“Ninguém sabe o que fazer a Boris Johnson”. O líder que não se demite nem depois de um escândalo

CNN , Luke McGee
5 fev, 16:30
Boris Johnson

“O que será necessário para acabar com ele?”, pergunta Luke McGee, da CNN em Londres, numa análise ao escândalo das festas em Downing Street, suspeitas de violação às restrições da pandemia covid-19. “Essa é a questão que observadores próximos do executivo de Boris Johnson têm feito há semanas”

Na segunda-feira, um muito aguardado relatório de um funcionário sénior sobre uma série de encontros realizados em Downing Street em 2020 e 2021, em violação das regras de confinamento, alguns deles com a presença do próprio Boris Johnson, resultou num veredicto tão contundente que teria feito com que qualquer outro líder nacional pudesse demitir-se. Houve “falhas de liderança e julgamento”, concluiu Sue Gray, e “falha grave” em manter os padrões esperados dos membros do governo.

As provas recolhidas por Gray foram suficientemente sérias para que a Polícia Metropolitana de Londres abrisse uma investigação. Johnson pode até acabar por ser inquirido sobre as alegações de que os funcionários de Downing Street realizaram encontros embriagados com pouca relação com as suas atividades profissionais, enquanto os cidadãos seguiam obedientemente as regras e se despediam de parentes queridos em estado terminal por Zoom.

Após a publicação do relatório, Johnson decidiu rechaçar as críticas, falsamente acusando o líder trabalhista da oposição, Keir Starmer, ex-procurador-geral de Inglaterra, de “não processar” um conhecido pedófilo britânico, Jimmy Savile. A alegação - que gira nos círculos das teoria da conspiração de direita - foi desmascarada várias vezes (a decisão de não processar Savile foi tomada por uma divisão regional do Ministério Público). O fracasso de Johnson em recuar cabalmente levou a sua chefe de política  – uma assessora e confidente de longa data – a demitir-se, descontente, na noite de quinta-feira, emitindo uma declaração veemente que teve repercussões nos círculos do governo do Reino Unido.

Mais quatro altos funcionários renunciaram nas horas seguintes - alguns por razões diferentes, mas dando impressão de que Downing Street estava em queda livre.

No momento da publicação deste texto, Johnson segura-se no posto. E as previsões de sua “morte” já foram muitas vezes prematuras. Mas pode ser desta que os dias de Johnson em Downing Street estejam a chegar ao fim.

Antes visto como um político com uma capacidade quase mítica de conquistar oponentes com um charme natural, Johnson vê agora os índices de aprovação pessoal e as sondagens do seu partido conservador a cair constantemente, desde que o chamado escândalo "Partygate" rebentou no ano passado. Ninguém ao redor de Johnson ou no seu partido está a fazer de conta que a situação não é péssima, possivelmente terminal.

No entanto, a triste realidade para os numerosos conservadores que gostariam de ver Johnson pelas costas é que eles não fazem ideia se são suficientemente fortes para afastá-lo do poder. E isso pode ser o que, apesar de tudo, mantém Johnson no cargo. Há certamente vontade política para cometer “regicídio”, mas não há uma alternativa clara – em termos pessoais ou ideológicos – para desafiar o “rei”.

Para depor um líder conservador, 15% do partido com assento parlamentar tem de apresentar votos de censura. Apesar de haver muitas conversas discretas sobre golpes, esse limite ainda não foi atingido. Isto não é por causa de qualquer apoio ou lealdade esmagadora a Johnson. É mais porque os seus críticos mais audíveis não são líderes de fações dentro do partido. A grande maioria dos conservadores que conversaram com a CNN pensa que, se fosse desencadeada uma votação, seria por acidente e não por estratégia. De facto, a maioria parece estar resignada em enfrentar meses com as coisas a piorar antes de melhorar e, por enquanto, não acham que haja muito a fazer.

Porquê? Vários membros conservadores do parlamento, de diferentes alas do partido, dizem estar exaustos, confusos, irritados e deprimidos. Aqueles que falaram com a CNN fizeram-no sob condição de anonimato, dada a sensibilidade da situação e para que pudessem ser tão honestos quanto possível.

"É tudo terrível, mas ninguém sabe ao certo o que fazer", diz um deputado sénior conservador. “Não tenho sequer a certeza de que afastá-lo seja a melhor ideia [porque] todas as alternativas são um risco enorme e não testado”, acrescenta o deputado, referindo-se não apenas às pessoas que poderiam substituir Johnson, mas também à ideologia que eles trariam ao governo.

Mesmo aqueles que acreditam que Johnson precisa ser afastado do cargo antes das próximas eleições legislativas não conseguem concordar sobre quando isso deve acontecer. Um ministro do governo, semi-leal, e que não quis envergonhar Johnson mas aceitou que a sua saída seria necessária e inevitável este ano, disse que “a maioria neste campo quer manter [Johnson] no lugar até que o relatório completo de Gray ou que o da polícia sejam publicados, ou até depois das eleições locais de maio."

Os esforços para remover Johnson ganharão provavelmente ritmo assim que o relatório da polícia ou o relatório completo de Gray – que surgirá assim que o trabalho dos investigadores esteja concluído – chegar à conclusão de que o primeiro-ministro infringiu a lei, enganou o parlamento ou se envolveu em qualquer tipo de comportamento indefensável. Contudo, ninguém sabe quando chegará essa data, e pode não ser antes do próximo teste eleitoral para o Partido Conservador, de Johnson, as eleições locais no início de maio.

Se os conservadores sofrerem grandes perdas nas eleições, será muito difícil não atribuí-las a Johnson. Não restam dúvidas de que as campanhas eleitorais dos partidos da oposição serão quase inteiramente centradas no primeiro-ministro, na sua fiabilidade e na sua conduta pessoal.

Em qualquer dos casos, parece que a janela preferida para substituir Johnson, entre os seus opositores, são as férias parlamentares de verão, quando grande parte de Westminster fecha. Isso daria tempo para uma disputa de liderança adequada, bem como tempo para um novo líder construir a sua plataforma antes das próximas eleições gerais, agendada em maio de 2024.

Por mais simples que pareça, há um pequeno problema para aqueles que procuram uma transição suave de poder: Johnson e seus aliados não querem desistir e acreditam que podem aguentar, aconteça o que acontecer.

Vários conselheiros e aliados ministeriais no círculo próximo de Johnson disseram à CNN que admitem responder ao “bluff” dos conspiradores e pedir um voto de confiança no primeiro-ministro com um ultimato: apoiem-me ou demitam-me.

Historicamente, este tem sido um caminho eficaz para que políticos em problemas se fortaleçam. No entanto, os aliados de Johnson estão confiantes de que sua oposição interna é tão fraca que uma ação tão drástica nem é necessária.

"Ponha a coisa desta forma: se o Royal Mail [o equivalente britânico aos CTT ] confiasse nos deputados para comprar selos e enviar cartas, eles poderiam ter de encerrar o negócio muito rapidamente", disse um aliado importante.

Uma fonte do Executivo disse à CNN que o “apoiem-me ou demitam-me” implica “que Johnson esteja a lutar a partir de uma posição de fraqueza, o que simplesmente não acreditamos que aconteça”.

Mesmo os mais críticos de Johnson concordam, pelo menos em parte, com essa análise. Um ex-ministro disse que "o verão pode ser tarde de mais, eles estão a perder a janela para se livrarem dele agora", apontando frustração entre os eleitores que acham que o governo ficou paralisado pelo escândalo.

Um crítico conservador do primeiro-ministro disse que a maior esperança de afastar Johnson, mais depressa do que mais tarde, seria a entrega “orgânica e descoordenada” dos votos dos parlamentares, que acidentalmente criasse um impulso para que “as coisas avançassem rapidamente". O crítico admitiu no entanto que isso pode ser uma ilusão.

Depois de semanas do escândalo "Partygate" - e de vários erros do próprio Johnson -, os conservadores encontram-se encurralados. Sabem que Johnson está a prejudicar o partido. Sabem que tentar afastá-lo será uma guerra pública sangrenta que podem perder. E sabem que não há garantias de que demiti-lo vá melhorar alguma coisa: Johnson, afinal, é provavelmente o único político do país que desafia a gravidade com tanta regularidade que não é impossível que possa enfrentar o escândalo e continuar a vencer eleições. E um novo líder pode ser menos eficaz e entregar as chaves do número 10 de Downing Street a outro partido na próxima eleição.

Tudo é tão pouco claro e confuso que poucos, no topo do partido conservador, parecem ter a menor ideia do que fazer. Quanto mais isto continuar, mais os deputados serão prejudicados por qualquer posição pública que assumam – por Johnson, contra Johnson ou cumplicemente silenciosos. E durante todo este tempo, o seu líder continua a cambalear, protestando que o seu espancamento não passa de uma ferida na carne.

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