a EUCCI documentou casos de ambos os lados do conflito, incluindo violação e tentativa de  violação, assédio sexual, e coação para assistir a violência sexual contra terceiros. "A forma mais generalizada de violência sexual contra as mulheres foi a violação", acrescenta o relatório.

Lata Hogg, do Projeto All Survivors, disse que no último mês o seu grupo teve vários relatos de violência sexual e o padrão de violência sexual emergindo. neste contexto, não é diferente daqueles que foram documentados noutros contextos a nível global", incluindo durante o conflito na Chechénia.

Grozni, a capital da Chechénia, foi arrasada pelas forças russas numa guerra brutal  nos anos 90 e início dos anos 2000. A Human Rights Watch informou na altura que soldados russos tinham violado mulheres chechenas em áreas detidas pela Rússia.

O psicólogo Levchenko preocupa-se que a verdadeira escala das atrocidades russas só surja quando áreas como Mariupol forem libertadas.

Em cidades e cidades ocupadas, as forças russas "visitam regularmente as casas das mulheres, podem verificar os seus telemóveis, as suas fotos, as redes sociais", impossibilitando as mulheres de receberem kits de violação ou outros serviços, disse Krivulyak de La Strada-Ucrânia.

"Este medo de pessoas armadas às vezes torna impossível pedir ajuda, e isso por sua vez torna muito difícil documentar factos, o que leva a problemas em torno de levar [os agressores] perante a justiça", disse.

Além do trauma emocional, "há também um risco muito elevado de gravidezes indesejadas e doenças sexualmente transmissíveis", razão pela qual a atenção médica é tão importante, disse.

Shcherbachenko disse que os trabalhadores do caso EUCCI estão a ajudar um funcionário do governo local numa área ocupada no sul da Ucrânia que "foi especificamente violada para forçá-la a cooperar".

Disse que os soldados russos lhe tinham dito: "Voltaremos a violar-te se não fizeres o que precisas de fazer. Para mim, isto mostra que [as forças russas estão a usar] violência sexual como arma."

"Desta vez não consegui salvá-la"

Grupos de direitos humanos dizem que as vítimas vão suportar o trauma de abuso sexual para o resto das suas vidas, enquanto as famílias dos que morreram, como Karina Yershova, são deixadas na busca por respostas e a lidar com o horror do que aconteceu aos seus entes queridos.

O corpo de Yershova foi encontrado numa vala comum em Bucha, ao lado de Natalia Mazokha, de 65 anos, e do marido, Victor, de 64 anos.

A CNN reuniu os momentos finais das suas vidas.

Os vizinhos disseram à filha dos Mazokhas, Julia, que os soldados russos tinham arrastado uma mulher ferida, que se acredita ser Yershova, para o quintal dos pais, em meados de março. Natalia tentou ajudá-la.

Os soldados voltaram dois minutos depois, quando "a mãe estava ao lado dela [e] a prestar-lhe ajuda, e eles [os russos] dispararam contra ela, mataram a minha mãe", disse Julia Mazokha. O pai dela foi morto no corredor da casa quando tentou descobrir o que se estava a passar.

"Eles ficaram no pátio durante 10 dias, pelo que sei", disse. Os vizinhos do casal ligaram-lhe por volta de 20 de março para a informar que os pais tinham sido mortos.

Mazhokha disse que tinha implorado aos pais para deixarem Bucha com ela no dia 12 de março. "Eles não queriam ir: 'Não, nós não vamos, nós vamos ficar aqui. Vai correr tudo bem", afirmou.

Karina Yershova é fotografada com o avô, à esquerda e com o padrasto Andrii Dereko, à direita.

Andrii Dereko disse à CNN que esta é a segunda vez que a sua família tem de escapar a uma incursão russa. Em 2014, fugiram da sua casa na região de Donbass, quando os combates eclodiram entre a Ucrânia e os separatistas apoiados pela Rússia.

Perderam tudo, até fotografias de família, mas conseguiram reconstruir uma nova vida em Irpin, o subúrbio vizinho de Bucha. Dereko tornou-se taxista e fazia biscates para sustentar a família.

Mas agora ficaram sem nada outra vez "por causa dos russos", disse. "Pelo menos na primeira vez salvei a minha filha, desta vez não consegui salvá-la."

A mulher dele está tão cansada que não consegue chorar, e tudo o que resta em Dereko é raiva.

"De quem é a culpa?" perguntou à CNN.

"O soldado que abusou da minha filha é culpado? Ou aquele que o trouxe aqui num tanque? Ou talvez o general que ordenou a invasão da Ucrânia seja o culpado? Ou aquele nojento Presidente Vladimir Putin, que deu a ordem para mutilar o povo ucraniano?"

"Culpo todo o mundo russo - não apenas os seus militares", disse.

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