“Lavagem verde”: grandes petrolíferas gastam milhões para parecerem “ambientais” mas investimentos mostram uma história diferente

CNN , Lauren Kent
10 set, 18:00
Sistema de extração de petróleo (AP Photo/Matthew Brown, File)

Relatório que mostra que o desequilíbrio entre as mensagens "verdes" das companhias e o seu investimento real é impressionante.

Grandes companhias petrolíferas estão a gastar milhões para aparecem no retrato como estando a tomar medidas em relação às alterações climáticas, mas os seus investimentos e atividades de lobbying não estão à altura das suas pretensões de proteção do planeta, de acordo com um novo relatório.

Uma análise da InfluenceMap, um grupo de reflexão sobre energia e clima com sede em Londres, revelou que a quantidade de mensagens positivas sobre o clima utilizadas por cinco grandes companhias petrolíferas e de gás - BP, Chevron, ExxonMobil, Shell e TotalEnergies - é inconsistente com os seus gastos em atividades com baixo teor de carbono.

O relatório surge numa altura em que os cientistas têm vindo a tornar-se cada vez mais urgentes nos alertas de que o mundo deve cortar o uso de combustíveis fósseis para evitar as consequências catastróficas da crise climática. E surge também numa altura de novas críticas aos lucros crescentes das petrolíferas à medida que os custos energéticos dos consumidores sobem.

O grupo de reflexão (think tank) analisou 3.421 peças de comunicação pública em 2021 nas cinco empresas e descobriu que 60% das suas mensagens continham pelo menos uma reivindicação "verde".

A InfluenceMap calculou então o montante de dinheiro que estas empresas de energia esperavam gastar em investimentos verdes no ano passado e apurou que, em média, apenas 12% dos seus orçamentos de despesas de capital estavam a ir para o que as próprias empresas consideram atividades renováveis ou de baixo carbono.

Em alguns casos, estes números estão a aumentar. A Shell, por exemplo, diz que planeia gastar 12% das suas despesas de capital em energias renováveis este ano, contra 10% em 2021. E a empresa observou que a análise InfluenceMap não contabiliza investimentos fora da sua divisão de Energias Renováveis e Soluções Energéticas - investimentos como o carregamento de veículos elétricos, biocombustíveis e combustível de aviação sustentável, todos os quais os cientistas climáticos afirmaram ser importantes no esforço de desmame do combustível fóssil.

Ainda assim, a InfluenceMap diz que o desequilíbrio entre as mensagens "verdes" das empresas e o seu investimento é impressionante.

Parece fazer parte de uma "campanha sistemática para serem retratadas pelo público como pró-clima ", disse à CNN Faye Holder, gestora do programa InfluenceMap. "Entretanto, o que vemos é um investimento contínuo neste sistema energético insustentável - predominantemente para combustíveis fósseis".

A InfluenceMap também estimou que as empresas estão a gastar cerca de 750 milhões de dólares por ano cumulativamente em atividades de comunicação relacionadas com o clima, com base no número de pessoas ligadas à comunicação que as empresas empregam. O grupo de reflexão afirmou numa declaração que o valor não inclui o custo da publicidade externa ou com agências de relações públicas, pelo que o montante real é provavelmente "significativamente mais elevado".

"Parece ser apenas uma evolução nas táticas que o Grande Petróleo está a utilizar para tentar atrasar a ação sobre as alterações climáticas", disse Holder.

Grandes diferenças nas mensagens verdes

As cinco principais companhias petrolíferas estão "a deturpar as suas operações comerciais principais" ao "darem demasiada ênfase às tecnologias de transição energética" e às campanhas verdes nas suas relações públicas, disse a InfluenceMap.

O relatório revelou vários tipos diferentes de reivindicações "verdes" utilizadas pelas companhias petrolíferas e de gás nas suas comunicações públicas de 2021, o mais popular das quais destacava o seu apoio ao esforço de transição dos combustíveis fósseis para as energias renováveis. O segundo tipo de reivindicação mais popular centrou-se no apoio à redução de emissões.

Algumas das reivindicações favoráveis ao planeta das empresas mostravam o gás como uma solução amiga do clima, de acordo com o grupo de reflexão. O gás natural, que normalmente emite menos dióxido de carbono do que o carvão, continua a ser um combustível fóssil e é principalmente feito de metano - um contribuinte significativo para a crise climática.

Entre as cinco empresas, a Shell teve o maior desajuste entre as mensagens pró-clima e os investimentos em atividades de "baixo carbono", segundo a InfluenceMap, sendo seguida pela ExxonMobil.

A análise constatou que a Shell utilizou afirmações "verdes" em 70% das mensagens, enquanto apenas 10% dos seus gastos são em investimentos com baixo teor de carbono. A Shell diz esperar que esse valor aumente para 12% em 2022.

Entretanto, a Exxon tinha créditos "verdes" em 65% das mensagens, em comparação com 8% dos gastos em investimentos "verdes". A ExxonMobil disse à CNN que "está a investir mais de 15 mil milhões de dólares até 2027 em iniciativas de baixas emissões", e a empresa espera que os seus investimentos verdes tripliquem até 2025.

Lobbying revela enfoque nos combustíveis fósseis

A InfluenceMap observou também que estas cinco empresas continuam a pressionar os decisores políticos no sentido de manter os combustíveis fósseis na política climática.

"A ciência é muito clara" em que "a utilização de combustíveis fósseis precisa de diminuir significativamente e rapidamente", disse Holder à CNN, citando o mais recente relatório do Painel Intergovernamental sobre Alterações Climáticas da ONU. "Mas o que vemos nestas empresas é - particularmente nos EUA e nas associações industriais - um verdadeiro impulso para que o gás fóssil seja incluído e considerado como uma solução 'verde' ou com baixo teor de carbono".

 

O relatório observou que a InfluenceMap "encontrou provas em cada empresa, com exceção da TotalEnergies, envolvendo diretamente os decisores políticos na defesa de políticas que encorajem o desenvolvimento de novo petróleo e gás em 2021-22".

Quatro das empresas - BP, Chevron, ExxonMobil, e Shell - são membros do grupo da associação comercial americana American Petroleum Institute (API), que os cientistas e defensores do clima criticaram por se oporem a regulamentos destinados a combater as alterações climáticas.

O World Resources Institute, que não foi envolvido na análise, destacou anteriormente a questão de as grandes empresas de petróleo e gás utilizarem estrategicamente associações comerciais, incluindo o API, para se envolverem na "lavagem verde" – práticas publicitárias enganosas que fazem parecer que os produtos das empresas são mais amigos do clima do que realmente são.

"Instamos todas as empresas a reexaminarem a sua atividade de lobbying, as despesas políticas e a participação em associações comerciais para assegurar que as suas ações estejam totalmente alinhadas com as suas declarações públicas sobre alterações climáticas", disse o WRI numa declaração de 2021.

"As empresas membros da API continuam a investir na inovação, investigação e melhores práticas para reduzir ainda mais as emissões e enfrentar o desafio climático", disse Megan Bloomgren, vice-presidente sénior de comunicações da API, numa declaração à CNN.

Numa declaração à CNN, um porta-voz da Shell disse que a empresa "já está a investir milhares de milhões de dólares em energia com baixo teor de carbono".

"Para ajudar a alterar o mix de energia que a Shell vende, precisamos de fazer crescer rapidamente estes novos negócios", disse a porta-voz. "Isso significa informar os nossos clientes através da publicidade ou das redes sociais sobre as soluções de baixo carbono que oferecemos agora ou que estamos a desenvolver, para que possam mudar quando for a altura certa para eles".

Um porta-voz da Exxon disse à CNN que a empresa está a caminhar para as emissões net-zero nas suas operações até 2050, e notou que atingirá o seu objetivo de redução de emissões em 2025 quatro anos mais cedo.

"A ExxonMobil está a investir mais de 15 mil milhões de dólares até 2027 em iniciativas de redução de emissões, e prevemos o triplo do investimento até 2025", disse o porta-voz num e-mail. "Isto reflete o nosso empenho em reduzir as nossas próprias emissões e a confiança na adoção pelo mercado de soluções de baixas emissões, tais como [captura e armazenamento de carbono], hidrogénio e biocombustíveis".

Um porta-voz da TotalEnergies afirmou: "A nossa política de anúncios públicos reflete a transformação da TotalEnergies numa empresa multi-energética". A TotalEnergies observou também que o relatório mostra que a empresa tem a maior capacidade de energia renovável prevista entre as empresas petrolíferas analisadas.

A CNN também solicitou comentários à BP e à Chevron, mas não recebeu resposta.

"O mundo ainda vai precisar de petróleo e gás durante muitos anos", acrescentou o porta-voz da Shell. "O investimento neles garantirá que poderemos fornecer a energia de que as pessoas ainda terão de depender, enquanto que as alternativas de baixo carbono serão aumentadas".

No entanto, o Programa das Nações Unidas para o Ambiente observou que os atuais níveis mundiais de produção de petróleo e gás não irão ao encontro das ambições climáticas no âmbito do Acordo de Paris.

"Os governos mundiais planeiam produzir mais do dobro da quantidade de combustíveis fósseis em 2030 do que seria consistente com a limitação do aquecimento a 1,5°C", de acordo com o relatório do UNEP sobre a Lacuna de Produção, acrescentando que "a maioria dos principais produtores de petróleo e gás estão a planear aumentar a produção até 2030 ou mais tarde".

A Agência Internacional de Energia também avançou que as companhias petrolíferas e de gás devem parar de perfurar agora, se o mundo espera evitar uma catástrofe climática. O investimento em novos projetos de fornecimento de combustíveis fósseis deve parar imediatamente, disse a AIE em 2021, e não devem ser aprovadas novas centrais alimentadas a carvão.

Subida dos preços da energia

O relatório da InfluenceMap, que destaca os níveis relativamente baixos de despesas das empresas em investimentos verdes, surge à medida que os preços da energia sobem na Europa, enquanto que as empresas do Grande Petróleo continuam a reportar lucros elevados.

Os preços da energia têm vindo a aumentar na Europa desde a última queda, impulsionados por um pico na procura à medida que os países levantam os bloqueios pandémicos. A invasão russa da Ucrânia, e a subsequente queda nas exportações de petróleo e gás natural de Moscovo para a Europa em 2022, fizeram subir ainda mais os preços.

Entretanto, uma tempestade perfeita resultou em lucros inesperados para a indústria petrolífera: os preços do petróleo mais altos de uma década, enorme procura de refinação de crude para que possa ser utilizado como combustível, mais o enfoque renovado dos governos na segurança energética.

A Exxon obteve quase 17,9 mil milhões de dólares de lucro entre abril e junho, quase quatro vezes mais do que ganhou no mesmo período em 2021. A Chevron reservou um lucro de 11,6 mil milhões de dólares, enquanto a Shell ganhou 11,5 mil milhões de dólares.

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