A demissão de Liz Truss deixa um partido destroçado e uma nação em desespero

CNN , Análise de Luke McGee
21 out, 21:01
Liz Truss (AP Photo)

Mesmo para padrões recentes, quinta-feira foi um dia de choque para a política britânica.

Liz Truss, uma apoiante do Brexit renascida, que substituiu Boris Johnson há apenas seis semanas, anunciou que se iria demitir. Ela deixa para trás uma crise económica precipitada por um “plano de crescimento” cheio de cortes fiscais não financiados e um Partido Conservador que pode estar em funções, mas que certamente não está a exercer muito poder.

É difícil sobrestimar o impacto que a ascensão de Truss ao cargo de topo teve na política britânica num espaço de tempo tão curto. As suas propostas radicais de políticas económicas, mesmo antes de serem promulgadas, fizeram com que a libra descesse ao nível mais baixo, em relação ao dólar, em décadas.

A turbulência fez com que as obrigações do Estado disparassem, o que teve um impacto negativo sobre os empréstimos do governo e, ainda mais perigoso, sobre os fundos de pensões das pessoas reais. O aumento das taxas de juro forçou o reembolso de hipotecas e os mutuantes apressaram-se a retirar os seus produtos do mercado, frustrando as esperanças de futuros proprietários quase da noite para o dia.

Perante a fúria do seu próprio partido, para quem a disciplina fiscal tinha sido, durante tanto tempo, uma palavra de ordem, Truss capitulou. Demitiu o seu ministro das finanças, perdeu o seu ministro do interior e criou ainda mais divisões num partido que se tem vindo a desmoronar desde o voto do Brexit de 2016.

Era apenas uma questão de tempo até ser forçada a sair.

Políticos de toda a divisão estão a fazer a mesma pergunta que a maioria do país, provavelmente, está a fazer a si própria: o que é que acontece agora?

O que sabemos ao certo é que o Reino Unido terá um novo primeiro-ministro até ao final da próxima semana. Essa pessoa será escolhida, mais uma vez, pelo Partido Conservador, pelos seus membros do parlamento e membros de base, e não pelo público em geral. É uma situação que enfureceu o partido trabalhista da oposição, que está a exigir eleições gerais.

Isto não vai acontecer. As sondagens do Partido Conservador estão a um nível mínimo histórico, e como a data de uma eleição está dentro do poder do governo, as pessoas não vão votar tão cedo.

Assim, o partido vai arrastar-se por outra eleição de liderança e por um segundo primeiro-ministro no espaço de dois meses. Pelo menos, será rápido: os diretores do partido querem que tudo acabe até ao final da próxima semana.

Quem poderá ser escolhido é atualmente um mistério. A CNN foi informada pelos aliados do antigo primeiro-ministro, Boris Johnson, que este está a considerar o que seria um regresso impressionante, apesar de se ter demitido em desgraça há apenas alguns meses.

Apesar de as pessoas próximas de Johnson defenderem que ele é o único candidato que conseguiria unir verdadeiramente um partido extremamente dividido, outros são rápidos a dizer que houve uma boa razão para ele ter sido forçado a abandonar o cargo.

Os motivos, para aqueles com memória curta, são este ter sido alvo de muitos escândalos, desde a violação dos seus próprios regulamentos covid até à instalação de alguém com uma reputação de assédio sexual como seu chefe de bancada adjunto. Foi por isto que a sua posição como líder do Reino Unido se tornou simplesmente insustentável.

Candidatos da unidade?

Antigos aliados, que deixaram o lado de Johnson depois das coisas ficarem críticas, dizem que o seu regresso deixaria os Conservadores vulneráveis a uma linha de ataque bastante simples: porque é que esta pessoa, que se provou ser totalmente inapta para um cargo elevado, de repente é a melhor pessoa para liderar o país?

Tanto os deputados conservadores, que temem um regresso de Johnson, como os funcionários do Partido Trabalhista da oposição realçaram à CNN que Johnson também está a ser investigado para se apurar se enganou deliberadamente o parlamento, devido ao escândalo conhecido como Partygate.

Existem outras opções para candidatos à unidade. Pensa-se que Penny Mordaunt, uma das ministras do gabinete de Truss, está a ponderar uma candidatura ao cargo. É uma apoiante do Brexit popular em todo o partido e considerada uma sensata moderada, que adotaria uma abordagem calma à liderança. Ela criticou abertamente a liderança de Truss enquanto estava no seu gabinete, dizendo que queria ver os pagamentos da segurança social aumentarem de acordo com a inflação, numa altura de grande tensão no partido, o que terá ganho os seus elogios por parte dos críticos de Truss.

Há Rishi Sunak, antigo ministro das finanças, cuja demissão do gabinete foi considerada como sendo o catalisador da queda de Johnson durante o verão. Foi o último rival de Truss no concurso pela liderança e é detestado pelos apoiantes de Johnson, pelo que a sua elevação seria, provavelmente, impopular junto de grandes partes do partido.

E ser popular com o partido, deputados e membros, vai ser crucial para quem quer que assuma o comando. Divisões sobre tudo, desde o Brexit à disciplina fiscal, tornaram um partido com uma grande maioria parlamentar virtualmente ingovernável.

Deixando de lado a antipatia pessoal que as pessoas possam ter por indivíduos como Johnson, Truss ou Sunak, a sensação de que o Partido Conservador é uma besta indomada a investir de uma crise para a outra criou a impressão de que este está num declínio terminal.

Os deputados e oficiais conservadores estão completamente desanimados. Se compararmos a demissão de Truss com a de Johnson, apenas algumas semanas antes, não havia deputados a mostrar apoio nas ruas ou o exército de apoiantes a sorrir. Foi um discurso sombrio e frio para uma Downing Street sossegada.

Um grande número de deputados conservadores pensa que o partido não tem absolutamente nenhuma esperança de ganhar as próximas eleições gerais. E, como convocar eleições gerais está dentro do poder do governo, isto significa que se vão agarrar ao poder o máximo de tempo possível, na vaga esperança de que as coisas melhorem.

O Partido Trabalhista passou, no espaço de poucas semanas, de acreditar ser um futuro governo otimista para ficar absolutamente furioso por os Conservadores estarem dispostos a instalar outro líder sem mandato, privando o público de um governo estável.

Este é o estado atual da política no Reino Unido. O governo atual não vai convocar eleições gerais. Uma análise generosa poderia dizer que isto se deve ao facto de eles pensarem que o país precisa de estabilidade num momento difícil. Uma análise mais cínica, por outro lado, poderia ser a de que estão aterrorizados com o quão má pode ser a sua perda eleitoral.

As coisas tornar-se-ão mais claras nas próximas 48 horas, à medida que os candidatos se apresentarem e for delineado o processo para uma transição tranquila. Mas, se o último ano da política britânica for algo a ter em consideração, a coroação de um novo primeiro-ministro será acompanhada das comunicações desagradáveis e políticas sujas a que estamos habituados.

A simples verdade é que as grandes bestas da política britânica irão provavelmente permanecer em guerra umas com as outras durante o futuro próximo. E, dado o estado do país, isto é uma terrível notícia para os seus cidadãos.

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