"Sou uma mulher com um filho branco. Não é fácil." Há soldados europeus acusados de violação e abandono dos filhos no Quénia

CNN , Larry Madowo
23 jun, 22:00
O advogado Kelvin Kubai encontra-se com mulheres que acusaram soldados do BATUK de violação (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

Marian Pannalossy, de dezassete anos, é uma figura marcante onde quer que vá em Archer's Post, uma pequena cidade a 320 quilómetros a norte de Nairobi. Vive sozinha e tem a pele clara num lugar onde as pessoas de raça mista são uma raridade e, por isso, ostracizadas.

"Chamam-me 'mzungu maskini', ou seja, uma pobre rapariga branca", conta à CNN a partir de uma assoalhada de sua casa, com um tremor na voz. "Dizem sempre: 'Porque é que estás aqui? Procura apenas ligações para poderes ir ter com o teu povo. O teu lugar não é aqui. Não é suposto estares aqui a sofrer'".

Marian acredita que o pai era um soldado britânico, mas nunca o conheceu. Nem sequer sabe o seu nome.

Marian Pannalossy fotografada em sua casa. A sua mãe foi uma das muitas mulheres quenianas que acusaram soldados britânicos de violação (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

Agora faz parte de um grupo de crianças mestiças cujas mães afirmam terem sido concebidas após terem sido violadas por soldados britânicos em treino no Quénia. A sua mãe, Lydia Juma, foi uma das centenas de mulheres quenianas que apresentaram queixas aos militares britânicos ao longo dos anos, tal como documentado pelo organismo de defesa dos direitos humanos do Quénia.

"Não sei porque é que Deus me está a castigar. Não compreendo", dizia Juma, entre lágrimas, num poderoso documentário de 2011, "The Rape of the Samburu Women".

Marian, que na altura tinha quatro anos, sentou-se ao colo de Juma, por vezes abraçando a mãe, enquanto esta chorava e contava como tinha sido violada e o sofrimento que tinha suportado desde então.  
 
O namorado de Juma, com quem a mulher tinha dois filhos mais velhos, deixou-a depois de ela ter dado à luz Marian, uma criança mestiça, porque a violação é um tabu na sua cultura. "No momento em que ele viu que a criança era 'branca', foi-se embora e foi-se para sempre", recordava ela no filme.

Generica Namoru na foto com a sua filha Nicole, de cinco anos. Namoru diz que teve uma relação consensual com um soldado britânico, mas que ele a abandonou e à filha desde que deixou o Quénia (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

Juma morreu dois anos depois dessa entrevista sem nunca ter encontrado o homem que diz tê-la violado.

Continuam a nascer crianças mestiças nas aldeias remotas onde o Exército Britânico treina os seus soldados no Quénia. A Unidade de Treino do Exército Britânico no Quénia (BATUK) tem a sua sede na cidade de Nanyuki, cerca de 110 quilómetros a sudoeste de Archer's Post.

A BATUK está atualmente a ser investigada pela Comissão de Defesa, Informações e Relações Externas da Assembleia Nacional do Quénia.

Realizou audiências públicas em várias áreas onde as tropas britânicas treinam e ouviu uma ladainha de queixas sobre abusos, exploração e agressões sexuais das comunidades que as rodeiam.

A comissão pretende ouvir os funcionários do BATUK e o Alto-Comissário britânico para o Quénia no final do seu trabalho, no final deste mês, de acordo com um calendário partilhado com a CNN.

Uma das acusações mais polémicas contra os soldados britânicos envolve o caso de Agnes Wanjiru.

Segundo relatos, Wanjiru, uma queniana de 21 anos, desapareceu em 2012 depois de entrar num hotel com soldados britânicos.

O seu corpo foi encontrado mais tarde numa fossa sética. Apesar de um inquérito queniano ter considerado a morte um homicídio e de ter sido identificado um suspeito por outros soldados, o soldado britânico alegadamente envolvido não foi acusado.

A família de Wanjiru considera que os funcionários britânicos são indiferentes ao seu caso e pediu ajuda ao rei durante a sua visita ao Quénia.

Um porta-voz do Alto Comissariado britânico garantiu que leva a sério todas as alegações levantadas pela comunidade e que irá assegurar investigações exaustivas.

"Toda a atividade sexual que envolva abuso de poder, incluindo a compra de sexo no Reino Unido ou no estrangeiro, é proibida", afirmou o Alto Comissariado Britânico, em nome do BATUK, num comunicado enviado à CNN.

"Estamos empenhados em prevenir a exploração sexual sob qualquer forma e investigamos e responsabilizamos qualquer pessoal de serviço que se encontre envolvido nessa exploração", acrescentou a nota.

"Britânicos a portarem-se mal"

A Grã-Bretanha paga ao Quénia quase 400 mil euros por ano para permitir que os seus soldados treinem no país da África Oriental, principalmente nas extensas áreas de conservação da vida selvagem nos condados de Laikipia e Samburu.

Um pacto de defesa renovado em 2021, apesar da forte oposição local. O BATUK tem uma base de treino permanente em Nanyuki, a sul dessas áreas de conservação da vida selvagem, com 100 funcionários a tempo inteiro.

O trabalho da Comissão da Defesa, dos Serviços Secretos e das Relações Externas renovou o escrutínio das operações do exército britânico no Quénia e voltou a chamar a atenção para os casos das mulheres que acusaram soldados de violação ao longo de várias décadas.

As alegações de violação e outros crimes, incluindo assassínio, por parte de soldados britânicos destacados no local remontam à década de 1950.

"Para nós, este é um exemplo de rapazes britânicos que se comportam mal", diz Marian Mutugi, comissária da Comissão Nacional dos Direitos Humanos do Quénia. 
 
"É uma questão de cuidar dos vulneráveis da nossa sociedade que, segundo a nossa Constituição, precisam de proteção especial", continua.

É uma referência a centenas de mulheres das comunidades Maasai e Samburu, maioritariamente pastoris, que acusaram o exército britânico de violações nas décadas de 1970 e 80.

Foram representados pelo advogado britânico Martyn Day num processo civil histórico em Londres, no início da década de 2000.

Ntoyie Lenkanan, de 72 anos, foi uma das queixosas no processo britânico.  
 
Quase quarenta anos depois, a sua voz treme de emoção e de raiva mal controlada quando conta a sua provação.

Ntoyie Lenkanan é fotografada em sua casa (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

"Ia buscar água quando fui emboscada por um grupo de soldados britânicos que estavam escondidos na relva perto do rio. Um deles agarrou-me e violou-me", conta à CNN a partir da sua casa em DolDol, a cerca de 60 quilómetros a norte de Nanyuki.

Há anos que espera por um reconhecimento oficial da violação e por uma indemnização, mas nada disso aconteceu.

A poucos quilómetros da casa de Lenkanan, nas terras áridas e escassamente povoadas de DolDol, Saitet Noltwalal, que está na casa dos 70 anos, senta-se debaixo de uma árvore. É cega e frágil e depende da família para tudo.

Saitet Noltwalal diz ter sido violada por um soldado britânico há algumas décadas (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

Também ela diz ter sido violada por um soldado britânico numa colina perto da sua casa, há algumas décadas, mas já não se lembra do período exato.

"Já estou à espera há muito tempo e já não consigo cuidar de mim. Não gostaria que o que me aconteceu acontecesse a mais ninguém", afirma.

A sua qualidade de vida piorou após a violação, uma vez que abortou a criança e perdeu a visão pouco tempo depois, recorda. Alguns dos seus colegas que acusaram o exército britânico de violações sexuais morreram enquanto esperavam por reparação.

Em 2007, o Ministério da Defesa do Reino Unido rejeitou as queixas de violação apresentadas por 2.187 mulheres, entre as quais Lenkanan e Noltwalal, afirmando que "não havia provas fiáveis que sustentassem uma única alegação".

Na altura, uma investigação da Polícia Real Militar concluiu que a maior parte das provas quenianas pareciam ter sido fabricadas.

Os investigadores britânicos não efetuaram testes de ADN a nenhuma das 69 crianças mestiças que alegadamente nasceram de violações cometidas por soldados britânicos.

Algumas das mulheres testemunharam, em 2009, terem sido vítimas de abusos por parte de soldados britânicos enquanto realizavam as suas tarefas diárias perante a Comissão da Verdade, Justiça e Reconciliação do Quénia, criada em 2008 para ouvir as vítimas de injustiças ocorridas entre 1963 e 2008, incluindo conflitos étnicos e violência política, entre outros.

E a Comissão para a Verdade, Justiça e Reconciliação do Quénia afirma que o governo de Nairobi perdeu os ficheiros do caso, sem explicação.

"A alegação mais horrível de violação terá ocorrido em outubro de 1997, em Archer's Post, onde 30 mulheres foram violadas em grupo por soldados britânicos, muitas vezes sob a ameaça de uma faca e, por vezes, no interior das próprias manyattas (complexos) das vítimas", refere o relatório de 2009.

Um novo dia no tribunal

Os soldados britânicos podem agora ser processados nos tribunais quenianos por qualquer infração, como parte de uma nova adição ao pacto de defesa de 2021 assinado entre os dois países. Isto significa que muitas destas mulheres poderão finalmente ter o seu dia em tribunal.

O Quénia também não tem um estatuto de limitações para casos que envolvam alegadas violações dos direitos humanos. Assim, 17 anos mais tarde, o advogado Kelvin Kubai inscreveu mais de 300 das mulheres que anteriormente apresentaram queixas de violação e está a trabalhar para reintroduzir o caso nos tribunais quenianos.

Marian, de dezassete anos, será a queixosa principal.

O advogado Kelvin Kubai encontra-se com mulheres que acusaram soldados do BATUK de violação (Festo Lang/CNN via CNN Newsource)

"É traumático e psicologicamente perturbador para pessoas como Marian e muitas outras que continuam a ver os britânicos a treinar no meio delas com todos estes traumas não resolvidos e injustiças históricas", disse Kubai à CNN, depois de se ter encontrado com algumas das mulheres pastoras que alegam ter sido vítimas de atos ilícitos por parte dos soldados britânicos.

"Podemos ganhar porque temos uma constituição muito progressista. O sistema jurídico queniano oferece uma melhor reparação do que a que existe no Reino Unido", afirmou.

Crianças abandonadas

As mulheres quenianas dizem que continuam a lutar pelo reconhecimento até das crianças concebidas em relações consensuais com soldados britânicos.

Generica Namoru, 28 anos, garante que iniciou uma relação consensual em 2017 com um soldado enquanto trabalhava na sede do BATUK em Nanyuki.

"Ele voltou para o Reino Unido quando eu estava grávida de dois meses. Foi ele que escolheu o nome dela quando ela nasceu", sublinha à CNN.

Namoru diz que o soldado enviou o seu passaporte e outras informações pessoais para a certidão de nascimento do recém-nascido. A sua filha Nicole, de cinco anos, tem o apelido dele, continua, mas o soldado nunca a apoiou. Namoru está desempregada e tem de "lutar" pela sua subsistência e pela de Nicole, vendendo água fresca na cidade semi-árida onde vivem.

"Sou uma mulher com um filho branco. Não é fácil para a minha família, especialmente porque uma criança é cara", refere, salientando que Nicole não tem seguro de saúde nem uma casa permanente. "Ela está a sofrer sem razão. Quero que ele cuide da educação, da saúde e do abrigo dela. Nada mais".

Entretanto, o advogado Kabui e a sua equipa criaram uma campanha de crowdfunding para apoiar Marian, Nicole e outros "filhos abandonados de soldados do exército britânico no Quénia com educação e despesas legais", contou à CNN.

Namoru afirma ter tentado, sem sucesso, que os governos queniano e britânico localizassem o seu ex-namorado e o obrigassem a assumir a responsabilidade financeira pela sua filha.

O Alto Comissariado Britânico em Nairobi disse à CNN que coopera com as autoridades locais em matéria de apoio à criança no que respeita às reivindicações de paternidade. Nem Nicole nem Marian têm cidadania britânica, apesar de poderem provar que os seus pais são ingleses.

"Não é que estas crianças estejam à procura de um bilhete grátis para o Reino Unido. Estamos apenas a dizer que elas merecem receber dos seus pais os cuidados parentais que todas as crianças merecem", refere Mutugi, da Comissão dos Direitos Humanos, afirmando que o governo britânico não mostrou qualquer interesse em resolver os casos.

"Estas crianças merecem a cidadania britânica. São crianças britânicas. Os seus pais eram britânicos!" termina Mutugi.

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